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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Le Mississippi

(Photo Shannon1, 26/02/2016, wikipedia)

(Photo Shannon1, 26/02/2016, wikipedia)

Fleuve le plus connu des États-Unis et occupant la 2ème plus grande longueur nationale pour un cours d'eau, après le Missouri, le Mississippi constitue une très importante voie de navigation (jadis utilisée par les amérindiens) et joue un rôle économique et culturel majeur.

Tantôt calme, tantôt tumultueux avec des rapides ou de fortes inondations, ce puissant fleuve traverse ou longe 10 États américains, le Minnesota, le Wisconsin, l'Iowa, l'Illinois, le Missouri, le Kentucky, l'Arkansas, le Tennessee, le Mississippi et la Louisiane, ultime étape du cours d'eau avant qu'il ne se jette dans le golfe du Mexique.

Indissociable de l'œuvre de Mark Twain, le Mississippi est aussi connu pour être le berceau du blues et apparaît dans de nombreux films, avec l'image des bateaux à vapeur voguant paisiblement sur ses eaux.

(Bateau à vapeur Natchez sur le Mississippi, photo www.mississippiriverinfo.com)

(Bateau à vapeur Natchez sur le Mississippi, photo www.mississippiriverinfo.com)

La naissance d'un géant

Naissant au Nord du petit lac glaciaire Itasca (4.7 Km²) dans le Nord du Minnesota, au cœur du comté de Clearwater, le Mississippi trouve ses origines dans ce modeste plan d'eau, situé à 450 mètres au-dessus du niveau de la mer. Pouvant être traversé à pied à cet endroit, le futur Mississippi se présente comme un ruisseau dont l'eau a une couleur claire, avant de s'écouler paisiblement et de croître progressivement, à mesure qu'il s'étend à travers les terres.  

La région du lac était habitée par des amérindiens depuis près de 4000 ans avant J.C, avec une accentuation de la présence humaine à partir de 1000 avant J.C, lorsque des abris en bois ont été bâtis pour protéger les habitants d'alors. Un réseau de routes commerciales entre les tribus longeait notamment les cours d'eau entre 200 et 500 après J.C, facilitant ainsi les échanges entre le golfe du Mexique et les Grands Lacs.

Les différentes tribus amérindiennes réparties le long du fleuve jusqu'à son embouchure ont tiré profit de la proximité du fleuve pour cultiver le maïs, le haricot et la courge, conduisant vers 800 après J.C à l'avènement de la culture mississippienne avec l'édification de tumulus sacrés, de villages et de cités, dont la plus connue était Cahokia (portant le nom de sa tribu, parlant l'algonquin), dans le Missouri : à son paroxysme vers l'an 1100, elle atteignait 16 Km² et abritait jusqu'à 18 000 habitants d'après les estimations, avant de disparaître progressivement vers 1350. 

Au moment de l'arrivée des européens dans cette partie du Nouveau-Monde, vers 1515, la plupart des villages amérindiens avait disparu; les explorateurs espagnols et français ont notamment rencontré les tribus Cheyenne, Sioux, Ojibwe, Potawatomi, Ho-Chunk, Fox, Kickapoo, Tamaroa, Moingwena, Quapaw et Chickasaw. En 1519, l'explorateur Alonzo Alvarez de Pineda a été le premier européen à atteindre le Mississippi, puis ce fut au tour des explorateurs français Louis Jolliet et Jacques Marquette d'explorer le cours d'eau, avant que René Robert Cavelier ou encore Henri de Tonti ne revendiquent la totalité de la vallée du Mississippi au nom du Royaume de France à partir de 1682 et ont nommé la gigantesque région Louisiane, en l'honneur du roi Louis XIV.

Après l'achat de l'immense Louisiane française par les États-Unis en 1803, les autorités américaines ont voulu mieux explorer et cartographier ce territoire, avec notamment la célèbre expédition Lewis & Clark, suivis en 1805 par l'officier Zebulon Pike chargé par le président Thomas Jefferson de trouver la source du Mississippi. Pike est parti de St Louis (Missouri) le 9 août 1805 avec 20 hommes et a atteint le confluent du Mississippi et de la rivière Minnesota le 21 septembre, avant d'atteindre le Leech Lake le 1er février 1806, croyant à tort qu'il était la source du Mississippi. En 1820, une exploration menée par le général Lewis Cass a atteint un autre lac, alors considéré comme source du fleuve et nommé Cass Lake (à environ 50 kilomètres de la vraie source); courant 1832, Henry Schoolcraft, ancien membre de l'expédition de 1820 et ami des amérindiens, a accompagné le grand-père de sa femme, le chef Ojiwbe Ozawindib, qui lui a fait découvrir la source du fleuve le 13 juillet 1832, nommant le lac Lake Itasca, combinaison des mots latins "verItas et Caput", signifiant véritable tête. 

Le Minnesota a créé le parc d'État d'Itasca le 20 avril 1891; ajouté au registre national des repères naturels en 1965 et au registre national des lieux historiques en 1973, il reçoit en moyenne 500 000 visiteurs par an. 

Pour mettre en valeur le lieu de naissance de ce puissant et célèbre fleuve, un superintendant du parc a décidé de faire construire un petit barrage naturel permettant à l'eau de s'écouler et d'onduler sur un lit de sable, plutôt que de voir naître le Mississippi dans l'endroit marécageux, boueux et sale où il prenait jusque là sa source. Le souhait de ce superintendant était de donner au fleuve une source digne d'un cours d'eau aussi majestueux, mais ne s'est limité qu'à cet emplacement et aucune autre partie du lieu n'a été modifiée. A cet endroit, le futur fleuve mesure entre 6 et 9 mètres de large.

(Naissance du Mississippi au lac Itasca, photo Christine Karim, 25/05/2004, wikipedia)

(Naissance du Mississippi au lac Itasca, photo Christine Karim, 25/05/2004, wikipedia)

L'Upper Mississippi River

Le cours supérieur du fleuve s'étire sur 2091.147 kilomètres entre sa source et la ville de St Louis (Missouri) où il rencontre son principal affluent, le fleuve Missouri, qui est le plus grand du pays. Sur toute cette distance, le bassin du fleuve représente 490 000 Km² et constitue la seule partie du cours d'eau à être dotée de barrages et d'écluses (29 ouvrages au total, achevés vers 1940), construits pour faciliter le transport fluvial et tenter de réguler le niveau de l'eau, y compris dans la partie basse du fleuve.

Durant son trajet pour rejoindre son principal affluent, le Missouri, le fleuve Mississippi reçoit les eaux des rivières Minnesota River (Minnesota), St Croix River, Chippewa River, Black River et Wisconsin River (Wisconsin), Rock River (Wisconsin et Illinois), Illinois River et Kaskaskia River (Illinois), Ohio River (Illinois), Des Moines River (Iowa) et Missouri River (Missouri).

(Confluence Missouri/Mississippi à St Louis, image Kbh3rd, 04/10/2009, wikipedia)

(Confluence Missouri/Mississippi à St Louis, image Kbh3rd, 04/10/2009, wikipedia)

(Le Missouri à gauche, rejoignant le Mississippi, photo mostateparks, 18/11/2014, www.flickr.com)

(Le Missouri à gauche, rejoignant le Mississippi, photo mostateparks, 18/11/2014, www.flickr.com)

 

Dans le Minnesota

Le fleuve traverse 20 comtés de l'État sur 909 kilomètres; un total de 13 barrages et 8 écluses/barrages se trouvent dans le Minnesota.

Villes longées ou traversées par le fleuve 

  • Minneapolis : 429 606 habitants (2019)
  • St Paul : 308 096 habitants (2019)
  • Bloomington : 84 943 habitants (2019)
  • Brooklyn Park : 80 389 habitants (2019)
  • St Cloud : 68 462 habitants (2019)
  • Coon Rapids : 62 998 habitants (2019)
  • Cottage Grove : 37 604 habitants (2019)
  • Inver Grove Heights : 35 672 habitants (2019)
  • Brooklyn Center : 30 690 habitants (2019)
  • Fridley : 27 826 habitants (2019)
  • Ramsey : 27 721 habitants (2019)
  • Winona : 26 594 habitants (2019)
  • Champlin : 25 268 habitants (2019)
  • El River : 25 213 habitants (2019)
  • Rosemount : 25 207 habitants (2019)
  • Hastings : 22 886 habitants (2019)
  • South St Paul : 20 060 habitants (2019)
  • Otsego : 18 113 habitants (2019)
  • Anoka : 17 549 habitants (2019)
(Le Mississippi près de Minneapolis, Minnesota, photo NPS, 2008, www.nps.gov)

(Le Mississippi près de Minneapolis, Minnesota, photo NPS, 2008, www.nps.gov)

(Train longeant le fleuve à Maple Springs, photo Jerry Huddleston from Hampton, MN, 08/09/2009, wikipedia)

(Train longeant le fleuve à Maple Springs, photo Jerry Huddleston from Hampton, MN, 08/09/2009, wikipedia)

(Sartell Dam, MN, photo www.eaglecreekre.com)

(Sartell Dam, MN, photo www.eaglecreekre.com)

(Le Mississippi à St Paul, photo Jayesh Naithani, 17/06/2011, www.panoramio.com, wikipedia)

(Le Mississippi à St Paul, photo Jayesh Naithani, 17/06/2011, www.panoramio.com, wikipedia)

(Great River Road dans le Minnesota, photo MN Department of Transportation, www.minnesotamonthly.com)

(Great River Road dans le Minnesota, photo MN Department of Transportation, www.minnesotamonthly.com)

(Blanchard Dam, photo www.johnweeks.com)

(Blanchard Dam, photo www.johnweeks.com)

(Le fleuve à Minneapolis, photo Oneconscious, 04/12/2007, wikipedia)

(Le fleuve à Minneapolis, photo Oneconscious, 04/12/2007, wikipedia)

(Écluse/barrage N°3 près de Red Wing, MN,, photo USACE, 12/02/2016, www.mvp.usace.army.mil, wikipedia)

(Écluse/barrage N°3 près de Red Wing, MN,, photo USACE, 12/02/2016, www.mvp.usace.army.mil, wikipedia)

(Pont ferroviaire enjambant le Mississippi à St Cloud, MN, photo McGhiever, 11/10/2013, wikipedia)

(Pont ferroviaire enjambant le Mississippi à St Cloud, MN, photo McGhiever, 11/10/2013, wikipedia)

 

Dans le Wisconsin

Le Mississippi longe 8 comtés de cet État, où il passe à proximité de petites villes, voire de très petits villages.

Villes longées ou traversées par le fleuve

  • La Crosse : 51 227 habitants (2019)
  • Prairie du Chien : 5572 habitants (2019)
  • Trempealeau : 1775 habitants (2019)
(Le Mississippi près de La Crosse, photo Parker Jonas, 24/06/2015, www.flickr.com, wikipedia)

(Le Mississippi près de La Crosse, photo Parker Jonas, 24/06/2015, www.flickr.com, wikipedia)

(Écluse/barrage N°4 près d'Alma, WI, photo ItsMeJustG, 03/2013, www.tripadvisor.com)

(Écluse/barrage N°4 près d'Alma, WI, photo ItsMeJustG, 03/2013, www.tripadvisor.com)

(Le fleuve près de Prescott, photo www.destination360.com)

(Le fleuve près de Prescott, photo www.destination360.com)

(Écluse/barrage N° 6 près de Trempealeau, WI,, photo USACE, 12/02/2016, www.mvp.usace.army.mil, wikipedia)

(Écluse/barrage N° 6 près de Trempealeau, WI,, photo USACE, 12/02/2016, www.mvp.usace.army.mil, wikipedia)

 

Dans l'Iowa

Le fleuve passe par 10 comtés et mesure environ 482 kilomètres dans l'Iowa, avec 7 écluses-barrages.

Villes longées ou traversées par le fleuve

  • Davenport : 101 590 habitants (2019)
  • Dubuque : 57 882 habitants (2019)
  • Bettendorf : 36 543 habitants (2019)
  • Clinton : 25 093 habitants (2019)
  • Burlington : 24 713 habitants (2019)
  • Muscatine : 23 631 habitants (2019)
(Le Mississippi à Lansing, IA, photo Idawriter, 09/08/2010, www.web.archive.org, wikipedia)

(Le Mississippi à Lansing, IA, photo Idawriter, 09/08/2010, www.web.archive.org, wikipedia)

(Davenport, photo Quadcities2012, 04/05/2012, wikipedia)

(Davenport, photo Quadcities2012, 04/05/2012, wikipedia)

(Le Mississippi à Bellevue, IA, photo Pud00, 17/12/2018, wikipedia)

(Le Mississippi à Bellevue, IA, photo Pud00, 17/12/2018, wikipedia)

(Écluse/barrage N°11 à Dubuque, IA, photo FluffyGryphon, 28/05/2007, wikipedia)

(Écluse/barrage N°11 à Dubuque, IA, photo FluffyGryphon, 28/05/2007, wikipedia)

 

Dans l'Illinois

Le Mississippi longe 18 comtés de cet État et compte 8 écluses-barrages.

Villes longées ou traversées par le fleuve

  • Moline : 41 356 habitants (2019)
  • Quincy : 39 949 habitants (2019)
  • Rock Island : 37 176 habitants (2019)
  • Granite City : 28 158 habitants (2019)
  • Alton : 26 208 habitants (2019)
  • East St. Louis : 26 047 habitants (2019)
  • East Moline : 20 645 habitants (2019)
  • Godfrey : 17 400 habitants (2019)
  • Cahokia : 13 880 habitants (2019)
(Écluse-barrage N°15 à Rock Island, IL,  à droite, photo Carol Arney, USACE, 01/09/1990, wikipedia)

(Écluse-barrage N°15 à Rock Island, IL, à droite, photo Carol Arney, USACE, 01/09/1990, wikipedia)

(Barges sur le fleuve près d'Alton, photo AltonIL, 07/2016, www.tripadvisor.com)

(Barges sur le fleuve près d'Alton, photo AltonIL, 07/2016, www.tripadvisor.com)

(East Moline, photo www.eastmoline.com)

(East Moline, photo www.eastmoline.com)

 

Dans le Missouri

Le cours supérieur du Mississippi prend fin lorsqu'il rencontre son principal affluent, le Missouri (plus long fleuve du pays) au niveau de la ville de St. Louis; durant sa traversée de cette partie de l'État, le Mississippi rencontre 5 écluses-barrages. 

Villes longées ou traversées par le fleuve

  • St. Louis : 300 576 habitants (2019)
  • Cape Girardeau : 39 566 habitants (2019)
  • Oakville : 36 301 habitants (2020)
  • Hannibal : 17 346 habitants (2019)
  • Barnhart : 5948 habitants (2019)
  • Caruthersville : 5348 habitants (2019)
  • Glasgow Village : 4918 habitants (2019)
  • Crystal City : 4740 habitants (2019)
  • Ste Genevieve : 4418 habitants (2019)
  • Imperial : 4260 habitants (2019)
  • Canton: 2463 habitants (2019)
(St. Louis et sa célèbre Gateway Arch donnant sur le fleuve, photo Brian Holsclaw, 26/03/2011, www.flickr.com, wikipedia)

(St. Louis et sa célèbre Gateway Arch donnant sur le fleuve, photo Brian Holsclaw, 26/03/2011, www.flickr.com, wikipedia)

(Écluse/barrage N°22 à Hannibal, photo USACE, 01/06/1990, wikipedia)

(Écluse/barrage N°22 à Hannibal, photo USACE, 01/06/1990, wikipedia)

Lower Mississippi

Partie basse du fleuve, débutant après Cairo, dans l'Illinois, au Sud de St. Louis, le Lower Mississippi poursuit sa trajectoire vers le Sud-Ouest, puis le Sud après sa rencontre avec la rivière Arkansas; plus large que le Upper Mississippi, ce vaste secteur, long de 1600 kilomètres, est bordé de nombreux marais, de méandres, de forêts et de nombreux cours d'eau qui finissent par se jeter dans le fleuve.

Parmi ces affluents figurent l'Ohio River (Illinois), la White River et l'Arkansas River (Arkansas), la Big Black River (Mississippi), la Yazoo River, l'Ouachita River, la Red River et l'Atchafalaya River (Louisiane).

Davantage exposé au risque d'inondation, le cours inférieur du Mississippi a nécessité la construction d'un total de 5600 kilomètres de levées de terre (un record mondial) pour tenter de contrôler le fleuve et d'en limiter les dégâts lors de ses crues. Ces remparts ont été bâtis entre Cairo (Illinois) et le delta du fleuve en Louisiane, lorsqu'il se jette dans le golfe du Mexique; les murs peuvent mesure entre 7.30 mètres et 15 mètres de hauteur, mais ont cédé à plusieurs reprises au fil des ans, déversant alors des quantités colossales d'eau sur de vastes étendues. 

(Cours inférieur du fleuve, image wikipedia)

(Cours inférieur du fleuve, image wikipedia)

 

Dans le Kentucky

Le fleuve longe 4 comtés très ruraux de cet État.

Villes longées ou traversées par le fleuve

  • Hickman : 2079 habitants (2019)
  • Wickliffe : 845 habitants (2019)
  • Columbus : 232 habitants (2019)
(Le fleuve à Wicliffe, photo Brian Stansberry, 21/10/2018, wikipedia)

(Le fleuve à Wicliffe, photo Brian Stansberry, 21/10/2018, wikipedia)

 

Dans le Tennessee

Le Mississippi traverse 5 comtés du Tennessee, un État également très rural à l'exception de Memphis, sur la trajectoire du fleuve et qui est la 2ème ville de l'État.

Villes longées ou traversées par le fleuve

  • Memphis : 651 073 habitants (2019)
  • Tiptonville : 4272 habitants (2019)
(Bateau à vapeur près du Hernando de Soto Bridge, Memphis, photo Thomas R. Machnitzki, 20/11/2010, wikipedia)

(Bateau à vapeur près du Hernando de Soto Bridge, Memphis, photo Thomas R. Machnitzki, 20/11/2010, wikipedia)

 

Dans l'Arkansas

Le fleuve effectue un long parcours dans cet État, où il longe 6 comtés. 

Villes longées ou traversées par le fleuve

  • West memphis : 24 402 habitants (2019)
  • Arkansas City : 11 669 habitants (2019)
  • Helena-West Helena : 10 299 habitants (2019) 
  • Osceola : 6638 habitants (2019)
(Hernando de Soto Bridge à West Memphis, photo Nick8282, 04/07/2014, wikipedia)

(Hernando de Soto Bridge à West Memphis, photo Nick8282, 04/07/2014, wikipedia)

(Cyprès dans l'Arkansas, photo www.arkansas.com)

(Cyprès dans l'Arkansas, photo www.arkansas.com)

 

Dans le Mississippi

Alors qu'il approche progressivement de la Louisiane, le fleuve Mississippi traverse l'État du Mississipi durant un trajet qui le fait parcourir 11 comtés. 

Villes longées ou traversées par le fleuve

  • Greenville : 29 085 habitants (2019)
  • Vicksburg : 21 653 habitants (2019)
  • Natchez : 14 615 habitants (2019)
  • Rosedale : 1627 habitants (2019)
  • Friars Point : 896 habitants (2020)
  • Mayersville : 609 habitants (2019)
(Le fleuve à Natchez, photo Jan Kronsell, 29/06/2002, wikipedia)

(Le fleuve à Natchez, photo Jan Kronsell, 29/06/2002, wikipedia)

(Greenville Bridge, photo US Gov DOT, 05/2007, wikipedia)

(Greenville Bridge, photo US Gov DOT, 05/2007, wikipedia)

(Ponts Vicksburg Bridge au-dessus du Mississippi, photo Dsdugan, 26/03/2016, wikipedia)

(Ponts Vicksburg Bridge au-dessus du Mississippi, photo Dsdugan, 26/03/2016, wikipedia)

(Péniches sur le Mississippi à Vicksburg, MS, photo Justin Wilkens, 31/01/2019, www.unsplash.com)

(Péniches sur le Mississippi à Vicksburg, MS, photo Justin Wilkens, 31/01/2019, www.unsplash.com)

 

En Louisiane

Terminus d'un immense parcours, la Louisiane voit le fleuve Mississippi traverser 18 de ses comtés; ce puissant cours d'eau est particulièrement surveillé dans la région dont plusieurs villes sont sous le niveau de la mer (dont La Nouvelle Orléans) et vulnérables aux inondations. 

Le delta du fleuve mesure 75 000 Km² au total, avec 400 kilomètres d'Est en Ouest et 200 kilomètres du Nord au Sud : les activités humaines ont fortement modifié l'embouchure du fleuve, qui peine désormais à résister aux cyclones (notamment à cause de la perte des marais), tandis que l'élévation du niveau de la mer se confirme. Le débit du fleuve est de 17 545 m³ par seconde et le point le plus profond de celui-ci se trouver à Algiers Point, où le fond est à 60.96 mètres.

Villes longées ou traversées par le fleuve

  • La Nouvelle Orléans : 390 144 habitants (2019)
  • Baton Rouge : 220 248 habitants (2019)
  • Metairie : 130 427 habitants (2019)
  • Kenner : 66 355 habitants (2019)
  • Marrero : 30 894 habitants (2019)
  • LaPlace : 29 108 habitants (2019)
  • Chalmette : 23 851 habitants (2019)
  • Harvey : 21 054 habitants (2019)
  • Gretna : 17 774 habitants (2019)
  • Luling : 14 049 habitants (2019)
  • Belle Chasse : 14 024 habitants (2019)
  • River Ridge : 13 337 habitants (2019)
  • Destrehan : 11 398 habitants (2019)
  • Jefferson : 10 501 habitants (2019)
  • Harahan : 9304 habitants (2019)
  • Westwego : 8438 habitants (2019)
  • Donaldsonville : 8237 habitants (2019)
  • St. Rose : 7352 habitants (2019)
  • Bridge City : 6602 habitants)
  • Avondale : 5321 habitants (2019)
  • Addis : 5274 habitants (2019)
  • Arabi : 4387 habitants (2019)
(Ponts jumeaux à La Nouvelle Orléans, photo www.neworleans.com)

(Ponts jumeaux à La Nouvelle Orléans, photo www.neworleans.com)

(Marécages du delta, photo Karen McKee/US Geological Survey, 17/06/2010, www.flickr.com, wikipedia)

(Marécages du delta, photo Karen McKee/US Geological Survey, 17/06/2010, www.flickr.com, wikipedia)

(Baton Rouge, photo Michael Maples, USACE, 05/05/1990, wikipedia)

(Baton Rouge, photo Michael Maples, USACE, 05/05/1990, wikipedia)

(Cyprès dans le delta du fleuve, photo www.thousandwonders.net)

(Cyprès dans le delta du fleuve, photo www.thousandwonders.net)

(Marais le long du fleuve, photo www.vistijeffersonparish.com)

(Marais le long du fleuve, photo www.vistijeffersonparish.com)

(Embouchure du fleuve, photo Green Fire Production, 01/06/2010, www.flickr.com)

(Embouchure du fleuve, photo Green Fire Production, 01/06/2010, www.flickr.com)

Le Mississippi en chiffres

Beaucoup utilisé pour le transport fluvial de marchandises sur de grandes péniches et barges, le Mississippi facilite l'exportation des cultures que sa présence permet de faire pousser (maïs, riz, soja, canne à sucre, coton, etc). Quotidiennement, les navires de transport de marchandises utilisent cette artère vitale pour commercer à l'intérieur du pays, mais aussi à l'international, avec 500 000 000 de tonnes transportées chaque année. 

L'impact économique du bassin du Mississippi est tel que 92% des exportations agricoles du pays en proviennent.

En 2015, l'Upper Mississippi a généré $ 253 200 000 000 et soutenu 755 000 emplois, tandis que le Lower Mississippi a généré $ 151 700 000 000 et soutenu 585 000 emplois directs. 

Le long de son parcours de 3780 kilomètres, 50 grandes villes comptent sur le fleuve (sans compter de nombreuses petites villes) pour leur approvisionnement en eau soit environ 18 000 000 de personnes. Un total de 650 000 Km² de marécages est issu du fleuve.

Le bassin versant du fleuve mesure 3 238 000 Km² et de sa source à son embouchure, le Mississippi descend de 449.58 mètres. La faune comprend 260 espèces de poissons, 326 espèces d'oiseaux, 145 d'amphibiens et 50 mammifères. 

Ces derniers incluent notamment le cerf de Virginie, le coyote, le renard gris, le renard roux, le lynx, la loutre de rivière, la belette à longue queue, la belette d'Europe, le blaireau d'Amérique, le raton laveur, l'ours noir, l'opossum de Virginie, le lièvre d'Amérique, le lièvre de Townsend, le lapin à queue blanche, le castor du Canada, le rat musqué, le petit polatouche, la marmotte, l'écureuil gris ou encore l'écureuil fauve. 

Inondations du fleuve

  • 1543 : 40 jours au environs de mars
  • 1734-1735 : La Nouvelle Orléans a été inondée de décembre à juin
  • 1788
  • 1809 : la totalité du cours inférieur du fleuve a été inondée 
  • 1825 : inondation de la Nouvelle Orléans durant le printemps 
  • 1844 : plus grande inondation à St. Louis, avec 37 000 m³/seconde
  • 1851 : l'Iowa a été touché de mai à août, voyant notamment Des Moines détruite
  • 1874 : de fortes pluies ont fait céder des levées du cours inférieur entre février et mai, inondant notamment 31 des 53 paroisses (comtés) de Louisiane; il est estimé qu'un total de 50 848 Km² était sous les eaux entre la Louisiane, le Mississippi et l'Arkansas
  • 1882 : de forts orages de printemps ont fait gonfler l'Ohio River, qui à son tour a provoqué la montée des eaux du cours inférieur du Mississippi, jetant à la rue près de 20 000 personnes dans l'Arkansas
  • 1891 : plusieurs levées de terre du cours inférieur ont cédé 
  • 1913
  • 1927 : inondation la plus destructrice de l'histoire américaine, cette crue a touché 70 000 Km², submergés par jusqu'à 9 mètres d'eau, touchant 630 000 personnes en Arkansas, en Louisiane et au Mississippi, tuant près de 500 personnes; un très important effort humanitaire a eu lieu et les autorités ont décidé de renforcer et moderniser les levées
(Rupture d'une levée à Mounds Landing, MS, photo Steve Nicklas, NOS, NGS, www.photolib.noaa.gov, wikipedia)

(Rupture d'une levée à Mounds Landing, MS, photo Steve Nicklas, NOS, NGS, www.photolib.noaa.gov, wikipedia)

  • 1945 : de mars à mai, Baton Rouge a été inondée
  • 1965 : inondations depuis environ 160 kilomètres au Nord de Minneapolis, jusqu'à Hannibal dans le Missouri; plusieurs records de submersion tiennent toujours : 6.70 m à Lake City (MN), 6.09 m à Wabasha et Winona (MN), 5.18 m à La Crosse (WI), 6.70 à Lansing (IA), 7.62 m à McGregor (IA)
  • 1973 : de mars à mai, le cours inférieur du fleuve, saturé par de fortes précipitations a débordé, notamment dans le Missouri où une levée a cédé, inondant ainsi 24 000 Km² du territoire de l'État. En Louisiane, Baton Rouge a été submergée par jusqu'à 12.80 m d'eau le 10 mai et Donaldsonville en a eu 9.75 m. L'Old River Control Structure, construit en 1963 et sensé aider à contrôler le fleuve, a failli à sa mission et a par la suite été repensé
(Morgan City, LA, inondée en 1973, photo John Messina, 05/1973, NARA, wikipedia)

(Morgan City, LA, inondée en 1973, photo John Messina, 05/1973, NARA, wikipedia)

  • 1975 : le déversoir de Bonnet Carré (LA) a vu 225 de ses portes êtres ouvertes durant 15 jours, mais n'a pas empêché l'inondation de la localité de Reserve (LA) sous 7.30 m le 14 avril
  • 1979 : en avril, les 350 portes du déversoir de Bonnet Carré (LA) ont été ouvertes durant 45 jours, tandis que la petite localité de Red River Landing (LA) était submergée sous 18.04 m d'eau le 23 avril
  • 1983 : de mai à juin, l'événement a été la 2ème plus importante inondation du fleuve depuis 1927; Red River Landing (LA) a été sous 18.45 m d'eau le 5 juin et a été inondée durant 115 jours. Toutes les portes du déversoir de Bonnet Carré (LA) sont restées ouvertes durant 35 jours
  • 1993 : cette gigantesque inondation s'est étendue sur 80 000 Km² et a touché une partie de l'Illinois, du Missouri, du Mississippi, et de l'Iowa, voyant la ville de Grafton (IL) être inondée 195 jours, Clarksville (MO) durant 187 jours, Winfield (MO) durant 183 jours, Hannibal (MO) durant 174 jours et Quincy (IL) durant 152 jours. Un total de 100 000 maisons a été détruit, ainsi que 60 000 Km² de champs; 52 décès ont été recensés et pour $ 27 000 000 000 (de 2021) de dégâts
(Inondation à Jefferson City, MO, photo Andrea Booher/FEMA, 09/07/1993, www.fema.gov)

(Inondation à Jefferson City, MO, photo Andrea Booher/FEMA, 09/07/1993, www.fema.gov)

  • 2002 : en avril, Red River Landing s'est retrouvée sous 17.86 m d'eau
  • 2008 : l'Iowa a été touché par des inondations du 7 juin à début juillet
  • 2011 : d'avril à mai, le fleuve a débordé dans l'Illinois, le Kentucky, le Missouri, le Tennessee, l'Arkansas, le Mississippi et la Louisiane, nécessitant l'ouverture de plusieurs déversoirs pour aider à limiter les dégâts. Un total de 20 décès a été décompté, mais les énormes orages d'avril à l'origine des inondations ont provoqué 348 décès indirects. Des centaines de milliers de personnes ont été évacuées et il y a eu pour $ 4 000 000 000 de dégâts
  • 2014
  • 2017
  • 2019 : 11 États bordant le fleuve ont été touchés par des inondations qui ont directement provoqué pour $ 6 200 000 000 de dégâts (sur $ 20 000 000 000 au total) et entraîné 12 décès; Dubuque (IA) est restée sous les eaux 85 jours
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