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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Juneau

(Sceau officiel de Juneau, image City & Boriugh of Juneau, 19/08/2015, wikipedia)

(Sceau officiel de Juneau, image City & Boriugh of Juneau, 19/08/2015, wikipedia)

(Localisation de Juneau, image Wapcaplet, wikipedia)

(Localisation de Juneau, image Wapcaplet, wikipedia)

Histoire

Capitale de l'Alaska, Juneau trouve ses origines bien avant l'arrivée des colons européens, lorsque les tribus des Auke et des Taku vivaient à proximité de l'actuelle ville. 

Les russes ont été présents dans la région entre 1784 et 1867, notamment pour le commerce des fourrures, mais n'ont jamais colonisé la zone et demeuraient dans les îles aléoutiennes et sur l'île de Kodiak pour commercer avec les amérindiens. Le premier européen à avoir vu le site de la future Juneau était Joseph Whidbey, membre d'équipage du HMS Discovery, durant les expéditions de George Vancouver, sur la période 1791-1795 : l'exploration partielle de la région a eu lieu en juillet-août 1794. Courant août, Whidbey a pris les mesures d'un détroit (le futur Gastineau Channel) et a relevé la présence de petites îles, mais a déclaré la zone non navigable à cause des glaces. 

Après la ruée vers l'or en Californie (1848-1856), les mineurs ont migré le long de la côte Pacifique à la recherche de nouveaux filons, avec une partie d'entre eux partis tenter leur chance en Alaska. Lors de l'achat de l'Alaska à la Russie en 1867, de nombreux colons ont commencé à s'y installer, notamment dans l'ancienne colonie russe de Sitka, d'où le mineur George Pilz a offert en 1880 une récompense à tout amérindien qui lui apporterait du minerai d'or : l'un d'entre eux y est arrivé et des prospecteurs ont été envoyés au lieu de la découverte, pour enquêter. Le dépôt était peu intéressant, mais au retour, Joe Juneau et Richard Harris, prospecteurs, ont décidé d'explorer la région du Gastineau Channel. Ainsi, le 18 octobre 1880, ils ont marqué 650 000 m² de terrain pour établir un camp de mineurs et des habitations. 

Nommé dans un premier temps Rockwell, du nom du lieutenant-commander Charles Rockwell, puis Harrisburg, du nom du prospecteur Harris, le site a finalement été baptisé Juneau, du nom de l'autre découvreur, après un vote de 72 personnes (sur 100 habitants), le 14 décembre 1881. 

(Juneau en 1787, photo SMU Central University Libraries, wikipedia)

(Juneau en 1787, photo SMU Central University Libraries, wikipedia)

Juneau a rapidement vu sa population augmenter, et un cimetière a été ouvert en 1887; l'ancienne influence orthodoxe russe sur la région, notamment auprès de la tribu des Tlingit, a conduit à la construction d'une église orthodoxe russe, achevée en 1894. Courant 1890, Juneau abritait 1253 habitants, puis 1864 en 1900, et la population a continué de croître, avec de nombreux prospecteurs. 

La même année, la ville s'est organisée et a été incorporée, tandis que l'Alaska State Museum ouvrait ses portes. Alors que le commerce de la fourrure et la chasse à la baleine déclinaient, Sitka, alors capitale de l'Alaska, perdait des habitants et de son influence, ce qui a profité à Juneau, où la législature territoriale s'est installée, en vertu d'une loi fédérale de 1900. 

Bien que la population ait baissé de 220 habitants entre 1900 et 1910, atteignant alors 1644 personnes, le Congrès fédéral a autorisé la construction d'un capitole pour le Territoire d'Alaska en 1911. L'éclatement de la Première Guerre mondiale a retardé la construction, ainsi que des problèmes de terrain : les habitants ont alors en partie donné des terres leur appartenant pour faire avancer le projet. L'arrivée de nombreux fonctionnaires a fait augmenter la population à 3058 habitants en 1920, faisant de Juneau la plus grande ville d'Alaska.

La construction du Capitole a débuté le 8 septembre 1929 et s'est achevée avec son ouverture le 14 février 1931 (il servait alors de tribunal fédéral et de bureau de poste); en 1930, la cité comptait 4043 personnes, puis 5729 en 1940. Pendant la Seconde Guerre mondiale, 50 habitants d'origine japonaise de la ville ont été envoyés en camp d'internement sur la côte Ouest des États-Unis.

Après la Seconde Guerre mondiale, les habitants d'origine japonaise sont progressivement revenus et lors de l'entrée de l'Alaska en tant qu'État de l'Union le 3 janvier 1959, Juneau a vu son rôle politique prendre de l'ampleur et sa population a encore augmenté, pour atteindre 6797 personnes en 1960. Vers la même époque, Anchorage, alors déjà bien plus peuplée (44 397 habitants) a vu le journaliste Robert Atwood, de l'Anchorage Times, militer en faveur du déplacement de la capitale à Fairbanks (13 311 habitants en 1960), appuyé par de nombreuses personnes désirant voir la nouvelle capitale située à environ 50 kilomètres entre les 2 plus grandes villes de l'État, afin qu'elle ne soit pas influencée par l'une ou l'autre. Cependant, Juneau est restée la capitale, les votants s'étant opposés à une énorme dépense pour déplacer la capitale.

La croissance de Juneau a cependant été ralentie entre 1960 et 1970, perdant 747 habitants, notamment en raison de la découverte de pétrole dans la baie de Purdhoe (à l'extrême Nord de l'État); la manne pétrolière a rapidement apporté d'énormes sommes d'argent  à l'Alaska, qui a pu mettre en place des programmes sociaux. La population de Juneau a fortement augmenté entre 1970 et 1980, gagnant 13 478 personnes, pour atteindre 19 528 habitants en 1980.

Le développement du tourisme de croisière vers l'Alaska a profité à Juneau, où des emplois ont été créés pour accueillir les visiteurs : la ville a gagné 7223 habitants, portant la population à 26 751 personnes en 1990, puis 30 711 en 2000. En 2010, il y avait 31 275 habitants, puis 32 113 en 2018.

(Downtown Juneau, photo Alan Wu, 01/08/2010, www.flickr.com, wikipedia)

(Downtown Juneau, photo Alan Wu, 01/08/2010, www.flickr.com, wikipedia)

Géographie

Occupant 8430 Km², dont 7036 Km² de terres, Juneau et son arrondissement (borough) sont plus grands que l'État du Delaware; la juridiction de la ville compte plusieurs îles, avec 1394 Km² d'eau, incluant des rivières et des estuaires. 

Située dans la partie Sud de l'Alaska, Juneau a un climat continental humide, avec une forte influence océanique, toutefois modérée par les îles à proximité. Les hivers sont humides et longs, tandis que le printemps et l'été sont plus chauds : l'humidité relative à l'année est en moyenne de 81.7%, et Juneau reçoit 1581 mm de précipitations par an. Septembre, octobre et novembre sont les mois où il pleut le plus (196.3 mm en moyenne). 

La température annuelle maximale moyenne est de 8.9°C (juin, juillet et août sont les plus chauds, avec 17.2°C en moyenne) et la température annuelle minimale moyenne est de 2.3°C (décembre, janvier et février sont les plus froids, avec -4°C en moyenne).

La température la plus froide jamais enregistrée à Juneau a été de -30°C le 2 février 1968 et le 12 janvier 1972; la température la plus chaude a été de 32.2°C le 7 juillet 1975.

La population est blanche à 65%, amérindienne ou native d'Alaska à 10.9%, asiatique à 7.2%, afro-américaine à 1% et hawaïenne ou native du Pacifique à 1%. 

(Juneau vue depuis Blueberry Hills, photo Gillfoto, 21/07/1997, wikipedia)

(Juneau vue depuis Blueberry Hills, photo Gillfoto, 21/07/1997, wikipedia)

Économie

La petite ville de Juneau accueille l'administration de l'État, ainsi que les services fédéraux, qui jouent un rôle économique important (près de 25% de l'activité de la ville), avec leurs fonctionnaires et leurs familles. 

Le tourisme joue aussi un rôle important, avec près de 1 000 000 de croisiéristes (entre mai et septembre) en 2018, qui ont dépense $ 236 820 704, soutenant 3000 emplois locaux. 

La pêche est aussi une activité importante de la ville, spécialement la pêche au saumon; la cité accueille d'ailleurs de nombreuses associations professionnelles de pêcheurs. Les autres secteurs économiques sont la construction, l'exploitation minière, l'énergie, la santé et l'éducation : elle abrite le campus de l'University of Alaska Southeast (3700 étudiants).

Le revenu annuel moyen par foyer est de $ 88 213, le revenu annuel moyen par personne est de $ 43 216; il-y-a 7.9% de la population qui vit sous le seuil de pauvreté et 12.3% des moins de 65 ans n'ont pas d'assurance santé.

Principaux employeurs

  • Sealaska : 1400 emplois
  • SE Alaska Regional Health Consortium : 900 postes
  • Goldbelt : 800 employés
  • Cœur Alaska : 767 emplois
(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

(Paquebots à Juneau, photo Gillfoto, 23/08/2002, wikipedia)

(Paquebots à Juneau, photo Gillfoto, 23/08/2002, wikipedia)

(Touristes dans le centre-ville, photo Alan Wu, 01/08/2010, www.flickr.com, wikipedia)

(Touristes dans le centre-ville, photo Alan Wu, 01/08/2010, www.flickr.com, wikipedia)

Culture

Bien qu'elle soit beaucoup moins peuplée qu'Anchorage ou Fairbanks, Juneau jouit toutefois d'une vie culturelle animée, avec notamment l'Alaska Folk Festival, qui dure 7 jours en avril, le Juneau Jazz & Classics (34ème édition en 2020), ou encore la Celebration, qui est une fête amérindienne biennale des tribus Tlingit, Haida et Tsimshian, durant 5 jours avec des parades, de l'artisanat, des courses de canoë,  des danses rituelles, des concours de cuisine traditionnelle, ou encore des projections de films.

La principale salle de spectacle de la ville est le Centennial Hall Convention Center (1579 m²), pouvant accueillir jusqu'à 690 personnes. Juneau accueille aussi des galeries d'art, un centre-ville historique, le Juneau-Douglas City Museum ou encore l'Alaska State Museum.  

(L'Alaska State Museum, photo Dcornwall, 21/09/2016, wikipedia)

(L'Alaska State Museum, photo Dcornwall, 21/09/2016, wikipedia)

Sécurité publique

Faisant partie des villes les plus dangereuses du pays, en proportion du nombre d'habitants, Juneau a cependant connu d'importantes améliorations sécuritaires ces dernières années. 

Toutefois, en 2018, elle a compté : 2 meurtres, 41 viols (déclarés), 37 vols à mains armées, 183 agressions violentes, 294 cambriolages, 1125 vols simples, 131 vols de véhicules et 7 incendies criminels. Le Juneau Police Department emploie 47 policiers (dont un groupe d'intervention SWAT et une unité canine) et 29 civils. 

Le secours à la population (et aux nombreux touristes) est assuré par les 106 pompiers du Capital City Fire/Rescue, qui interviennent lors d'accidents de la circulation, industriels ou domestiques, mais aussi lors d'incendies ou de catastrophe naturelle ou industrielle.

(Voiture du JPD, photo Facebook Official Page, 10/11/2018, www.facebook.com)

(Voiture du JPD, photo Facebook Official Page, 10/11/2018, www.facebook.com)

(Intervention à Eats Glacier Trail, photo Facebook Official Page, 15/06/2019, www.facebook.com)

(Intervention à Eats Glacier Trail, photo Facebook Official Page, 15/06/2019, www.facebook.com)

Sports

Bien qu'elle n'accueille aucune équipe sportive d'aucune ligue, Juneau dispose pour ses habitants de plusieurs installations sportives, dont 5 courts de tennis, 1 piscine publique, 1 parc aquatique et 1 terrain de golf. 

Transports

Inaccessible directement par la route, bien que certaines routes soient présentes dans l'arrondissement et à proximité de Juneau, la ville n'est accessible par voie routière que par le Juneau-Douglas Bridge, qui connecte Douglas Island (où arrivent des ferrys) à la ville.

L'absence de routes d'accès s'explique principalement par le risque fréquent d'avalanches ou de glissement de terrain et par des mesures de protection de l'environnement; en outre, construire et entretenir un réseau routier coûterait très cher.

Les transports publics sont assurés par le Capital Transit System, qui compte 3 lignes de bus. L'accès maritime à Juneau est effectué par l'Alaska Marine Highway, service de ferry dont le quartier général est à Ketchikan (Alaska) et propose de nombreux trajets en ferrys, allant jusqu'à l'État de Washington, à Bellingham. La partie Sud-Est de l'Alaska est desservie à travers 13 villes par ces navires. 

L'aéroport international de Juneau est le moyen d'accès le plus rapide à la ville et se trouve à 13 kilomètres au Nord-Ouest du centre-ville; il possède 1 piste en asphalte de 2700 mètres et 1 piste aquatique de 1402 mètres pour les hydravions. En 2019, il a reçu 656 808 passagers.

(Aéroport de Juneau, photo Sunnya343, 09/08/2016, wikipedia)

(Aéroport de Juneau, photo Sunnya343, 09/08/2016, wikipedia)

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