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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Virginia Beach

(Sceau officiel de Virginia Beach, image Julie Williamson, 01/1965, www.vbgov.org, wikipedia)

(Sceau officiel de Virginia Beach, image Julie Williamson, 01/1965, www.vbgov.org, wikipedia)

(Localisation de Virginia Beach, image Vincent CHARLES)

(Localisation de Virginia Beach, image Vincent CHARLES)

Histoire de Virginia Beach

Ville indépendante et plus grande ville de Virginie, Virginia Beach se trouve dans une région auparavant habitée par la tribu des Chesapeake,  jusqu'à l'arrivée des premiers colons européens en 1607.

Au moment de l'arrivée des européens, après 144 jours de voyage, les indiens Chesapeake étaient en guerre contre les Powhatan et ont perdu de nombreux guerriers durant les affrontements; la dernière mention des Chesapeake dans un document historique remonte à 1627. Les 105 hommes et jeunes hommes européens arrivés en bateau en 1607 ont touché terre à Cape Henry, à environ 10 kilomètres au Nord-Est de l'actuelle ville de Virginia Beach.

Ils ont ensuite commencé à explorer la région et ont établi Henry Town entre 1610 et 1613; plusieurs petits forts en bois ont été construits dans les environs de la zone d'arrivée des explorateurs. En 1638, cette partie de la colonie de Virginie a été divisée en 2 zones : Upper Norfolk County et Lower Norfolk County.

Lower Norfolk County était délimitée par l'Atlantique et par l'Elizabeth River, et la zone englobait les territoires des actuelles villes de Portsmouth, Norfolk, Chesapeake et Virginia Beach. Progressivement, de nouveaux colons sont venus s'installer et ont fait augmenter la population locale, amenant à diviser le Lower Norfolk County en 2 comtés distincts en 1691, à savoir le Norfolk et le Princess Anne County. 

Toute la zone était rurale et consacrée essentiellement aux plantations (de tabac surtout), et l'accès maritime se faisait principalement dans le quartier de Kempsville, où les navires marchands venaient commercer. 

Au moment de la révolution américaine, une escarmouche entre la milice coloniale et les forces du gouverneur britannique Lord Dunmore, le 15 novembre 1775, a vu les troupes royales l'emporter en tuant ou blessant 7 miliciens et en capturant 18 autres. Le jeune John Ackiss est devenu le premier virginien tué dans la révolution. 

Après la victoire américaine dans la guerre d'Indépendance, la petite localité a vu sa population croître régulièrement, pour atteindre 7793 habitants en 1790, puis 8859 en 1800. Il faudra attendre 1888 pour que Virginia Beach ait son premier tramway électrique, permettant de développer davantage la petite ville et d'attirer des visiteurs, avec la mise en valeur du front de mer.  

A la fin du 19ème siècle et au début du 20ème siècle, Virginia Beach a connu un boom de la construction d'hôtels et de chaumières (cottages) pour accueillir une clientèle estivale sans cesse plus nombreuse. A partir de 1922, l'arrivée du Virginia Beach Boulevard a facilité l'arrivée des visiteurs en automobile ou en bus.

Virginia Beach a été organisée en ville en 1906, avec B. P. Holland élu comme premier maie et elle comptait 11 192 habitants en 1900, puis 11 526 en 1910.

(Hôtel à Virginia Beach, 1914, www.flickr.com, wikipedia)

(Hôtel à Virginia Beach, 1914, www.flickr.com, wikipedia)

Pendant les premières décennies du 20ème siècle, Virginia Beach a continué de grandir, gagnant 6358 habitants entre 1920 et 1940, pour atteindre 19 964 âmes en 1940. Pendant les deux guerres mondiales, Virginia Beach a vu s'ouvrir la base militaire de Fort Story, essentiellement utilisée en défense côtière pour protéger la Chesepeake Bay, tandis que la base aéronavale d'Oceana a ouvert en 1943. 

En 1952, Virginia Beach a obtenu le statut de ville indépendante, ne dépendant ainsi plus du comté, et s'auto organisant en municipalité; malgré ce nouveau statut, des liens étroits sont restés avec le Princess Ann County. Au cours des années 1960, la ville a pu annexer, après vote, d'autres petites villes des environs, et la population de Virginia Beach est passée de 84 215 personnes en 1960 à 172 106 habitants en 1970, puis de 262 199 en 1980. 

En 1964, un grand axe routier majeur a ouvert, le Chesapeake Bay Bridge, franchissant la Chesapeake Bay et reliant Virginia Beach à Cape Charles, avec une distance totale de 28.30 kilomètres, incluant 2 tunnels (côte à côte) de 1.60 kilomètres chacun vers le milieu du trajet, pour permettre aux navires de passer sans difficultés liées à la hauteur des ponts qui auraient été installés là. Un tarif de $18 par voiture est demandé pour franchir l'ouvrage.

En 1989 Meyera E. Obendorf a été élue 1ère femme maire de Virginia Beach. La tendance d'accroissement de la population s'est poursuivie, avec un total de 393 069 habitants en 1990, puis 425 257 en 2000. En 2010, il y avait 437 994 habitants, et le recensement de 2017 en comptabilise 450 435, faisant de Virginia Beach la plus grande ville de l'État.

(Sud de Virginia Beach, photo Jason Pratt, 21/07/2007, www.flickr.com, wikipedia)

(Sud de Virginia Beach, photo Jason Pratt, 21/07/2007, www.flickr.com, wikipedia)

(Downtown Virginia Beach, photo www.armorinsurancegroup.net)

(Downtown Virginia Beach, photo www.armorinsurancegroup.net)

Géographie

Située dans le Sud-Est de la Virginie, la ville occupe 1290 Km², dont 640 Km² de terres, et se trouve à une altitude moyenne de 3.20 mètres au-dessus du niveau de la mer. 

Bordée à l'Est par l'océan Atlantique, Virginia Beach a un climat subtropical humide, avec des hivers frais et quelques chutes de neige, et des étés chauds et humides. La température annuelle moyenne est de 15.3°C, avec en moyenne 1200 mm de précipitations par an. 

La température la plus chaude jamais enregistrée à été de 41°C en juillet 2010, et la plus froide a été de -19°C en janvier 1985. 

(Town Center, photo www.visitvirginiabech.com)

(Town Center, photo www.visitvirginiabech.com)

(Phares de Cape Henry, photo www.visitvirginiabeach.com)

(Phares de Cape Henry, photo www.visitvirginiabeach.com)

(Port de pêche de Virginia Beach, photo www.visitvirginiabeach.com)

(Port de pêche de Virginia Beach, photo www.visitvirginiabeach.com)

Économie

Dotée d'une économie reposant principalement sur les secteurs du tourisme, de la Défense et de l'agro-alimentaire, Virginia Beach accueille plusieurs sièges de grandes entreprises, y compris étrangères. 

Des entreprise telles que Gold Key (hôtellerie) avec 2365 employés, STIHL (outillage), avec 2067 employés, ou encore de grands centres commerciaux comme Lynnhaven Mall (180 boutiques, 109 000 m²), Red Mill Commons (130 boutiques) et Pembroke Mall (65 boutiques, 57 923 m²) jouent un rôle économique très important. 

Parmi les entreprises de Défense installées dans la ville figurent Engility Corportation (800 employés), Allied Technology (515), Lockheed Martin (510), ADS Tactical (420), J.K Hill & Associates (350), ou encore Northrop Grumman (200). 

Le secteur du tourisme est un acteur très important dans l'économie de la ville, qui tire profit de son grand front de mer aménagé sur 4.8 kilomètres; Virginia Beach a reçu 19 000 000 de visiteurs en 2017, représentant un impact économique de $ 2 450 000 000 et soutenant 14 000 emplois.

Le revenu annuel moyen par foyer est de $ 70 500, le revenu annuel moyen par personne est de $ 34 607; il y a 8% des habitants sous le seuil de pauvreté et 10.2% des moins de 65 ans n'ont pas d'assurance santé. 

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

(Front de mer à Virginia Beach, photo gargola87, 31/05/2009, www.flickr.com, wikipedia)

(Front de mer à Virginia Beach, photo gargola87, 31/05/2009, www.flickr.com, wikipedia)

(Lynnhaven Mall, photo www.office-tourisme-usa.com)

(Lynnhaven Mall, photo www.office-tourisme-usa.com)

Culture

Grande ville culturelle de Virginie, Virginia Beach possède notamment de nombreux bâtiments historiques en lien avec la colonisation, dont des résidences, d'anciennes plantation, un phare et un ancien poste de garde-côtes. 

La ville compte aussi plusieurs musées : 

Des salles de spectacles et de concerts sont également présentes dans la ville, dont le Veterans United Home Loans Amphitheater (20 000 places) ou bien le Sandler Center for Performing Arts (1200 places).

Pour la tranquillité des habitants et des visiteurs, Virginia Beach dispose de 210 parcs publics, représentant 1600 hectares, avec notamment le Mount Trashmore Park (67 hectares), situé à 18 mètres de hauteur sur d'anciens déchets compactés et il constitue le point le plus haut de la ville. Le Red Wing Park (39 hectares), comprend un très beau jardin japonais, et le Great Neck Park (28 hectares) sont les autres principaux parcs publics. 

Virginia Beach accueille aussi le False Cape State Park (1748 hectares) et le First Landing State Park (1168 hectares), qui est dédié à l'arrivée des premiers colons en 1607, peu avant la fondation de Jamestown et propose es reconstitutions. En plus de ces parcs, Virginia Beach a bien aménagé une promenade de 4.8 kilomètres de long de ses plages, avec des attractions, des cafés, des restaurants, des scènes pour concerts/spectacles, etc. La promenade est faite en béton et relie 40 hôtels au bord de la mer, avec une piste cyclable. 

(Le MOCA, photo www.narmassociation.org)

(Le MOCA, photo www.narmassociation.org)

(Intérieur du Virginia Aquarium, photo www.virginiabeach.guide)

(Intérieur du Virginia Aquarium, photo www.virginiabeach.guide)

(Reconstitution au Firts Landing State Park, photo Virginia State Parks, 25/04/2007, www.flickr.com, wikipedia)

(Reconstitution au Firts Landing State Park, photo Virginia State Parks, 25/04/2007, www.flickr.com, wikipedia)

(Aire de jeux au Mount Trashmore Park, photo Bdmccray, 22/05/2011, wikipedia)

(Aire de jeux au Mount Trashmore Park, photo Bdmccray, 22/05/2011, wikipedia)

Sécurité publique

Accordant une grande importance à la sécurité publique et à la protection des habitants, et des touristes, Virginia Beach dispose du Virginia Beach Police Department (VBPD), qui compte 779 policiers (dont 20 membres du SWAT), 172 civils, 2 hélicoptères et 4 commissariats. 

En 2017, la ville a compté : 15 meurtres, 134 viols (déclarés), 249 agressions à main armée, 427 vols de véhicules, 52 incendies volontaires, 725 cambriolages, 284 vols à main armée, 7692 vols simples. 

(Voiture du VBPD, photo Tomas Del Coro from Las Vegas, NV, 12/07/2018, www.flickr.com, wikipedia)

(Voiture du VBPD, photo Tomas Del Coro from Las Vegas, NV, 12/07/2018, www.flickr.com, wikipedia)

(Bateau du VBPD, photo Something Original, 13/07/2010, wikipedia)

(Bateau du VBPD, photo Something Original, 13/07/2010, wikipedia)

Le Virginia Beach Fire Department compte 447 pompiers, répartis dans 19 casernes, et qui interviennent en cas de catastrophe naturelle, d'accidents domestiques, industriels, de la circulation, etc. 

(Pompiers du VBFD, photo Facebook Officiale Page, 13/07/2017)

(Pompiers du VBFD, photo Facebook Officiale Page, 13/07/2017)

Sports

Dépourvue d'équipe nationale, Virginia Beach dispose du Virginia Beach Sportsplex, stade capable d'accueillir de 6000 à 17 000 personnes. 

Par ailleurs, la ville compte 129 courts de tennis, 19 terrains de football, 8 terrains de baseball, et 5 terrains de golf pour ses habitants et visiteurs. 

(Virginia Beach Sportsplex, photo www.visitvirginiabeach.com)

(Virginia Beach Sportsplex, photo www.visitvirginiabeach.com)

Transports

Située à proximité de Norfolk et Hampton Roads, Virginia Beach est desservie par les trains Amtrak depuis ces 2 villes avec également un important réseau de bus (y compris jusqu'à New York). Le service des bus est assuré par la ville voisine d'Hampton Roads, avec plusieurs projets d'extension du réseau à Virginia Beach. 

Le grand réseau routier dispose notamment du Chesapeake Bay Bridge Tunnel, le plus grand ensemble pont-tunnel au monde. 

L'aéroport voisin de Norfolk est le principal de la région, et possède 1 piste en asphalte de 2744 mètres et 1 autre de 1486 mètres; il a vu passer 3 663 9936 passagers en 2018, dont une partie s'est rendue à Virginia Beach. 

(Cheseapeake Bay Bridge Tunnel à Virginia Beach, photo Kevin Coles, 21/05/2007, www.flickr.com, wikipedia)

(Cheseapeake Bay Bridge Tunnel à Virginia Beach, photo Kevin Coles, 21/05/2007, www.flickr.com, wikipedia)

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