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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Des Moines

(Sceau officiel de Des Moines, image City of Des Moines, www.iagenweb.org, wikipedia)

(Sceau officiel de Des Moines, image City of Des Moines, www.iagenweb.org, wikipedia)

(Localisation de la ville, image Arkyan, 14/10/2007, wikipedia)

(Localisation de la ville, image Arkyan, 14/10/2007, wikipedia)

Histoire de Des Moines

Capitale de l'Iowa et plus grande ville de l'État, Des Moines devrait son nom à la présence d'une confrérie trappiste. La région entourant l'actuelle ville était occupée depuis près de 7000 ans, mais au moment de l'arrivée des colons européens à partir de 1843, il ne restait que quelques ruines et des tumulus comme traces de l'occupation amérindienne. 

A l'époque de la conquête de l'Ouest, à mesure que les colons s'installaient plus loin dans les terres, un rapport envoyé par John Dougherty, supplétif d'origine amérindienne, recommandait la construction d'un fort militaire à la jonction des rivières Des Moines et Raccoon. Le fort a été construit à partir de 1843 par le capitaine John Allen et sa compagnie de dragons, et a été d'abord nommé Fort Raccoon, mais le ministère de la Guerre a insisté pour qu'il prenne le nom de fort Des Moines. 

Quelques colons ont commencé à arriver à partir de 1845, et les premières rues ont été pavées à partir de 1847; la présence du fort a permis de contrôler les amérindiens Sauk et Meskwaki que le gouvernement fédéral avait fait déplacer de l'Est de l'Iowa jusqu'à l'actuel Oklahoma. Après avoir déporté les tribus, le fort a été abandonné courant 1846. En 1850, Fort Des Moines comptait 502 habitants et la petite colonie a été ravagée par des inondations en 1851, qui ont laissé de très importantes quantités de boue. La même année, la petite ville s'est organisée en municipalité et a élu son premier maire en la personne du révérend Thompson Bird, puis la ville a été intégrée à l'État de l'Iowa en 1853. 

En 1857, le nom de Fort Des Moines a été raccourci en Des Moines, et les villes d'Est Des Moines et Fort Des Moines ont été unifiées en une seule municipalité, qui est devenue capitale de l'Iowa en 1857. Courant 1860, la petite ville rassemblait 3965 habitants. Pendant la guerre de Sécession, l'Iowa était du côté de l'Union et l'a soutenue en fournissant des troupes et surtout des vivres, grâce aux vastes champs fertiles de la région, qui ont attiré beaucoup de fermiers.

Après la guerre, alors que l'expansion démographique de la ville durant le conflit avait été lente, la population a commencé à croître fortement après que Des Moines ait vu s'ouvrir une liaison ferroviaire en 1866, la connectant à d'autres villes. Peu avant, en 1864, avait commencé l'exploitation de la première mine de charbon de la ville. Attirant de nouveaux habitants, la ville a atteint 12 035 personnes en 1870, puis 22 408 en 1880 et 50 093 en 1890.

Au début du 20ème siècle, Des Moines s'est engagée dans un renouveau urbain, en vue de rendre la ville plus belle et attractive, avec notamment l'ouverture en 1903 de la bibliothèque municipale, la construction du tribunal du Polk County en 1906, d'un grand bureau de poste en 1909 et d'une nouvelle mairie en 1909. En 1910, la ville comptait 86 368 habitants et en 1915, la ville a vu s'ouvrir le Riverview Park, un parc d'attraction destiné à l'amusement du public. 

Des Moins comptait 126 468 habitants en 1920, puis 142 559 en 1930; pendant la Grande Dépression, le Civilian Conservation Corps a aménagé les berges des rivières Des Moines et Raccoon, créant des emplois dans la ville alors touchée par la crise. L'aéroport de la ville a ouvert ses portes en 1933, facilitant l'accès à la ville et les échanges économiques.

Après la Seconde Guerre mondiale, Des Moines a continué de se développer et comptait 177 965 habitants en 1950, puis 208 982 en 1960; peu avant, en 1955, la ville a vu s'ouvrir le centre de conventions Veteran's Memorial Auditorium, lui permettant d'accueillir divers événements. Courant 1966, le Blank Park Zoo a ouvert ses portes, devenant le seul parc zoologique de l'État.  La construction d'un réseau d'autoroutes le long de la ville pour rejoindre la banlieue a entraîné une baisse du nombre d'habitants intra-muros, avec 201 404 personnes en 1970, puis 191 003 en 1980. Entre-temps, la crise énergétique mondiale de 1973 a provoqué une crise économique qui a touché la ville, alors que la même année, Des moines voyait s'inaugurer le Financial Center, qui était le plus haut building de la ville à l'époque avec ses 105 mètres. Le 5 novembre 1978, la ville a déploré la mort de 11 employés du centre commercial Merle Hay Mall, dans un terrible incendie.

A partir des années 1980, un renouveau économique et urbain a fait revenir progressivement des habitants, portant la population à 193 187 personnes en 1990. Courant 1993, d'importantes inondations ont provoqué la rupture d'approvisionnement en eau potable pour 250 000 habitants de Des Moines et des environs. En 2000, Des Moines avait 198 682 habitants, puis en 2005, la ville a vu s'ouvrir la Wells Fargo Arena, grande salle polyvalente (concerts, sports). 

La population a continué d'augmenter, atteignant 203 433 personnes en 2010 et 216 853 en 2018. 

(Vue aérienne de Des Moines, photo Ron Reiring, 18/06/2009, www.flickr.com, wikipedia)

(Vue aérienne de Des Moines, photo Ron Reiring, 18/06/2009, www.flickr.com, wikipedia)

Géographie

Située en majorité dans le Polk County et en partie dans le Warren County, Des Moines occupe 234.78 Km², dont 230.33 Km² de terres, avec 53 quartiers; la ville se trouve à 291 mètres d'altitude et la grande ville la plus proche est Chicago, à 494 kilomètres, suivie par Indianapolis à 661 kilomètres. 

La ville a un climat de type continental humide, avec des étés chauds et humides et des hivers froids et enneigés, avec en moyenne 90 cm de neige par hiver. D'importantes précipitations se produisent surtout en été, provoquant des inondations; il tombe en moyenne 915 mm de pluie par an. Il fait soleil en moyenne 208 jours par an sur Des Moines. 

Au printemps, la ville et la région sont menacées par les tornades, car l'Iowa se trouve dans la Tornado Alley. La température maximale annuelle moyenne est de 15.4°C et la température minimale annuelle moyenne est de 4.4°C.

(Des Moines en hiver, photo Mark Hesseltine, 11/02/2011, www.flickr.com)

(Des Moines en hiver, photo Mark Hesseltine, 11/02/2011, www.flickr.com)

Économie

Grand centre de commerce et d'industrie de l'Iowa, Des Moines bénéficie d'une position avantageuse et centrale dans cet État céréalier; elle accueille plusieurs sièges de compagnies d'assurance et de finances, telles que Principal Financial, EMC Insurance Group, Fidelity & Guaranty Life, Allied Insurance, Wells Fargo, ou encore Voya Financial.

Le domaine médical voit Des Moines accueillir UnityPoint Health (4 hôpitaux) et le Mercy Mecial Center, et l'agriculture occupe une place économique importante avec divers équipementiers, dont des fabricants de pneumatiques (Fireston et Titan Tire). 

En tant que capitale d'État, Des Moines accueille le capitole de l'Iowa et de très nombreux fonctionnaires et leurs familles, qui contribuent à l'économie locale. 

Le revenu annuel moyen par foyer est de $ 52 251, le revenu annuel moyen par personne est de $ 27 325; il-y-a 17.2% des habitants sous le seuil de pauvreté et 8.2% des moins de 65 ans n'ont pas d'assurance santé. 

Principaux employeurs (2017)

  • Wells Fargo Co : 14 500 personnes
  • UniPoint Health : 7797 employés
  • Mercy medical Center : 7055 emplois
  • Principal Financial : 6182 postes 
  • Nationwide : 4442 employés
  • UPS : 1600 personnes
(Siège de Principal Financial, photo Richc80, 15/06/2007, wikipedia)

(Siège de Principal Financial, photo Richc80, 15/06/2007, wikipedia)

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

Culture

Centre culturel très important de l'Iowa, Des Moines dispose de plusieurs musées, salles de spectacles et salles de concert. Le Des Moines Art Center est un des plus grands musées d'art de l'État; de nombreux bâtiments historiques sont présents dans la ville et permettent de mieux connaître l'histoire de la cité et même de l'Iowa.

Ainsi, le State of Iowa Historical Museum présente des collections liées aux personnes, aux événements, au mode de vie des amérindiens, aux pionniers ou encore aux militaires qui ont forgé l'histoire de l'État. Le Greater Des Moines Botanical Garden compte près de 15 000 plantes exotiques et fait partie des plus grands musées botaniques du Midwest. 

De son côté, le Blank Park Zoo est le seul parc zoologique de l'État et rassemble 1484 animaux de 104 espèces. La ville de Des Moines accueille aussi chaque année pendant 11 jours la foire de l'État, qui est une des plus connues et fréquentées du pays, avec 1 000 000 de visiteurs en moyenne. 

La plus grande salle de concert de la ville est la Wells Fargo Arena, avec une capacité de 16 980 spectateurs, et la plus grande salle de convention est le Hy-Vee Hall, avec jusqu'à 17 000 personnes. Enfin, pour la détente, un total de 76 parcs publics est présent à Des Moines.

(Iowa State Fair, photo www.catchdesmoines.com)

(Iowa State Fair, photo www.catchdesmoines.com)

(Entrée du Blank Park Zoo, photo Lawrence Lansing, 19/05/2019, wikipedia)

(Entrée du Blank Park Zoo, photo Lawrence Lansing, 19/05/2019, wikipedia)

(East Village, un quartier historique de la ville, photo Iowahwyman, 23/11/2008, wikipedia)

(East Village, un quartier historique de la ville, photo Iowahwyman, 23/11/2008, wikipedia)

Sécurité publique

Considérée comme une ville plus dangereuse que la moyenne nationale, Des Moines dispose du Des Moines Police Department, avec 362 policiers et 103 civils. Cette force possède un groupe d'intervention type SWAT, une unité de déminage, et une unité canine.

En 2017, la ville a été confrontée à : 28 meurtres, 73 viols (déclarés), 2388 cambriolages, 364 vols à main armée, 991 agressions à main armée, 5941 vols simples, et 1260 vols de véhicules.

Pour secourir les habitants, la ville s'appuie sur le Des Moines Fire Department, avec 306 pompiers répartis dans 10 casernes. Ils interviennent notamment en cas d'accidents domestiques, de circulation ou industriels, lors d'incendies ou bien après le passage d'une tornade.

(Voiture du DMPD, photo www.dmpso911.com)

(Voiture du DMPD, photo www.dmpso911.com)

(Camion du DMFD, photo www.dsm.city)

(Camion du DMFD, photo www.dsm.city)

Sports

La ville compte plusieurs équipes professionnelles de ligues mineures, dont les De Moines Menace (football), les Iowa Wild (hockey sur glace), les Iowa Barnstormers (football en salle), les Iowa Wolves (basketball). Les équipes universitaires viennent compléter l'activité sportive de la ville. 

Les grands événements sportifs se tiennent dans plusieurs stades, dont la Wells Fargo Arena (15 181 à 16 110 places), le  Drake Stadium (sur le campus, 14 557 places), le Principal Park (11 500) et le Knapp Center (sur le campus, 7152).

Pour les sportifs amateurs, Des Moines compte 81 terrains de tennis, 3 piscines publiques, 3 centres aquatiques et 3 terrains de golf.

(Wells Fargo Arena, photo Phil Roeder, 16/03/2016, www.flickr.com, wikipedia)

(Wells Fargo Arena, photo Phil Roeder, 16/03/2016, www.flickr.com, wikipedia)

Transports

Les transports publics sont assurés par le Des Moines Area Regional Transit (DART), qui regroupe 244 bus, à travers 26 itinéraires avec un total de 1642 arrêts. 

Accessible par 3 autoroutes Interstates, Des Moines compte l'un des plus importants réseaux de voies piétonnes couvertes du pays, avec notamment des passages surélevés entre des immeubles du centre-ville. 

Bien que la cité ait joué un rôle ferroviaire important, elle n'est pas accessible directement en train pour les passagers, mais un projet est actuellement à l'étude pour utiliser une partie du réseau dédié aux marchandises en vue de transporter des passagers.

Enfin, l'aéroport international de Des Moines offre des liaisons aériennes avec 25 aéroports nationaux et internationaux, rendant la ville aisément accessible pour les visiteurs et les investisseurs. 

L'aéroport dispose de pistes de 2744 mètres de long en asphalte, et a reçu 2 919 904 passagers en 2019.

(Taxis devant l'aéroport, photo Manop, 10/04/2008, wikipedia)

(Taxis devant l'aéroport, photo Manop, 10/04/2008, wikipedia)

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