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Les États-Unis d'Amérique

Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Région du Midwest

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

Immense et indispensable

Débutant à l'Ouest des Appalaches et s'arrêtant aux puissantes montagnes Rocheuses, le Midwest est une immense région (plus grande que la France, l'Allemagne et l'Espagne réunies !), principalement composée de grandes plaines, de vastes lacs et de quelques reliefs.

Peuplée à l'origine par de nombreuses tribus amérindiennes, progressivement dessimées ou expulsées par les colons européens, à mesure que ceux-ci progressaient et s'aventuraient, vers l'Ouest, la région offre d'immenses espaces propices à l'agriculture.

D'abord partenaires commerciaux, puis éclaireurs pour les européens, les amérindiens ont été dépossédés de leurs terres à partir du 18ème siècle, lorsque les colons américains, après que les explorateurs français aient pris partiellement possession de vastes territoires de la région. Ces derniers furent rachetés à la France au début du 18ème siècle et les guerres indiennes débutèrent rapidement au fur et à mesure de l'avancée des colons américains.

Riche en histoire, le Midwest a été le théâtre de nombreux affrontements entre les amérindiens et les américains, tournant finalement à l'avantage de ces derniers qui ont par la suite parqué les amérindiens survivants dans des réserves, souvent limitées en ressources.

Après les conquêtes américaines, la région a vu ses infrastructures évoluer, avec notamment le creusement du canal Érié pour relier les Grands Lacs à New York, et la réalisation du canal de l'Illinois pour raccorder les lacs au Mississippi. A noter que l'utilisation du fleuve Missouri a facilité l'accès et le transport depuis les Rocheuses jusqu'au Mississippi. 

Pendant la guerre de Sécession, l'Illinois, l'Indiana, l'Iowa, le Kansas, l'Ohio,  le Michigan, le Minnesota et le Wisconsin étaient membres de l'Union et ont combattu pour mettre fin à l'esclavage.

A l'issue de ce conflit, les immigrants européens ont commencé à coloniser davantage la région, dans de très nombreuses fermes et exploitations agricoles, puis l'ère industrielle est arrivée, favorisant l'apparition de nouvelles industries et d'une économie plus importante. 

Au cours du 19ème siècle, Chicago est devenue une place incontournable du transport ferroviaire, puis de nombreuses ferroviaires liaisons inter-urbaines ont été créées dans le Midwest entre 1890 et 1930.

L'avènement de l'automobile, en particulier dans les usines de Détroit (Michigan) a contribué à la création et à l'amélioration du réseau routier; le succès de la Ford Motor Company créée en 1903 a popularisé l'automobile et l'a rendue accessible au grand public. 

Population du Midwest

Moins densément peuplé que le Mid-Atlantic, le Midwest voit sa population être davantage rurale, bien que quelques grandes agglomérations telles que Chicago (2 720 546), Indianapolis (853 173), Columbus (850 106),  Détroit (677 116), Kansas City (475 378) et Minneapolis (410 939) lui donnent un paysage urbain.

La région du Midwest abrite une population totale de 67 941 429 habitants (plus que la France), avec pour États les plus et moins peuplés respectivement l'Illinois et le Dakota du Nord.

 

Principales villes du Midwest

(Chicago, photo de Allen McGregor, 10/07/2012, www.flickr.com, wikipédia)

(Chicago, photo de Allen McGregor, 10/07/2012, www.flickr.com, wikipédia)

(Indianapolis, photo de Serge Melki, 09/10/2010, www.flickr.com, wikipédia)

(Indianapolis, photo de Serge Melki, 09/10/2010, www.flickr.com, wikipédia)

(Columbus, photo de Tysto, 05/10/2005, wikipédia)

(Columbus, photo de Tysto, 05/10/2005, wikipédia)

(Détroit, photo de Crisco 1492, 07/12/2014, wikipédia)

(Détroit, photo de Crisco 1492, 07/12/2014, wikipédia)

(Kansas City, photo de Hngrange, 25/02/2009, wikipédia)

(Kansas City, photo de Hngrange, 25/02/2009, wikipédia)

(Minneapolis, photo de Michael Hicks, 13/07/2014, www.flickr.com, wikipédia)

(Minneapolis, photo de Michael Hicks, 13/07/2014, www.flickr.com, wikipédia)

Paysages du Midwest

Couvrant une superficie totale de 2 128 226 Km², avec pour plus grand État le Michigan (presque aussi grand que l'Équateur), le Midwest est majoritairement composé de grandes plaines, avec cependant quelques reliefs montagneux dans le Dakota du Nord, le Dakota du Sud, le Missouri et le Wisconsin.

En dehors de ces montagnes, près des 2/3 du Midwest sont plats ou faiblement élevés, ce qui a facilité l'installation de très nombreuses exploitations agricoles, lesquelles bénéficient de terres fertiles et très productives.

Les nombreux cours d'eaux et en particulier le puissant fleuve Mississippi et la rivière Missouri alimentent en eaux la majeure partie des terres agricoles et sont également employés pour le transport fluvial jusqu'au golfe du Mexique. 

Le rendement agricole de la région est tel que, par exemple, les États du Dakota du Sud, de l'Iowa, de l'Illinois, de l'Indiana, du Minnesota, du Nebraska et de l'Ohio produisent environ 70% du maïs américain à eux 7 ! Cependant, les récentes sécheresses ont eu un impact négatif sur les différentes productions agricoles du Midwest.

Dakota du Nord

  • 325 731 hectares de forêts (1.8% de l'État)
  • 406 lacs, étangs et réservoirs

Dakota du Sud

  • 789 137 hectares de forêts (4% de l'État)
  • 160 lacs

Illinois

  • 1 982 959 hectares de forêts (12% de l'État)
  • 2900 lacs, 84 000 étangs et réservoirs

Indiana

  • 1 978 912 hectares de forêts (22% de l'État)
  • 452 lacs, 580 étangs 

Iowa

  • 1 173 588 hectares de forêts 
  • 129 lacs, 110 000 étangs 

Kansas

  • 2 104 365 hectares de forêts (10% de l'État)
  • 250 lacs, 150 000 étangs et  24 réservoirs

Michigan

  • 8 093 712 hectares de forêts (53% de l'État)
  • 10 000 lacs, étangs et réservoirs

Minnesota

  • 7 041 730 hectares de forêts (34% de l'État)
  • 11 842 lacs

Missouri

  • 6 232 158 hectares de forêts 
  • 25 lacs

Nebraska

  • 607 028 hectares de forêts 
  • 13 lacs et réservoirs

Ohio 

  • 3 277 953 hectares de forêts (31% de l'État)
  • 33 lacs

Wisconsin

  • 6 758 250 hectares de forêts (46% de l'État)
  • 15 000 lacs
(Little Missouri River, Dakota du Nord, photo National Park Service, www.nps.gov)

(Little Missouri River, Dakota du Nord, photo National Park Service, www.nps.gov)

(Theodore Roosevelt National Park, Dakota du Nord, photo de Michael Oswald, 06/1998, wikipédia)

(Theodore Roosevelt National Park, Dakota du Nord, photo de Michael Oswald, 06/1998, wikipédia)

(Black Hills, Dakota du Sud, photo de Beth Steinhauer, 06/2009, www.forestphoto.com, wikipédia)

(Black Hills, Dakota du Sud, photo de Beth Steinhauer, 06/2009, www.forestphoto.com, wikipédia)

(Lac Michigan, Illinois, photo de Nicholas Hartmann, 28/09/2007, wikipédia)

(Lac Michigan, Illinois, photo de Nicholas Hartmann, 28/09/2007, wikipédia)

(Little Grand Canyon, Illinois, photo de Randwill, 13/02/2008, www.flickr.com)

(Little Grand Canyon, Illinois, photo de Randwill, 13/02/2008, www.flickr.com)

(Lake Monroe, Indiana, photo de Nyttend, 23/09/2012, wikipédia)

(Lake Monroe, Indiana, photo de Nyttend, 23/09/2012, wikipédia)

(Ohio River, Indiana, photo de Mpevans, 10/11/2009, wikipédia)

(Ohio River, Indiana, photo de Mpevans, 10/11/2009, wikipédia)

(Loess Hills, Iowa, photo de Bill Whittaker, 11/08/2008, wikipédia)

(Loess Hills, Iowa, photo de Bill Whittaker, 11/08/2008, wikipédia)

(Flint Hills, Kansas, photo de Bhall87, 16/06/2009, wikipédia)

(Flint Hills, Kansas, photo de Bhall87, 16/06/2009, wikipédia)

(Tahquemenon Falls, Michigan, photo de Sujit Kumar, 06/10/2007, wikipédia)

(Tahquemenon Falls, Michigan, photo de Sujit Kumar, 06/10/2007, wikipédia)

(Tettegouche State Park, Minnesota, photo de Kablammo, 2008, wikipédia)

(Tettegouche State Park, Minnesota, photo de Kablammo, 2008, wikipédia)

(Mark Twain National Forest, Missouri, photo de Chris M Morris, www.flickr.com)

(Mark Twain National Forest, Missouri, photo de Chris M Morris, www.flickr.com)

(Saddle Rock, Nebraska, photo de Chris Light, 17/07/2007, wikipédia)

(Saddle Rock, Nebraska, photo de Chris Light, 17/07/2007, wikipédia)

(Apple Valley Lake, Ohio, photo de Mark Spearman, www.flickr.com, wikipédia)

(Apple Valley Lake, Ohio, photo de Mark Spearman, www.flickr.com, wikipédia)

(Wildcat Mountain State Park, Wisconsin, photo de Dandogg77, 09/01/2008, wikipédia)

(Wildcat Mountain State Park, Wisconsin, photo de Dandogg77, 09/01/2008, wikipédia)

Grenier de l'Amérique

Pouvant s'enorgueillir de cultiver les terres les plus fertiles des États-Unis, les agriculteurs du Midwest fournissent la majorité des produits agricoles du pays, avec en particulier des rendements de blé, de maïs, d'avoine, d'orge et de soja en tête de la production nationale.

L'État de l'Iowa tire son épingle du jeu et arrive premier de la nation pour la production et l'exportation de maïs, la production d'œufs, l'élevage porcin et l'exportation, et second pour la production/exportation de soja et la production de viande rouge.

Les tableaux ci-après répertorient un total de 1 259 000 d'ovins,  36 330 000  de bovins, 48 962 000 de cochons et 642 696 000 volailles, ainsi que les productions céréalières (exprimées en tonnes). Ces chiffres ne sont pas exhaustifs, car certaines données sont manquantes, mais donnent un aperçu de la puissance agricole du Midwest (à titre de comparaison, la France dispose de 23 800 000 de cochons, 19 280 000 bovins, et 7 057 000 ovins).

De nombreuses exploitations agricoles se sont rassemblées au sein de puissantes coopératives, tandis que d'autres sont restées indépendantes; la richesse des sols, la variété des cultures et la disponibilité de divers matériels agricoles (John Deere, Caterpillar) sont des éléments en faveur de l'agriculture intensive à l'américaine.

Cependant, l'appauvrissement des sols, les risques climatiques (sécheresses, inondations, tempêtes, hausse/baisse des températures), représentent un danger réel pour cette économie vitale à l'alimentation des États-Unis : la rotation des cultures est donc recommandée pour axer la production vers des ressources adaptées.

Principales productions animales et céréalières

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

La Finance nationale et internationale occupe une place importante dans l'économie du Midwest, avec la 3ème place boursière américaine à Chicago (derrière New York et Los Angeles); considérée comme le 4ème plus important c'entre d'affaires mondial, Chicago abrite de nombreux sièges de sociétés, salles de conférences et lieux de négociations commerciales.

La ville est notamment le siège de la Réserve Fédérale de Chicago, du Chicago Stock Exchange, du Chicago Board Options Exchange et du Chicago Mercantile Exchange. 

L'industrie majoritaire du Midwest est l'automobile avec les sociétés General Motors, Ford Motor Company et Chrysler, qui ont connu de sérieuses difficultés ces dernières années lors de la crise économique et ont licencié des milliers de personnes; cependant, des restructurations et des changements stratégiques ont permis à ces grands groupes de faire à nouveau des bénéficies élevées après quelques années très difficiles. 

Toutefois, la ville de Détroit, qui accueille les sièges et plusieurs usines de ces entreprises, a été ravagée par la crise économique, le chômage et les expulsions immobilières, qui ont entraîné une forte baisse démographique. 

D'autres industries sont présentes dans le Midwest avec l'aéronautique (Cessna, Beechcraft) , les télécommunications , l'électronique (Garmin), l'agroalimentaire, les véhicules de secours (Pierce) et la construction.  A noter que le Minnesota accueille le plus grand centre commercial des États-Unis, le "Mall of America", qui regroupe 520 magasins sur 4 niveaux ,avec 12 750 places de parking et qui reçoit chaque année 40 millions de visiteurs. 

Secteur d'activité des entreprises

EntrepriseActivité
John DeereEngins agricoles
CaterpillarEngins agricoles et de travaux
GoodyearPneumatiques
General MotorsAutomobile
Ford Motor CompanyAutomobile
ChryslerAutomobile
PierceVéhicules de pompiers/secours
BoeingAéronautique
BeechcraftAéronautique
CessnaAéronautique
SearsGrande distribution
Garminnavigation GPS
McDonaldsRestauration rapide

Revenu moyen par ménage et par an (2016)

ÉtatRevenu moyenÉtatRevenu moyen
Dakota du Nord$ 57 415Dakota du Sud$ 55 065
Illinois$ 60 413Indiana$ 51 983
Iowa$ 60 855Kansas$ 54 865
Michigan$ 54 203Minnesota$ 68 730
Missouri$ 59 196Nebraska$ 60 474
Ohio$ 53 301Wisconsin$ 55 425
(Silos à grains, Northwood, Dakota du Nord, photo de afiler, de Seattle, 27/08/2006, www.flickr.com)

(Silos à grains, Northwood, Dakota du Nord, photo de afiler, de Seattle, 27/08/2006, www.flickr.com)

(Moissonneuse, Dakota du Sud, photo de Lars Plougmann, 21/10/2006, www.flickr.com)

(Moissonneuse, Dakota du Sud, photo de Lars Plougmann, 21/10/2006, www.flickr.com)

(Chicago Mercantile Exchange, Illinois, 26/05/2009, wikipédia)

(Chicago Mercantile Exchange, Illinois, 26/05/2009, wikipédia)

(Fermes et silos, Story county, Iowa, photo de Carl Wycoff, 23/05/2011, www.flickr.com)

(Fermes et silos, Story county, Iowa, photo de Carl Wycoff, 23/05/2011, www.flickr.com)

(Usine Beechcraft de Wichita, Kansas, photo www.beechcraft.com)

(Usine Beechcraft de Wichita, Kansas, photo www.beechcraft.com)

(Siège de General Motors, Détroit, Michigan, photo de Ritcheypro, 27/05/2008, wikipédia)

(Siège de General Motors, Détroit, Michigan, photo de Ritcheypro, 27/05/2008, wikipédia)

(Mall of America, Minnesota, photo de Mono P., www.flickr.com)

(Mall of America, Minnesota, photo de Mono P., www.flickr.com)

(Federal Reserve Bank, Kansas City, Missouri, wikipédia)

(Federal Reserve Bank, Kansas City, Missouri, wikipédia)

(Usine d'éthanol, Jackson, Nebraska, photo de Ammodramus, 09/07/2010)

(Usine d'éthanol, Jackson, Nebraska, photo de Ammodramus, 09/07/2010)

(Siège de Goodyear, Akron, Ohio, photo de Sleepydre/Threeblur0, wikipédia)

(Siège de Goodyear, Akron, Ohio, photo de Sleepydre/Threeblur0, wikipédia)

(Usine Pierce, Appleton, Wisconsin, wikipédia)

(Usine Pierce, Appleton, Wisconsin, wikipédia)

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