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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Helena

(Sceau de la ville, image www.pinterest.com)

(Sceau de la ville, image www.pinterest.com)

(Localisation de la ville, image Arkyan, 24/10/2007, wikipedia)

(Localisation de la ville, image Arkyan, 24/10/2007, wikipedia)

Histoire de Helena

Capitale du Montana, Helena se situe dans le Lewis & Clark County, dont elle est aussi le siège, et trouve ses origines en 1864, au moment de la ruée vers l'or du Montana. La présence amérindienne dans la région remontait à près de 10 000 ans, et l'arrivée des colons américains et du Canada britannique vers 1800 pour le commerce de la fourrure a commencé à voir les colons s'installer peu à peu dans la vallée, mais sans arrivée massive d'immigrants. 

Attirés par l'or de la région, de nouveaux arrivants sont venus gonfler la population de colons  dans le territoire durant les années 1860, et le 26 mai 1864, la région est devenue le Territoire du Montana. Le 14 juillet 1864, la découverte d'un filon d'or par des prospecteurs près de la Prickly Pear Creek a conduit à la construction d'une mine et à l'automne, près de 200 personnes vivaient dans le secteur. 

Le 30 octobre 1864, un groupe de 7 hommes a décidé de choisir le nom du village, de l'organisation de ses rues et du choix de ses futurs élus. La première suggestion de nom a été "Tomah", pour laquelle le comité trouvait une sonorité proche des amérindiens locaux, puis ont suivi Pumpkinville, Squashtown, Winona ou Rochester, ces deux dernières correspondant au noms de villes du Minnesota, dont de nombreux colons étaient originaires. Finalement, un écossais nommé John Summerville a proposé Helena, en l'honneur d'une petite ville du Minnesota, ce qui a provoqué un tollé auprès des anciens Confédérés présents dans la salle, qui souhaitaient que la prononciation de Helena soit identique à celle de la petite ville du même nom, située dans l'Arkansas. Courant 1865, le premier relevé topographique de la ville a eu lieu par le capitaine John Wood, constatant que les rues suivaient des chemins chaotiques, en fonction des concessions et des mines creusées. Ainsi, peu de pâtés de maisons étaient similaires en termes de taille ou de forme. 

En 1870, une expédition a été organisée depuis Helena pour aller explorer la région qui deviendra plus tard le Yellowstone National Park, et plusieurs membres de l'expédition étaient des habitants de Helena. 

Alors que le nom choisi a été accepté par tous, sa prononciation a beaucoup différé au fil des ans, tandis que la population grossissait pour atteindre 3106 personnes en 1870, puis 3624 en 1880, et vers 1882, la prononciation de la ville à la façon des anciens Confédérés est devenue dominante. La croissance démographique de la ville a continué, grâce aux filons d'or qu'elle cachait dans ses environs et à l'arrivée du train en 1883; elle est devenue capitale du Territoire du Montana en 1875. 

(Représentation de Helena en 1875, carte de Glover E.S, Wells Charles K., A.L Bnacroft & Cy, www.loc.gov, wikipedia)

(Représentation de Helena en 1875, carte de Glover E.S, Wells Charles K., A.L Bnacroft & Cy, www.loc.gov, wikipedia)

Vers 1888, Helena accueillait près de 50 millionnaires, soit plus que dans n'importe quelle ville au monde ! Ces millionnaires ont fait fortune grâce à l'or, dont l'équivalent de $ 3 600 000 000 actuels a été extrait en près de 20 ans. 

Cette unique concentration de richesse a fortement influencé le développement de belles résidences luxueuses, d'édifices à l'architecture ambitieuse et de demeures victoriennes somptueuses. Parallèlement à ces grandes richesses ouvertement affichées, les nombreux mineurs ont de leur côté contribué à développer le "quartier chaud" de la ville, où les proxénètes ont bâti de solides business, à travers de nombreuses maisons closes. 

En 1886, la tour de guet en bois "The Guardian of the Gulch" a été construite afin de surveiller les environs, remplaçant alors plusieurs anciens postes d'observation qui étaient en place après que de terribles incendies aient ravagé la région en avril et novembre 1869, octobre 1871, août 1872 et janvier 1874. Cette tour d'observation est devenue l'emblème de la ville et se trouve sur son sceau officiel.

Courant 1889, le magnat des chemins de fer et banquier Charles Arthur Broadwater a ouvert l'hôtel Broadwater & Natatorium dans l'Ouest de la ville : il se caractérisait par l'accueil en son sein de la toute première piscine intérieure au monde, symbole de l'audace et du luxe de l'établissement. La même année, le Montana est officiellement devenu un État de l'Union le 8 novembre, et Helena en est devenue la capitale. En 1890, la ville comptait 13 834 habitants, puis sa population a baissé de 3064 personnes en 10 ans, atteignant 10 770 âmes en 1900, à cause de l'attractivité de la ville minière de Butte. Malgré cette baisse démographique, la construction du capitole d'État du Montana a débuté en 1899, après un concours d'architecture lancé en 1896, et le chantier a été terminé en 1902. Progressivement, la ville a gagné de nouveaux habitants, notamment en raison des emplois administratifs liés à la présence du Capitole, et en 1910, il y avait 12 515 habitants; entre 1909 et 1912, l'édifice du Capitole a été élargi par l'ajout de 2 nouvelles ailes sur les flancs Est et Ouest.  

Peu avant, en 1908, a démarré la construction de l'Église-mère du diocèse de Helena, cathédrale néogothique où la première messe a été célébrée le 8 novembre 1914 (mais les travaux intérieurs ont encore duré 10 ans et elle n'a été achevée qu'en 1924).

En 1916, l'association féminine United Daughters of the Confederacy a commandé la construction d'une fontaine commémorative des Confédérés à Hill Park : elle était alors le seul monument à la mémoire des Confédérés dans tout le Nord-Ouest américain. La population de Helena a légèrement reculé entre 1910 et 1920, avec 478 départs, menant à 12 037 habitants en 1920, puis le phénomène a continué jusqu'en 1930, avec 11 803 habitants cette année là. Le 18 octobre 1935, Helena a été frappée par un séisme de magnitude 6.2, provoquant la mort de 2 personnes et d'importants dégâts sur les bâtiments (dont la piscine intérieure de l'hôtel Broadwater), avec environ $ 3 000 000 de dommages. Une réplique du séisme a eu lieu le 31 octobre 1935, tuant 2 autres personnes et endommageant pour $ 1 000 000 de structures, souvent déjà fragilisées par le séisme du 18 octobre.   

(Ruines du lycée après la réplique du 31 octobre 1935, photo www.ngdc.noaa.gov, wikipedia)

(Ruines du lycée après la réplique du 31 octobre 1935, photo www.ngdc.noaa.gov, wikipedia)

Avant l'entrée en guerre des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, Helena a vu sa population croître, atteignant 15 056 habitants en 1940, puis avec l'ouverture de bases militaires dans ses environs, la population a continué d'augmenter; après la guerre, elle était de 17 581 habitants en 1950.

La ville a gagné 2646 habitants entre 1950 et 1960, pour atteindre 20 227 citoyens, puis elle a continué de grandir avec 22 730 habitants en 1970 : durant les années 1970, la ville s'est engagée dans un renouvellement urbain qui s'est achevé au cours des années 1980, avec notamment le déplacement de plusieurs bâtiments historiques en dehors du centre-ville et la construction de commerces. Il y avait 23 938 habitants en 1980 et 24 569 en 1990. 

Peu avant, un impressionnant accident de train a eu lieu le 2 février 1989, voyant dérailler 48 wagons de marchandises après avoir percuté un train à l'arrêt près de Carroll College : une forte explosion s'en est suivie, détruisant les vitres sur un rayon d'environ 5 kilomètres, mais ne faisant par chance aucune perte humaine. 

En 2000, Helena comptait 25 780 habitants, puis 28 190 en 2010; en 2013, la ville a reçu la médaille de bronze récompensant les villes cyclables de montagne. La tour d'observation des feux a été incendiée criminellement le 2 août 2016, qui l'a fortement endommagée : elle sera détruite et reconstruite avec les mêmes méthodes et matériaux qu'à l'origine. Le 18 août 2017, la fontaine commémorative des Confédérés a été retirée des rues, les autorités municipales considérant qu'elle représentait une menace à la sécurité publique, dans le climat qui a suivi le rassemblement suprématiste blanc qui a eu lieu à Charlottesville, en Virginie. Dans ce contexte, les habitants ont élu le premier maire afro-américain de l'histoire de la ville, depuis qu'elle est une communauté incorporée, en la personne de Wilmot Collins, élu le 7 novembre 2017 et entré en fonctions le 2 janvier 2018.

La ville de Helena comptait 32 315 habitants, faisant d'elle la 6ème ville de l'État et l'une des plus petites capitales d'État du pays. 

(Helena, photo RTC, 02/09/2006, wikipedia)

(Helena, photo RTC, 02/09/2006, wikipedia)

Géographie

Située à une altitude de 1237 mètres, dans le Lewis & Clark County, Helena occupe 42.45 Km², dont 42.35 Km² de terres. 

Le climat de la région est de type semi-aride, avec des hivers longs, froids et modérément enneigés, des étés chauds et secs et des printemps et automne assez brefs. La température mensuelle quotidienne moyenne est de -5.7°C en décembre et de 21.1°C en juillet. Il tombe en moyenne 287 mm de précipitations par an et 97 cm de neige par an. 

La température la plus froide jamais enregistrée à été de -41°C le 2 février 1996 et la plus chaude jamais enregistrée a été de 41°C le 12 juillet 2002. 

(Photo www.diocesehelena.org)

(Photo www.diocesehelena.org)

Économie

L'activité économique de la ville repose notamment sur l'importante administration qu'elle héberge, incluant les autorités de l'État (6000 emplois) et les autorités de la ville (1700 postes), mais aussi sur les secteurs de l'éducation, de la santé (2130 employés), du commerce, de la finance et de l'assurance, ou encore de la construction. La proximité de la base de la Garde Nationale de Fort William Henry Harrison joue aussi un rôle économique important.

Le revenu annuel moyen par foyer est de $ 56 221, le revenu annuel moyen par personne est de $ 33 107; il-y-a 15.7% des habitants qui vivent sous le seuil de pauvreté et 6.6% des moins de 65 ans n'ont pas d'assurance santé. 

(Rue commerçante et touristique, photo www.mbac.biz)

(Rue commerçante et touristique, photo www.mbac.biz)

Culture

Helena compte de nombreux bâtiments historiques, des galeries d'art et quelques musées, dont le Montana Historical Society Museum. La principale salle de concert/spectacle ou réunion est le Helena Civic Center, avec 2000 places. Cet édifice est inscrit au registre national des places historiques depuis 1988, et la Cathedral of Saint Helena a été inscrite le 30 avril 1980.

L'acteur Gary Cooper est né à Helena le 7 mai 1901, ainsi que l'acteur Dirk Benedict (de l'Agence tous risques), né à Helena le 1er mars 1945. 

(Helena Civic Center, photo Robstutz, 09/09/2012, wikipedia)

(Helena Civic Center, photo Robstutz, 09/09/2012, wikipedia)

(Cathedral of Saint Helena, photo SWD, 18/12/2006, wikipedia)

(Cathedral of Saint Helena, photo SWD, 18/12/2006, wikipedia)

Sécurité publique

La protection des habitants repose sur les 54 policiers du Helena Police Department. En 2018, la ville a été confrontée à : 2 meurtres, 55 viols (déclarés), 128 agressions à main armée, 1374 vols simples, 136 vols de véhicules, 8 incendies criminels, 11 vols à main armée et 184 cambriolages. 

En ce qui concerne le secours aux personnes, la ville dispose du Helena Fire Department, qui regroupe 36 pompiers.

(Voiture du HPD pendant une parade, photo Facebook Oifficial Page, 04/05/2018, www.facebook.com)

(Voiture du HPD pendant une parade, photo Facebook Oifficial Page, 04/05/2018, www.facebook.com)

Sports 

En plus des pistes de ski à proximité de la ville, Helena compte 19 courts de tennis, ainsi que 5 terrains de golf. La ville possède aussi 1 patinoire, ainsi que le Nelson Stadium (7000 places) et le Kendrick Legion Field (2100 places) pour le baseball.

Transports

Helena est dotée d'un aéroport régional à 3.20 kilomètres au Nord-Est de la ville, qui dispose d'1 piste de 2743 mètres de long, d'1 piste de 1415 mètres de long et d'1 piste de 911 mètres, toutes en asphalte. En 2018, l'aéroport a vu passer 233 631 passagers, fréquentation en forte hausse par rapport aux années précédentes. 

Les principales liaisons aériennes partent vers Salt Lake City (Utah), Denver (Colorado), Seattle/Tacoma (Washington) et Minneapolis/St Paul (Minnesota).

La ville de Helena dispose aussi d'une gare routière pour les bus Greyhound. 

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