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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Scotts Bluff National Monument

(Lever de soleil à Scotts Bluff, photo Anna Repp, 07/07/2016, wikipedia)

(Lever de soleil à Scotts Bluff, photo Anna Repp, 07/07/2016, wikipedia)

(North Platte River à Scotts Bluff NM, photo Chris Light, 18/07/2007, wikipedia)

(North Platte River à Scotts Bluff NM, photo Chris Light, 18/07/2007, wikipedia)

(Carte du monument, image NPS, 2005, wikipedia)

(Carte du monument, image NPS, 2005, wikipedia)

Situé à l'Ouest du Nebraska, près de la petite ville de Gering, Scotts Bluff National Monument protège les vestiges des très nombreux passages d'immigrants vers l'Ouest du continent, particulièrement ceux qui ont emprunté la piste de l'Oregon et ceux qui se sont rendus en Californie. 

Entre 2 falaises aisément repérables de loin, le passage doit son nom à l'émigrant Hiram Scott, qui y est décédé à 23 ans en 1828; servant de point de repère aux immigrants et explorateurs, le site est la plus grosse formation rocheuse le long de la North Platte River, dans une zone où les grandes plaines laissent progressivement place aux premiers reliefs des montagnes Rocheuses. 

Entre 1843 et 1869, Scotts Bluff a vu passer 250 000 colons émigrants vers l'Ouest, qui ont pu s'appuyer sur la facilité de le reconnaître pour être sûrs d'être sur la bonne voie. Au début 1850, une route a été construire pour faciliter le passage des convois entre les falaises et dès 1851, elle est devenue la route favorite des colons, bien que ceux qui partaient sur la piste des Mormons préféraient passer au Nord des falaises.

L'arrivée du train transcontinental en 1869 a vu l'afflux de colons diminuer fortement, jusqu'à quasiment disparaître. Malgré ce délaissement, la ville de Gering a été fondée près de la base de Scotts Bluff en 1887 et en 1888 elle est devenu siège du Scotts Bluff County, fondé la même année. Juste en face, de l'autre côté de la North Platte River, la ville de Scottsbluff a été fondée en 1900, bénéficiant d'une voie ferrée la rendant accessible. 

Les deux bourgades ont tiré profit du spectacle des falaises pour se développer et attirer des visiteurs et des investisseurs : plusieurs pistes ont été tracées dans les falaises, mais elles étaient peu sûres, voire dangereuses. 

Le Department of the Interior a désigné Scotts Bluff ainsi que d'autres falaises, comme National Monument le 12 décembre 1919, représentant 12.19 Km² et a placé l'ensemble sous l'autorité du National Park Service. En 2020, le Scotts Bluff NM a reçu 181 900 visiteurs. 

(Saddle Rock, photo Chris Light, 17/07/2007, wikipedia)

(Saddle Rock, photo Chris Light, 17/07/2007, wikipedia)

(Chariot couvert dans le monument, photo Podruznik, 12/09/2009, wikipedia)

(Chariot couvert dans le monument, photo Podruznik, 12/09/2009, wikipedia)

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