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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Sequoia National Park

(La Giant Forest, photo photo Davigoli, 05/10/2006, wikipedia)

(La Giant Forest, photo photo Davigoli, 05/10/2006, wikipedia)

Vaste parc national situé en Californie, dans la Sierra Nevada, Sequoia National Park abrite une partie des plus grands arbres au monde, et est géré par le National Park Service et se situe à proximité immédiate du Kings Canyon National Park.

Histoire

La région de l'actuel parc a été peuplée par de la tribu amérindienne des Mono, qui vivait principalement le long de la Kaweah River. Au moment de l'arrivée des européens, la variole frappait déjà les environs, décimant la population locale. 

Le premier européen à s'installer dans la forêt a été Hale Tharp, arrivé en 1861; il a fait de l'élevage sur place tout en gardant un profond respect pour la forêt. Il a notamment reçu le naturaliste John Muir et a essayé d'inciter à la préservation des arbres géants, qui suscitaient la convoitise de certains.  

Finalement, le 25 septembre 1890, le National Park Servie a placé la zone sous sa responsabilité, en vue de protéger la forêt et des montagnes; au fil des ans, le secteur protégé a été agrandi pour atteindre 1635 Km² actuellement. 

Un centre des visiteurs et 559 places de camping permettent d'accueillir les touristes; le tronc d'un séquoia géant tombé au sol a été en partie creusé pour que les voitures puissent passer au travers en restant sur la route. En 2019, le parc a reçu la visite de 1 246 053 personnes. 

Le prix d'entrée est de $30 par véhicule, $25 par moto et $15 par piéton, également valable pour Kings Canyon NP.

(Le centre des visiteurs, photo Wolrd Wide Gifts, 04/08/2013, www.flickr.com, wikipedia)

(Le centre des visiteurs, photo Wolrd Wide Gifts, 04/08/2013, www.flickr.com, wikipedia)

(Photo Nate Steiner, 19/08/2019, www.flickr.com)

(Photo Nate Steiner, 19/08/2019, www.flickr.com)

Géographie

Occupant au total 1635 Km², le parc national abrite le Mount Whitney, qui est le point culminant des États-Unis contigus (hors Alaska), avec ses 4421 mètres d'altitude. Sequoia NP se trouve à environ 130 kilomètres au Sud de Yosemite NP.

Le parc est mondialement connu pour abriter des séquoias géants, dont le General Sherman Tree, qui est le plus imposant arbre à un seul tronc au monde, avec 83.8 mètres de haut, 11.1 mètres de diamètre à la base et 1487 m² de volume; la première branche de l'arbre se trouve à 39.6 mètres de hauteur. 

L'altitude la plus basse du parc est à 520 mètres de hauteur, à l'entrée Sud, et les différents reliefs du parc offrent une multitude de paysage avec une altitude croissante; ces variations impactent sur le climat, qui passe de continental humide, à toundra ou encore à méditerranéen.

La température maximale annuelle moyenne est de 16.3°c et la température minimale annuelle moyenne est de 4.6°C; il tombe en moyenne 1046 mm de précipitations par an. Les cascades de Tokopah Falls cumulent un total de 370 mètres de chutes d'eau, et 270 grottes font du parc une destination appréciée.

(Le Sherman Tree, photo Jim Bahn, 07/09/2008, www.flickr.com, wikipedia)

(Le Sherman Tree, photo Jim Bahn, 07/09/2008, www.flickr.com, wikipedia)

(Moro Rock, photo Mark Doliner, 27/04/2014, www.flickr.com)

(Moro Rock, photo Mark Doliner, 27/04/2014, www.flickr.com)

(Muir Lake, photo Normherr, 10/08/2008, wikipedia)

(Muir Lake, photo Normherr, 10/08/2008, wikipedia)

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