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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Billings

(Sceau officiel de la ville, image City of Billings, 03/02/1986, www.worldstatesmen.org, wikipedia)

(Sceau officiel de la ville, image City of Billings, 03/02/1986, www.worldstatesmen.org, wikipedia)

(Localisation de la ville, image Arkyan, 24/10/2007, wikipedia)

(Localisation de la ville, image Arkyan, 24/10/2007, wikipedia)

Histoire de Billings

Ville la plus peuplée du Montana, avec 109 550 habitants, Billings trouve ses origines actuelles au moment de l'arrivée des colons européens au 19ème siècle, mais la région était habitée par des tribus amérindiennes depuis près de 2600 ans. 

En juillet 1806, William Clark (de l'expédition Lewis & Clark) est arrivé dans les environs de l'actuelle ville, et a inscrit son nom sur une formation rocheuse (devenue le Pompeys Pillar National Monument) à près de 40 kilomètres de la future ville. L'emplacement de l'actuelle Billings était alors connu sous le nom de Fork Bottom, et était situé idéalement pour le transport fluvial sur la rivière Yellowstone. 

En 1877, des colons venant de la Gallatin Valley, dans le Territoire du Montana, ont fondé la petite ville de Coulson, qui était la première de la Yellowstone Valley; une scierie a été construite, ainsi qu'un magasin général, un poste de commerce et une banque. La population de la zone est passée de 145 en 1870 à 587 en 1880, et la croissance rapide de la ville s'est accompagnée de l'ouverture de saloons et de dancings, mais sans une seule église. Une autre petite colonie s'est installée à proximité de Coulson, et elle allait devenir Billings plus tard.

L'année 1882 a vu s'ouvrir une petite gare, permettant au train de rallier Billings et la petite localité est devenue le siège du comté en 1883; la ville a été nommée Billings en l'honneur du président de la compagnie de chemin de fer Northern Pacific Railroad, Frederick H. Billings. Rapidement, l'attractivité économique de Billings a fait venir des habitants de Coulson : il y avait 836 habitants en 1890, puis 3211 en 1900 et 10 031 en 1910.

Ce fort accroissement s'explique notamment par la découverte de gisements pétroliers dans le territoire du Montana et dans le Wyoming voisin, ainsi que de gaz naturel et de charbon, qui ont attiré des investisseurs, mais aussi de nombreux ouvriers et commerçants. L'agriculture et l'élevage ont aussi joué un rôle économique important. Le tourisme est aussi un acteur important, puisque Billings a servi de porte d'entrée pour accéder au Yellowstone National Park.

(Vue panoramique de Billings, photo Haines Photo Co, 1915, www.loc.gov, wikipedia)

(Vue panoramique de Billings, photo Haines Photo Co, 1915, www.loc.gov, wikipedia)

La ville a continué de croître, atteignant 15 100 habitants en 1920, puis 16 386 en 1930; peu avant en 1927, la ville a accueilli le campus de la Montana State University. Il y avait 23 216 habitants en 1940, et 31 834 en 1950 : après la Seconde Guerre mondiale, Billings est devenu un centre culturel, financier et médical de premier plan dans l'État.

En 1957, le tribunal du comté de Yellowstone a ouvert ses portes dans la ville, qui comptait 52 851 âmes en 1960, puis 61 581 en 1970. Lors de la crise pétrolière de 1973, les forages pétroliers de l'Est du Montana (et ceux du Wyoming et du Dakota du Nord) ont pris de l'ampleur, et Billings est devenu le quartier général de plusieurs compagnies énergétiques. 

Entre les années 1970 et 1980, la ville a vu son architecture évoluer, surtout près du centre-ville, où plusieurs gratte-ciels ont été construits pour accueillir des entreprises et des hôtels : parmi ces constructions figurent le Sheraton Hotel, le Northwest Building, la Granite Tower, la Sage Tower, le TransWestern Center, ou encore le First Interstate Center. Grâce à la construction d'autoroutes interétats, Billings est devenue facilement accessible aux usagers et consommateurs des autres parties de l'État. En 1980, la ville comptait 66 798 habitants, et a été légèrement touchée par l'éruption du Mont St Helens au mois de mai, avec quelques centimètres de cendres volcaniques qui sont tombés sur la cité; courant 1986, le design de l'actuel drapeau de la ville a été adopté. Peu avant, en 1985, l'inauguration du Firest Interstate Center a offert à la ville le plus haut building de tout le Montana, avec ses 83 mètres de hauteur.

Les terribles incendies de forêts du Yellowstone NP en 1988 ont amené d'importantes fumées jusqu'à Billings. La population de la ville était de 81 151 personnes en 1990, et de nouveaux centres commerciaux, immeubles et services sont arrivés à Billings. Courant 1994, la prison pour femmes du Montana a ouvert ses portes dans la ville et en 1995, le parc ZooMontana a été inauguré, devenant l'unique parc zoologique du Montana. En 1999, Billings a mis en ligne son site internet pour faire découvrir la ville.

En l'an 2000, Billings comptait 89 847 citoyens, et en plus de l'ouverture de nouveaux commerces, la ville a commencé à mettre en valeur ses bâtiments et lieux historiques, pour attirer les visiteurs; en 2009, le magazine Fortune Small Business a déclaré Billings meilleure petite ville pour démarrer une activité. En 2010, il y avait 104 170 habitants et le 20 juin, une partie de la ville a été touchée par une tornade, qui a occasionné des dégâts à hauteur de $ 30 000 000, mais sans faire de victimes.

L'attractivité économique de Billings se poursuit encore, malgré la récession qu'a connue l'Amérique, et la ville continue de s'étendre, avec de nouveaux bâtiments et une population de 109 550 personnes en 2018. 

(Downtown Billings, photo Agricolamontanae, wikipedia)

(Downtown Billings, photo Agricolamontanae, wikipedia)

Géographie

Située dans le Yellowstone County, dans le centre-Sud du Montana, Billings occupe 112.72 Km² (dont 0.28 Km² d'eau) à une altitude de 952 mètres. La grande ville la plus proche de Billings est Denver (19ème du pays), dans le Colorado, à 893 kilomètres au Sud. 

Des falaises se trouvent à proximité de Billings, de 150 à 240 mètres de hauteur; 7 chaînes de montagnes sont dans les environs de la ville, avec le Cloud Peak (4013 mètres) et la Black Touth Mountain (3964 mètres), ainsi que 200 lacs, qui attirent de nombreux touristes et sportifs dans les environs de Billings et dans la ville même. Billings est traversée par la Yellostone River.

Le climat de la ville est de type continental humide, avec des zones semi-arides et des étés chauds  et secs, tandis que les hivers sont froids et secs : il tombes en moyenne annuelle 139.9 cm de neige, avec 38.7 jours de neige en moyenne par an. En raison de sa localisation, Billings peut être frappée par de puissants orages, voire par des tornades occasionnelles.

Les précipitations s'élèvent annuellement à 347 mm, avec 96.5 jours de pluie en moyenne par an; il-y-a en moyenne 2752.9 heures de soleil par an sur la ville. La température maximale annuelle moyenne est de 15.2°C (juin, juillet et août sont les plus chauds avec en moyenne 28.4°C) et la température minimale annuelle moyenne est de 2.6°C (décembre, janvier et février sont les plus froids, avec en moyenne -7.3°C).  

La population de la ville est blanche à 85.1%, hispanique ou latino à 6.4%, amérindienne ou native d'Alaska à 4.7%, afro-américaine à 0.8%, asiatique à 0.7% et hawaïenne ou native du Pacifique à 0.2%.

(Coburn Hill et Yelloswtone River à Billings, photo Sara Goth, 06/06/2011, wikipedia)

(Coburn Hill et Yelloswtone River à Billings, photo Sara Goth, 06/06/2011, wikipedia)

Économie

Principale ville du Montana, Billings est un lieu attractif pour les entreprises et les centres commerciaux, qui profitent de l'absence de taxe sur la vente dans l'État pour attirer de très nombreux consommateurs dans les commerces de la ville. Le Rimrock Mall (65 boutiques, 53 400 m²) est le plus grand centre-commercial du Montana, et il est très fréquenté grâce au bon réseau routier qui relie la ville aux comtés et États voisins.

Le Produit Intérieur Brut de la ville (Gross Domestic Product) était de $ 10 441 250 000 en 2019, avec pour principaux secteurs d'activité la santé (2 grands hôpitaux et plusieurs cliniques), l'énergie (pétrole, gaz naturel, charbon), la logistique, la construction, l'agriculture, la finance, l'administration et les services. 

La nature très présente dans les environs explique la présence de 16 magasins d'armes et d'articles de pêche.

Le revenu annuel moyen par foyer est de $ 57 172, le revenu annuel moyen par personne est de $ 32 966; il-y-a 10.2% de la population sous le seuil de pauvreté et 10.9% des moins de 65 ans n'ont pas d'assurance santé. 

Principaux employeurs

  • Billings Clinic : 4600 employés
  • First Interstate Bank System : 1700 emplois
  • St Vincent Healthcare : 1659 personnes
  • Kampgrounds of America : 830 postes
(Raffinerie CENEX de Billings, photo Greg Goebel from Loveland, CO, 23/07/2012, www.flickr.com, wikipedia)

(Raffinerie CENEX de Billings, photo Greg Goebel from Loveland, CO, 23/07/2012, www.flickr.com, wikipedia)

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

Culture

Billings est le principal lieu culturel du Montana, avec ses théâtres, salles de concert, musées, galeries d'art, salles de spectacles et ses divers événements : Wine & Food Festival (mai), Strawberry Festival (juin), SummerFaire at NorthPark (juillet), Farmers Market (les samedis de juillet à octobre), Big Sky State Games (juillet), Skyfest (juillet-août), MontanaFair (août),  Magic City Blues Festival (août), Harvest Fest (octobre), Christmas Parade (24 novembre), Festival of Trees (décembre), ou encore Christmas Stroll (décembre).

La MontanaFair est l'événement annuel le plus fréquenté de l'État, avec en moyenne 250 000 visiteurs durant les  9 jours de la fête de l'État. Billings abrite également le seul parc zoologique du Montana, avec 100 animaux de 58 espèces et 70 000 visiteurs par an. 

La ville compte aussi 8 microbrasseries, ce qui en fait le plus grand nombre de l'État pour une ville, et contribue à attirer des amateurs. Enfin, les divers bâtiments historiques de Billings attirent les curieux d'histoire et les touristes.

Les grandes salles de concerts/spectacles de Billings sont : First Interstate Arena (12 000 places), Fortin Center (3000), Shrine Auditorium (2340), Alberta Bair Theater (1400). Il-y-a aussi The Expo Center (7190 m²) et The Montana Pavillon (2680 m²).

(MontanaFair, photo www.westerninnbillings.com)

(MontanaFair, photo www.westerninnbillings.com)

(Billins Historic District, photo Robstutz, 29/09/2016, wikipedia)

(Billins Historic District, photo Robstutz, 29/09/2016, wikipedia)

Sécurité publique

Comparée aux autres villes américaines de même taille, Billings est plus dangereuse que ses homologues, et a déploré en 2018 : 8 meurtres, 54 viols (déclarés), 428 agressions violentes, 108 vols à main armée, 685 cambriolages, 3796 vols simples et 795 vols de véhicules. 

Les autorités municipales ont récemment renforcé la police de la ville, qui compte 148 policiers (dont 15 du SWAT et 6 du déminage), appuyés par 37 civils. 

Pour secourir les habitants lors d'accidents de la circulation, domestiques, ou industriels, lors d'incendies ou de catastrophe naturelle, le Billings Fire Department compte 106 pompiers.  

(Voiture du Billings PD, photo Facebook Offical Page, 07/04/2020, www.facebook.com)

(Voiture du Billings PD, photo Facebook Offical Page, 07/04/2020, www.facebook.com)

(Camion du Billings FD, photo Facebook Official Page, 16/12/2019, www.facebook.com)

(Camion du Billings FD, photo Facebook Official Page, 16/12/2019, www.facebook.com)

Sports

La ville ne compte aucune équipe classé en ligue majeure nationale, mais accueille toutefois l'équipe des Billings Mustangs, de la ligue mineure de baseball. Les joueurs (et ceux de la Montana State University) disposent du stade Dehler Park, d'une capacité de 3071 personnes.

La plus grande installation capable d'accueillir des événements sportifs est la First Interstate Arena, d'une capacité de 12 000 places; pour la ligue mineure de hockey sur glace junior, Billings dispose de la patinoire Centennial Ice Arena, de 550 places. Pour les courses de chevaux et les rodés, la ville compte la Grandstand, un espace extérieur semi-couvert de 6500 places. 

Enfin, les habitants peuvent profiter de 10 terrains de tennis, 7 terrains de golf et 4 piscines et espaces aquatiques publics.

(Dehler Park, photo www.msubsports.com)

(Dehler Park, photo www.msubsports.com)

Transports

Les déplacements de la population sont en partie assurés par le Billings Metropolitan Transit, qui propose 15 routes avec 15 bus (7 le samedi), qui transportent environ 3000 passagers/jour; toute la flotte de bus est équipée pour recevoir les vélos des passagers. 

L'accès routier à Billings se fait via l'Interstate I-90, et la ville est aussi accessible par la Montana Highway 87 et la Montana Highway 3. Des liaisons interurbaines en bus sont assurées par Greyhound.

L'aéroport international de Billings est à 3.2 kilomètres au Nord-Ouest du centre-ville, et il est le 2ème plus grand de l'État : il possède 1 piste de 3206 mètres, 1 piste de 1677 mètres et 1 piste de 1159 mètres, toutes en asphalte. L'aéroport a vu passer 904 873 personnes en 2018, avec 87 872 mouvements aériens.

(L'aéroport de Billings, photo www.billingsgazette.com)

(L'aéroport de Billings, photo www.billingsgazette.com)

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