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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Buffalo

(Sceau officiel de Buffalo, image Connormah, Dyfsunctional, Department of Economic Development of the City of Buffalo, wikipedia)

(Sceau officiel de Buffalo, image Connormah, Dyfsunctional, Department of Economic Development of the City of Buffalo, wikipedia)

(Localisation de Buffalo, image Buffaboy, 30/03/2015, wikipedia)

(Localisation de Buffalo, image Buffaboy, 30/03/2015, wikipedia)

Histoire de Buffalo

Deuxième plus grande ville de l'État de New York (loin derrière New York City), Buffalo se trouve dans l'Ouest de l'État, près du lac Erié et non loin des chutes du Niagara. 

La région de l'actuelle ville était occupée par des peuples paléoaméricains depuis 8000 ans avant Jésus Christ, remplacés vers 1000 avant J.C par la confédération Iroquoise. L'arrivée des explorateurs français en 1620 a permis de faire rencontrer les européens et la tribu Erié dans le Sud, et la tribu des Wenro dans le Nord du territoire. Les tribus commerçaient entre elles et aussi avec les français, qui ont installé une petite colonie à l'embouchure de la rivière Buffalo en 1758. 

A la même époque, les ambitions impériales françaises et britanniques avaient conduit ces deux grandes puissances à établir des alliances avec des tribus amérindiennes pour prendre le contrôle des territoires, conduisant à des affrontements, puis à la guerre. Après la prise de Fort Niagara en 1759 par les britanniques, les français ont été chassés de la région, intégralement contrôlée par les britanniques en 1763. 

Chronologie de Buffalo (non exhaustive)

  • 1789 : arrivée des colons Cornelius Winney (néerlandais) et Joseph "Black Joe" Hodges (ancien esclave), qui ont établi un comptoir commercial 
  • 1797 : le traité de Big Tree conclu entre la tribu Seneca et le gouvernement américain voit les amérindiens renoncer à leurs terres sur 14 163 Km²; la même année, l'architecte urbain Joseph Ellicott a été chargé de faire des relevés (achevés en 1803) à l'embouchure de la Buffalo Creek
  • 1801 : premières ventes de terres à Lake Erié, renommé Buffalo Creek, puis simplement Buffalo 
  • 1802 : ouverture d'une route reliant Buffalo à la Pennsylvanie 
  • 1804 : la population de Buffalo était estimée à 400 personnes 
  • 1808 : création du Niagara County, avec Buffalo comme siège 
  • 1810 : formation du village de Buffalo et construction du tribunal de comté 
  • 1811 : la population était estimée à 500 habitants 
  • 1813 : le 31 décembre, Buffalo a été incendiée par les britanniques durant la guerre anglo-américaine de 1812-1814; la bataille de Buffalo a causé la mort de 31 soldats britanniques et 50 américains 
  • 1814 : le 4 août, des forces britanniques ont tenté un raid contre Buffalo pour faire diversion et essayer d'aider à la prise de Fort Erié, tenu par les américains et assiégé par les britanniques : la tentative d'attaque contre Buffalo a été repoussée par des miliciens et les britanniques ont du se retirer au Canada 
  • 1815 : Buffalo a été rapidement reconstruite 
  • 1816 : un nouveau tribunal a été construit
  • 1821 : le Niagara County a été divisé, donnant naissance à l'Erié County, dont Buffalo est devenu le siège 
  • 1825 : le 26 octobre, le canal Erié a été achevé, formé en partie par la Buffalo Creek, et donnant à la ville de Buffalo un rôle important de port de commerce, à la fin du canal de 843 kilomètres débutant à New York City. Buffalo comptait environ 2400 habitants 
  • 1830 : grâce à l'influence économique liée au canal, la population a atteint 8668 habitants
  • 1832 : Buffalo s'est organisée en municipalité
  • 1835 : ouverture de la Buffalo & Mississippi Railroad 
  • 1836 : ouverture de la bibliothèque municipale 
  • 1840 : la population de la ville était de 18 213 habitants 
  • 1843 : le1er juin, inauguration du premier silo à grain à vapeur au monde
  • 1846 : ouverture de l'University of Buffalo et de l'école de médecine 
  • 1847 : ouverture du diocèse catholique romain de Buffalo 
  • 1848 : en juin, la Free Soil Party National Convention, abolitionniste, s'est tenue à Buffalo dans l'optique de l'élection présidentielle; depuis le début des années 1840, Buffalo était devenue un lieu d'accueil d'esclaves en fuite où ils étaient aidés par des habitants pour atteindre le Canada et la liberté
  • 1850 : 42 261 personnes vivaient dans la ville (+132% depuis 1840)
  • 1853 : arrivée de la ligne ferroviaire New York Central Railroad
  • 1856 : débuts de la Manufacturers & Traders Bank 
  • 1860 : 81 129 personnes vivaient dans la ville (+92% depuis 1850)
  • 1861 : fondation de la Buffalo Society of Natural Sciences 
  • 1862 : fondation de la Buffalo Historical Society 
  • 1870 : Buffalo comptait 117 714 habitants (+45.1% depuis 1860)
(Franklin Square, 1870, image Views of Old Time Buffalo : New Year's Greeting, wikipedia)

(Franklin Square, 1870, image Views of Old Time Buffalo : New Year's Greeting, wikipedia)

  • 1873 : inauguration de l'International Railway Bridge reliant le Canada aux États-Unis
  • 1880 : la cité abritait 155 134 personnes (+31.8% depuis 1870)
  • 1882 : Grover Cleveland (futur président des États-Unis) est élu maire de Buffalo 
  • 1886 : installation de l'usine électrique Westinghouse et ouverture de l'University of Buffalo School of Pharmacy
  • 1887 : ouverture de l'University at Buffalo Law School
  • 1890 : 255 664 personnes vivaient dans la ville (+64.8% depuis 1880)
  • 1892 : ouverture de l'University of Buffalo School of Dental Medicine
  • 1893 : ouverture de la ligne ferroviaire Buffalo & Susquehanna Railroad 
  • 1899 : grève des ouvriers du grain 
  • 1900 : l'usine Thomas Motor Company a commencé à produire des motocyclettes proposées à la vente grand public; la même année, Buffalo comptait 352 287 habitants (+37.8%depuis 1890)
  • 1901 : l'exposition universelle Pan-American Exposition s'est tenue à Buffalo u 1er mai au 2 novembre, recevant 8 000 000 de visiteurs; le 6 septembre, l'anarchiste Leon Czolgoosz a tiré sur le président William McKinley au Temple of Music, à Buffalo : le président est décédé le 14 septembre. Le jour-même, Theodore Roosevelt est devenu président des États-Unis et a prêté serment à l'Ansley Wilcox House, à Buffalo 
  • 1905 : ouverture de l'Albright Art Gallery 
  • 1908 : ouverture du 1er Statler Hotel, de la future chaîne d'hôtels du même nom
  • 1910 : 423 715 habitants (+20.2% depuis 1900)
  • 1914 : ouverture de l'Art Theater
  • 1917 : le 9 décembre, une tempête de neige a provoqué des chutes allant jusqu'à 63 centimètres à Buffalo, avec des rafales à 125 Km/h 
  • 1920: il y avait 506 775 habitants (+19.6% depuis 1910)
  • 1926 : ouverture de l'aéroport Buffalo Niagara International Airport 
  • 1927 : ouverture du Peace Bridge reliant Buffalo au Canada
  • 1929 : le Buffalo Museum of Science et la gare Buffalo Central Terminal ont ouvert leur portes
  • 1930 : 576 076 habitants (+13.1% depuis 1920)
  • 1932 : construction de l'hôtel de ville de Buffalo 
  • 1940 : ouverture du Buffalo Memorial Auditorium; 575 901 habitants dans la ville (+0.5% depuis 1930)
  • 1941-1945 : durant la Seconde Guerre mondiale, la ville a joué un rôle important grâce à ses aciéries, ses usines et ses voies ferrées; l'usine Bell Aircraft a produit 9590 chasseurs P-39 à Buffalo, avec jusqu'à 36 000 employés et Curtiss Wright Corporation a mis en place un laboratoire de recherches près de l'aéroport de la ville. L'usine General Motors Plant produisait des moteurs pour les avions et a employé jusqu'à 87 000 personnes
  • 1950 : la ville comptait 580 132 habitants (+0.7% depuis 1940), son plus haut niveau démographique, en grande partie lié à l'effort de guerre qui a attiré de nouveaux habitants
  • 1952 : Spencer Kellogg, dernier producteur national d'huile de lin, a fermé son usine 
  • 1953 : la ville a été confrontée à la fermeture de plusieurs usines 
  • 1955 : ouverture de la route Buffalo Skyway
  • 1960 : la ville abritait 532 759 habitants (-8.2% depuis 1950); l'usine Bell a été fermée et envoyée au Texas. La même année, le président Eisenhower et la reine Elizabteh II ont inauguré le St Laurent Seaway, donnant à Buffalo un rôle portuaire accru 
  • 1962 : fermeture du chantier naval American Shipbuilding Company, présent à Buffalo depuis 1812
  • 1966 : un blizzard a fait tomber 38.1 centimètres de neige sur Buffalo le 23 janvier
(Buffalo en 1966, photo Annual report, 1965 : Buffalo N.Y Police Department, wikipedia)

(Buffalo en 1966, photo Annual report, 1965 : Buffalo N.Y Police Department, wikipedia)

  • 1967 : ouverture de la route Kensington Expressway; des émeutes raciales ont touché la ville du 27 juin au 1er juillet, faisant 40 blessés. La communauté noire est passée de 40 000 à 100 000 personnes entre 1950 et 1967
  • 1970 : 462 768 personnes vivaient dans Buffalo, une baisse de 13.1% depuis 1960
  • 1971 : un blizzard a fait tomber 91.44 centimètres de neige sur Buffalo 
  • 1972 : fermeture de la dernière brasserie de la ville; inauguration de la Seneca One Tower, plus haut gratte-ciel de Buffalo avec ses 161 mètres et ses 40 étages
  • 1974 : ouverture du tribunal de la ville 
  • 1976 : réouverture après travaux du Shea's Buffalo Theater, marquant le début de la modernisation du district culturel de la cité
  • 1977 : un important blizzard a provoqué jusqu'à 254 centimètres de chutes de neige dans certains secteurs de la ville, paralysant la ville et ses axes de circulation et faisant 11 morts 
  • 1978 : ouverture du Buffalo Convention Center 
  • 1979 : début des travaux du nouveau tramway 
  • 1980 : 357 870 habitants, une baisse de 22.7% depuis 1970; le déclin industriel du pays explique en partie cette diminution. La même année, entre septembre et janvier, un homme a tué 6 noirs 
  • 1984 : la fermeture de l'aciérie Republic Steel Corporation de Buffalo porte un nouveau coup à l'économie locale 
  • 1985 : le 18 mai, ouverture d'une première ligne du tramway, 6 ans après le début des travaux
  • 1988 : inauguration du stade de baseball Pilot Field 
  • 1990 : la population était de 328 123 habitants (-8.3% depuis 1980); inauguration du Key Center at Fountain Plaza, haut de 84 mètres  
  • 1996 : ouverture du KeyBank Center, plus grande salle polyvalente de l'Ouest du New York, avec 19 070 places; la même année a été mis en ligne le site internet de la ville 
  • 1997 : ouverture du nouveau terminal du Buffalo Niagara International Airport 
  • 2000 : 292 648 personnes vivaient à Buffalo (-10.8% depuis 1990)
  • 2001 : ouverture du Buffalo Niagara Medical Campus 
  • 2005 : élection de Byron Brown, 1er maire afro-américain de la ville 
  • 2006 : le 13 octobre, la tempête Aphid a provoqué jusqu'à 150 cm de chutes de neige, tué 13 personne et causé pour $ 530 000 000 de dégâts 
  • 2008 : réouverture de l'ancien canal Erie en tant qu'espace récréatif pour le grand public, avec divers aménagements (promenades, commerces, etc)
  • 2010 : 261 310 habitants (-10.7% depuis 2000)
  • 2014 : une tempête de neige a provoqué jusqu'à 210 cm de chutes dans certains quartiers de la ville, entraînant la mort de 26 personnes et la fermeture des écoles
  • 2017 : l'entreprise Tesla Inc a ouvert une usine de panneaux photovoltaïques à Buffalo 
  • 2020 : la population a légèrement augmenté, atteignant 278 349 habitants (+6.5% depuis 2010); la même année, la pandémie de Covid-19 a touché la ville 
(Vue aérienne de Buffalo, photo formulanone from Huntsville, 10/06/2018, www.flickr.com, wikipedia)

(Vue aérienne de Buffalo, photo formulanone from Huntsville, 10/06/2018, www.flickr.com, wikipedia)

Géographie

Située dans l'Erié County, Buffalo est le siège du comté et occupe 135.92 Km², dont 104.58 Km² de terres, et se trouve à une altitude moyenne de 200 mètres. 

Implantée à l'Est du lac Erié, à proximité de la Niagara River, Buffalo est relativement plate, avec peu de reliefs, bien que quelques quartiers du Sud soient sur des petites collines. La ville est bordée par la Buffalo River/Creek, la Niagara River, le Black Rock Canal et la Scajaquada Creek.

Composée de 5 districts, divisés en 35 quartiers, Buffalo compte plusieurs gratte-ciel, dont la Seneca One Tower (161 mètres, 40 étages), le Rand Building (123 mètres, 29 étages), le Buffalo City Hall (121 mètres, 32 étages), la Main Place Tower (107 mètres, 26 étages), ou encore le Liberty Building (105 mètres, 23 étages). 

Le climat de la ville est de type continental humide, avec des chutes de neige en hiver, à cause de l'influence des Grands Lacs, et des étés plus secs et ensoleillés que la plupart des autres villes du Nord-Est. La température la plus froide jamais enregistrée a été de -29°C le 9 février 1934 et la plus chaude a été de 37.2°C le 27 août 1948. 

La population est blanche à 43.1%, noire ou afro-américaine à 36.5%, hispanique ou latino à 12.3%, asiatique à 5.9%, métis à 4% et amérindienne ou native d'Alaska à 0.5%. 

(Panorama de Buffalo, photo Peter Stergion, 20/09/2015, www.reddit.com, wikipedia)

(Panorama de Buffalo, photo Peter Stergion, 20/09/2015, www.reddit.com, wikipedia)

(Quartier d'Allentown, photo Andre Carrotflower, 28/02/2016, wikipedia)

(Quartier d'Allentown, photo Andre Carrotflower, 28/02/2016, wikipedia)

(Quartier d'Elmwood, photo Andre Carrotflower, 13/08/2012, wikipedia)

(Quartier d'Elmwood, photo Andre Carrotflower, 13/08/2012, wikipedia)

Économie

L'aire métropolitaine de Buffalo-Cheektowaga-Niagara Falls agénéré un Produit Intérieur Brut (PIB, ou Gross Domestic Product, GDP) de $ 73 754 236 000 en 2019. 

L'économie de Buffalo repose encore un peu sur de l'industrie, sur de la manufacture légère (avec notamment le fabirquant de casquettes New Era Cap Company), sur les services, la santé, la finance (M&T Bank, HSBC, Bank of America, First Niagara Bank ou encore Keybank sont présentes dans la ville) ou encore la haute technologie. Le fabricant General Motors dispose d'une grande usine de 290 000 m² d'assemblage de moteurs à Buffalo.

Parmi les entreprises installées à Buffalo se trouvent Astronics Corporation (électronique aérospatiale), Blue Cross Blue Shield (assurance santé), Computer Task Group (logiciels), Catholic Health (santé), CitiBank (investissements), Cummins (moteurs), DuPond (chimie), Empire Genomics (tests génétiques), Ford Motor Company (automobile), General Mills (agroalimentaire), ou encore Synacor (technologie et services).

Le tourisme à Buffalo tire profit de la proximité des chutes du Niagara pour attirer les visiteur dans la ville, avec une fréquentation annuelle de l'ordre de 15 000 000 de touristes dans la cité et le comté, qui ont dépense $ 1 800 000 000 en 2017, et soutenant près de 33 000 emplois. Les plus gros hôtels de Buffalo sont l'Adams Mark Hotel & Event Center (486 chambres), le Hyatt Regency Buffalo (396 chambres) et le Buffalo Marriott HarborCenter (205 chambres). 

Le revenu annuel moyen par foyer est de $ 37 354, le revenu annuel moyen par personne est de $ 24 400; il-y-a 30.1% des habitants sous le seuil de pauvreté et 5.1% des moins de 65 ans n'ont pas d'assurance santé. 

Principaux employeurs (2020)

  • Kaleida Health : 8359 employés
  • Catholic Health : 7623 emplois
  • M&T Bank : 7400 postes
  • Tops Friendly Markets : 5374 personnes
  • Seneca Gamin Corp : 3402 emplois
  • Roswell Park Cancer Institute : 3328 employés 
  • GEICO : 3250 personnels 
  • Wegmans : 3102 postes 
  • HSBC Bank USA : 3000 emplois
(Usine General Motors à Buffalo, photo www.gmauthority.com)

(Usine General Motors à Buffalo, photo www.gmauthority.com)

(Usine General Mills à Buffalo, photo www.innovationtrail.com)

(Usine General Mills à Buffalo, photo www.innovationtrail.com)

(Promenade touristique le long du canal, photo Lana Law, www.planetware.com)

(Promenade touristique le long du canal, photo Lana Law, www.planetware.com)

(Création Vincent CHARLES)

(Création Vincent CHARLES)

Culture

Abritant notamment 20 compagnies théâtrales, Buffalo est un lieu culturel apprécié par ses habitants et ses visiteurs pour son offre culturelle qui comprend également des musées, des salles de concert, des salles de spectacles, des festivals, une gastronomie variée, des bâtiments historiques et des parcs municipaux.

Quelques musées de Buffalo

Parmi les principales salles de concerts/spectacles figurent le KeyBank Center (18 500 places), le Buffalo RiverWorks (6000), le Burt Flickinger Center (3200), le Shea's Performing Arts Center (3019), ou encore le Kleinhans Music Hall (2441).

Pour la détente, Bufflo compte 180 parcs publics, en grande partie inspirés par leurs homologues français; le parc le plus grand est le Delaware Park, avec une superficie de 204.7 hectares. Le Buffalo Zoo quant à lui occupe 9.5 hectares et présente 1200 animaux. L'aménagement des anciennes berges du canal Erie, connues sous le nom de Canalside, permet aux visiteurs et aux familles de venir se détendre le long de l'eau.

(Buffalo Museum of Science, photo Pubdog, 27/12/2009, wikipedia)

(Buffalo Museum of Science, photo Pubdog, 27/12/2009, wikipedia)

(Albright Knox Art Gallery, photo Dave Pape, 14/07/2006, wikipedia)

(Albright Knox Art Gallery, photo Dave Pape, 14/07/2006, wikipedia)

Sécurité publique

Après des années très difficiles au cours de la période 1980-1990, particulièrement à cause du fléau du crack, la criminalité à Buffalo a diminué ces dernières années, notamment grâce au programme de rachat des armes à feu détenues par des particuliers. 

La délinquance et la criminalité à Buffalo ont entraîné en 2019 un total de 47 meurtres, 121 viols (déclarés), 1609 cambriolages, 6008 vols simples, 678 vols de véhicules et 1563 agressions armées. Pour lutter contre cet ensemble de méfaits, le Buffalo Police Department dispose de 729 policiers (dont 1 groupe d'intervention type SWAT) et 179 civils, répartis dans 5 districts. 

Pour le secours aux habitants et aux visiteurs, le Buffalo Fire Department (BFD) totalise 735 pompiers, répartis dans 19 casernes. 

(Camions du BFD, photo Facebook Official Page, 08/10/2020, Facebook)

(Camions du BFD, photo Facebook Official Page, 08/10/2020, Facebook)

Sports

Buffalo accueille 2 équipes professionnelles majeures, les Buffalo Sabres (hockey sur glace) et les Buffalo Bills (football américain); les grands matches se déroulent au KeyBank Center (19 070 places pour le hockey) et au Sahlen Field (16 600 places pour le baseball). L'Équipe des Buffalo Bills quant à elle joue au Highmark Stadium, situé dans une ville proche de Buffalo.

Buffalo dispose aussi de 70 terrains de tennis, 9 piscines publiques, et 5 pistes de patinage sur glace.

(Sahlen Field, photo Mb110888, 16/06/2018, wikipedia)

(Sahlen Field, photo Mb110888, 16/06/2018, wikipedia)

Transports

Port d'entrée avec le Canada voisin, Buffalo dispose d'un important réseau routier, avec notamment l'Interstate I-190, l'autoroute nationale US 62, les routes d'État NY 5, NY 33, NY 354, NY 130, NY 265, NY 266 et NY 384. 

Les transports publics sont assurés par la Niagara Frontier Transportation Authority, qui effectue des trajets quotidiens dans les comtés d'Erie et de Niagara, avec 61 itinéraires de bus (325 véhicules), 13 gares et 1 métro urbain (27 rames). Des bus interurbains relient Buffalo à New York City, Boston, Cleveland, Jamestown, Toronto, Washington D.C, Philadelphie, Baltimore, ou encore Cincinnati. 

La gare ferroviaire Buffalo-Exchange Street Station dispose de 2 voies et reçoit 6 trains quotidiens, avec près de 38 000 passagers quotidiens. 

Enfin, le Buffalo Niagara International Airport est le 3ème le plus fréquenté de l'État et se trouve à 18 kilomètres à l'Est du centre-ville; il dispose d'1 piste de 2691 mètres et d'1 de 2183, en asphalte et a reçu 5 014 000 passagers en 2018.

(L'aéroport de Buffalo, photo www.buffalonews.com)

(L'aéroport de Buffalo, photo www.buffalonews.com)

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