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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Washington Monument

(Le Washington Monument, photo Alvesgaspar, 05/10/2016, wikipedia)

(Le Washington Monument, photo Alvesgaspar, 05/10/2016, wikipedia)

(Vue aérienne du Washington Monument, avec la Maison Blanche en arrière plan, photo Tech Sgt Andy Dunaway, USAF, 26/09/2003, wikipedia)

(Vue aérienne du Washington Monument, avec la Maison Blanche en arrière plan, photo Tech Sgt Andy Dunaway, USAF, 26/09/2003, wikipedia)

Construit en l'honneur du premier président des États-Unis, George Washington, ce monument se présente sous la forme d'une tour en forme d'obélisque haute de 169 mètres, édifiée dans la capitale fédérale, Washington D.C. Cet édifice est administré par le National Park Service.

Histoire du monument

En septembre 1833, James Madison et John Marshall ont créé la Washington National Monument Society, afin de collecter des fonds pour réaliser un monument en mémoire du premier président du pays. En 1836, après avoir collecté $ 28 000 (soit $ 1 000 000 en 2018), ils ont annoncé lancer une compétition pour le design du monument. 

Selon les souhaits des créateurs de la compétition, le monument devait être élégant et constitué de marbre ou de granite en provenance de chacun des États de l'Union. En 1845, l'architecte américain Robert Mills a remporté le concours, mais son design a été revu en 1848, en raison de fonds insuffisants. La construction a débuté en 1848 avec les premières excavations, à un autre endroit que celui prévu initialement, car le sol du premier emplacement n'aurait pas pu supporter une telle charge.  Le 4 juillet 1848, des franc-maçons, dont faisait partie George Washington, ont placé la première pierre de l'édifice de manière symbolique, puis il a été fait appel à des tailleurs de pierre, mais aussi à quelques esclaves pour aider dans les tâches difficiles. Courant 1849, il n'y avait que 57 personnes sur le chantier. 

La construction a été interrompue en 1854 faute d'argent de donateurs, et il a donc été fait appel au Congrès pour obtenir des fonds, le 22 février 1855, mais rapidement les travaux sont arrêtés pour raisons politiques jusqu'en 1858. La survenue de la guerre de Sécession (1861-1865) a mis le chantier à l'arrêt, et la construction n'a repris qu'en 1879, sous la direction du lieutenant-colonel Thomas Lincoln Casey, du corps des ingénieurs de l'armée.  Ce dernier a modifié les fondations et les a renforcées pour qu'elles supportent mieux le poids du monument. La reprise du chantier explique les nuances de couleur dans les différents niveaux de l'édifice, qui a été achevé le 6 décembre 1884. Le monument a été officiellement inauguré le 21 février 1885, et a été ouvert au public le 9 octobre 1888. 

Rapidement, le Washington Monument a attiré de très nombreux visiteurs, et son succès ne se dément pas depuis, avec en moyenne 1 100 000 visiteurs par an entre 1979 et 1997. Le 15 octobre 1966, le Washington Monument a été ajouté au registre national des monuments historiques.

En décembre 1982, un opposant aux armes nucléaires, nommé Norman Mayer, a retenu 8 personnes en otage pendant 10 heures et prétendant avoir mis des explosifs dans son véhicule garé au pied du monument; la police des parcs est intervenue et l'a abattu, libérant ainsi les otages, et plus tard son véhicule a été découvert vide. Cependant, cette menace a fait réagir les autorités qui ont mis en place des obstacles pour empêcher toute approche de la base du monument en véhicule. 

Entre 1998 et 2001, l'édifice a été restauré, et a été intégralement recouvert d'un coffrage protecteur, pour un montant de $ 10 500 000. Une nouvelle cabine d'ascenseur a notamment été installée le 4 décembre 2000.

A partir du 7 septembre 2004, le Washington Monument a été fermé au public pour des travaux de rénovation et d'amélioration des mesures de sécurité ($ 15 000 000), en réaction aux attentats terroristes du 11 septembre 2001. Il n'a rouvert au public que le 1er avril 2005.

Le 23 août 2011, un séisme de 5.8 sur l'échelle de Richter, survenu en Virginie, a provoqué de léger dégâts sur l'édifice, avec notamment des fissures, des chutes de mortier et des petites infiltrations d'eau et la cabine d'ascenseur a été légèrement déviée. Après plusieurs inspections internes et externes, le National Park Service a annoncé le 9 juin 2012 que le monument serait fermé pour réparations jusqu'en 2014. Rouvert le 12 mai 2014, il a depuis connu d'autres problèmes et a de nouveau été fermé en décembre 2016, après des problèmes techniques de son ascenseur; il n'a finalement rouvert ses portes au public qu'en décembre 2019. Sa fréquentation devrait reprendre progressivement.

Description du monument

Composé de granite, de marbre et de pierres, il mesure 169.046 mètres de haut, avec une différence de couleur des pierres à partir de 46 mètres de haut, liée à la reprise du chantier après des difficultés budgétaires et politiques. 

Surmonté d'un pyramidion de 16.80 mètres de haut, qui compte 8 fenêtres d'observation, l'édifice a des murs épais de 4.60 mètres à la base et qui ne font plus que 46 centimètres au sommet. A la base du monument, un total de 50 drapeaux américains (du pays et non des États) est réparti autour de l'édifice sur un cercle de 73 mètres de diamètre.

Culture populaire

Le Washington Monument est souvent montré dans les productions hollywoodiennes ou les séries télévisées se déroulant à Washington ou à proximité. On peut le voir dans "les soucoupes volantes attaquent " (1956), "Dans la ligne de mire" (1993), "Mars Attacks !" (1996), "Benjamin Gates et les trésor des Templiers " (2004), "La chute de la Maison Blanche" (2013), "Captain America : le soldat de l'hiver" (2014), "Spiderman Homecoming" (2017), 

(Drapeaux à la base du monument, photo Diliff, 12/01/2006, wikipedia)

(Drapeaux à la base du monument, photo Diliff, 12/01/2006, wikipedia)

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