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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Colorado Springs

(Logo de la ville, image www.gazette.com)

(Logo de la ville, image www.gazette.com)

(Localisation de Colorado Springs dans l'État, image DemocraticLuntz, wikipedia)

(Localisation de Colorado Springs dans l'État, image DemocraticLuntz, wikipedia)

Histoire de Colorado Springs

Plus grande ville du Colorado par sa superficie, Colorado Springs trouve ses origines dans la colonisation de la région par à partir de 1859 (après que des prospecteurs d'or aient commencé à arriver vers 1820), dans un petit village alors connu sous le nom de Colorado City.  

Du 5 novembre 1861 au 14 août 1862, Colorado City a été la capitale du Territoire du Colorado, avant son transfert à Denver; en juillet 1869, l'ancien général de la guerre civile William Jackson Palmer est venu effectuer des relevés pour la construction future d'une voie ferrée pour la Kansas Pacific Railway. Il a fondé avec le britannique William Abraham Bell la colonie de Fountain, en aval de Colorado City, le 31 juillet 1871. Dès octobre 1871, les premières liaisons ferroviaires ont débuté avec Denver

En 1873, le siège du comté de El Paso a été transféré de Colorado City à Fountain; la petite colonie a été renommée Colorado Springs en 1879, en l'honneur des sources trouvées dans la Monument Creek en 1871. La région de Pikes Peak où se trouve Colorado Springs a connu un boom touristique vers la fin du 18ème siècle, attirant de nombreux écrivains et artistes, dont beaucoup se sont même installés dans la ville. Par ailleurs, la ville de Colorado Springs était réputée pour ses établissements de traitement contre la tuberculose. 

En 1880, Colorado Springs comptait 4226 habitants, puis 11 140 dès 1890, grâce à une nouvelle ruée vers l'or; peu avant, en 1886, Colorado Springs est devenue une ville incorporée, et à partir de 1898, Colorado Springs a annexé Old Colorado City, Roswell et Ivywild.

(Colorado Springs en 1882, image J. J. Stoner, wikipedia)

(Colorado Springs en 1882, image J. J. Stoner, wikipedia)

En 1900, la ville comptait 21 085 habitants, et en 1903, le gouverneur James Hamilton Peabody a envoyé des soldats pour mater une grève des mineurs. En 1905, Monument Valley Park a été créé pour divertir les habitants, et un parc zoologique a été ouvert en 1916. Courant 1910, Colorado Springs avait 29 078 habitants. 

A partir de 1919, des vols commerciaux ont commencé à l'aérodrome de Broadmoor, un des quartiers de Colorado Springs. Le riche propriétaire minier Winfield Scott Stratton a fait don de terres pour construire la mairie de la ville, un tribunal et un parc, et a aussi fait construire une maison pour accueillir les enfants et les personnes âgées itinérantes. Par ailleurs, il a également fait agrandir le système de trolleys de la ville. 

Colorado Springs a continué de grandir et a vu sa population passer de 30 105 personnes en 1920 à 36 789 en 1940, au moment où l'Amérique entrait en guerre : la ville a vu s'ouvrir le camp militaire de Camp Carson à sa frontière Sud, et l'aérodrome municipal de Colorado Springs a été utilisé pour entraîner du personnel à la reconnaissance aérienne. Après la guerre, la présence militaire a été fortement réduite, mais la survenue de la guerre de Corée (1950-1953) a fait s'agrandir plusieurs installations. La base aérienne de Ent a été ouverte en 1951 pour accueillir l'Air Defense Command (avant son transfert en 1963 au site voisin de Cheyenne Mountain). Le camp Carson a été renommé Fort Carson en 1954, et la même année, l'école de l'air de Colorado Springs a ouvert ses portes pour former les officiers de l'US Air Force. 

(Downtonw Colorado Springs en 1951, photo wikipedia)

(Downtonw Colorado Springs en 1951, photo wikipedia)

Entre 1950 et 1960, la population est passée de 45 742 à 70 194 habitants, et au cours des années 1960, plusieurs établissements d'enseignement supérieur ont ouvert leurs portes dans la ville, dont un campus de l'université du Colorado; durant les années 1970, pour mettre en valeur son passé, Colorado Springs a commencé à classer plusieurs bâtiments historiques et a créé son premier district historique en 1979. En 1975, dans le climat particulier de la guerre Froide, Colorado Springs a vu s'ouvrir la base aérienne de Peterson, à côté de l'aéroport municipal, chargée du commandement spatial américain. 

Peu après, en 1977, l'ancienne base aérienne de Ent est devenue le premier centre d'entraînement olympique des États-Unis et le comité olympique américain s'y est installé en 1978. Durant la décennie 1970-1980, Colorado Springs a gagné 79 588 habitants, atteignant 215 105 personnes en 1980. Courant 1988, Colorado Springs a accueilli son premier Rocky Mountains Women's Film Festival, plus ancien festival féminin du cinéma d'Amérique du Nord. 

En 1990, la ville rassemblait 281 140 habitants, et en 1997, Colorado Springs a élu sa 1ère femme maire, en la personne de Mary Lou Makepeace, en charge de la ville jusqu'en 2003. Le recensement de l'an 2000 chiffrait à 360 890 le nombre d'habitants de la cité; en 2006, Colorado Springs a vu s'ouvrir son 1er dispensaire légal de Marijuana médicale. En 2010, il y avait 416 427 habitants et 230 (!) commerces légaux de Marijuana médicale. 

Le dernier recensement de 2018 a décompté un total de 472 688 résidents, faisant de Colorado Springs la 2ème ville de l'État; la ville est dynamique et sa moyenne d'âge en 2018 était de 34.6 ans.

(Colorado Springs, photo www.coloradospringschamberedc.com)

(Colorado Springs, photo www.coloradospringschamberedc.com)

Géographie

Plus grande ville du Colorado en superficie, avec 504.1 Km², Colorado Springs se trouve dans une zone désertique de haute altitude, avec une élévation moyenne de 1839 mètres : le point culminant se situe à 4300 mètres d'altitude et le point le plus bas est à 1750 mètres. 

Installée à 96 kilomètres au Sud de Denver, la ville de Colorado Springs se trouve à près de 20 kilomètres de la montagne Pikes Peaks, célèbre pour la ruée vers l'or qui y a eu lieu de 1858 à 1861, et pour sa course de côte qui a lieu chaque année en juillet.  

La ville est arrosée par la Fountain Creek (un affluent de l'Arkansas River), dont la source est à environ 20 kilomètres au Nord-Ouest de la ville. La ville de Colorado Springs et sa région sont réputées pour ses impacts de foudre, qui ont fait 10 morts et 84 blessés entre 1980 et 2016, faisant du Colorado le 3ème État le plus exposé à ce danger.

Très appréciée pour son climat, Colorado Springs profite en moyenne de 234 jours ensoleillés chaque année, et reçoit en moyenne 419 mm de précipitations par an; les chutes de neige sont modérées, avec 97 cm en moyenne par saison. La température la plus basse jamais enregistrée a été de -33°C le 1er février 1951, et la plus élevée a été de 38°C le 26 juin 2012.

Les étés sont chauds, avec en moyenne 21.6°C de température et 18 jours dépassent 32°C en moyenne; en raison de l'altitude élevée de la ville et de son aridité, les nuits sont fraîches. La température maximale annuelle moyenne est de 16.8°C (29.3°C en juillet) et la température minimale annuelle moyenne est de 2.1°C (-8.1°C en décembre). Entre juillet et août, des orages supercellulaires se produisent, pouvant entraîner la formation de tornades : 95 ont touché la ville et ses environs entre 1950 et 2015.

(Downtown Colorado Springs, photo www.coloradosprings.gov)

(Downtown Colorado Springs, photo www.coloradosprings.gov)

(Downtown au crépuscule, photo www.visittheusa.fr)

(Downtown au crépuscule, photo www.visittheusa.fr)

(Cheyenne Lake & Broadmoor, photo Thebroadmoor, 30/06/2016, wikipedia)

(Cheyenne Lake & Broadmoor, photo Thebroadmoor, 30/06/2016, wikipedia)

Économie

Portée essentiellement par la forte présence militaire et des industries de défense ou d'aéronautique, qui représentent 250 entreprises (dont Raytheon, Northrop Grumman, L-3 Communications, SAIC, General Dynamics, Boeing et Lockheed Martin) et $ 7 000 000 000 d'impact économique, l'économie de Colorado Springs génère un Produit Intérieur Brut (ou Gross Domestic Product) de $ 32 700 000 000 par an. 

La principale base militaire est celle de Fort Carson, avec 23 542 soldats, suivie par les bases ariennes de Peterson (5750 soldats) et Schriever (2087 militaires) : le Colorado joue un rôle stratégique très important aux yeux du gouvernement américain. A noter que Colorado Springs accueille l'US Air Force Academy, qui forme les futurs officiers et compte 4400 élèves ainsi que 1750 soldats.

En plus des secteurs militaires et d'industrie de haute technologie, Colorado Springs profite de sa bonne position géographique pour attirer un tourisme de masse, qui a représenté près de 23 000 000 de visiteurs en 2018 dans sa région, générant 20 000 emplois dans le secteur de Pikes Peak (dans la zone d'influence de la ville), et représentant $ 1 600 000 000 d'impact économique pour la cité. 

Le domaine de la recherche médicale et scientifique, ainsi que des soins aux personnes représente 27 000 chercheurs et 11 000 personnels médicaux, ainsi que 60 entreprises liées à la santé. 

De son côté, l'enseignement supérieur est aussi un acteur économique important, avec les milliers d'étudiants des différentes universités de Colorado Springs : Colorado Technical University (23 000 étudiants), University of Colorado (12 000), Colorado College (2000).

A noter que la vente de Marijuana, légalisée dans l'État, représente 131 boutiques rien qu'à Colorado Springs. Enfin, Colorado Springs compte plusieurs grands centres commerciaux : Chapel Hills Mall (154 boutiques, 102 493 m², 5800 places de parking), The Citadel (123 boutiques, 101 733 m²), et le First & Main Town Center (27 boutiques). 

Le revenu annuel moyen par foyer est de $ 58 158, le revenu annuel moyen par personne est de $ 31 333; il y a 12.8% des habitants sous le seuil de pauvreté et 10% des moins de 65 ans n'ont pas d'assurance santé.

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

(Rassemblement de soldats à Fort Carson, photo www.cnn.com)

(Rassemblement de soldats à Fort Carson, photo www.cnn.com)

(Soldats devant la chapelle de l'Air Force Academy, photo Mike Kaplan/USAF, www.airforcetimes.com)

(Soldats devant la chapelle de l'Air Force Academy, photo Mike Kaplan/USAF, www.airforcetimes.com)

(Touristes à Garden of the Gods Park, photo www.backpacker.com)

(Touristes à Garden of the Gods Park, photo www.backpacker.com)

(Centre commercial à Colorado Springs, photo www.gazette.com)

(Centre commercial à Colorado Springs, photo www.gazette.com)

Culture

Ville jeune et dynamique, Colorado Springs compte de nombreux lieux où se divertir et se cultiver, avec notamment des musées : 

Pour que les habitants et visiteurs se détendent et profitent d'espaces naturels, Colorado Springs dispose de nombreux parcs publics, représentant 3642 hectares au total. La ville met aussi en avant plusieurs quartiers et bâtiments historiques. 

Parmi les plus importants événements culturels de la ville, le Colorado Balloon Classic est le plus important rassemblement de ballons de tout l'État (70 montgolfières en 2012), et se déroule au-dessus de Memorial Park début septembre. La Colorado Springs Comic Con se déroule durant 3 jours en août et attire de très nombreux visiteurs, précédée en février d'une convention de science-fiction, assez populaire également. 

(Pioneers Museum, photo www.colorado-bed-breakfast.com)

(Pioneers Museum, photo www.colorado-bed-breakfast.com)

(Montgolfières au-dessus de Prospect Lake, photo DarlArthuS, 31/08/2008, wikipedia)

(Montgolfières au-dessus de Prospect Lake, photo DarlArthuS, 31/08/2008, wikipedia)

(Parc public de Garden of the Gods, photo Robert Corby, 2005, wikipedia)

(Parc public de Garden of the Gods, photo Robert Corby, 2005, wikipedia)

Sécurité publique

Pour assurer la sécurité publique de ses habitants et des visiteurs, la ville dispose du Colorado Springs Police Department (CSPD), qui rassemble en 2017 un total de 707 policiers (dont 14 SWAT), répartis dans 4 commissariats, et appuyés par 8 drones de surveillance, ainsi que par 290 civils. 

En 2017, la ville a compté : 29 meurtres, 643 viols (déclarés), 1472 agressions à main armée, 486 vols à main armée, 11 089 vols, 2547 cambriolages, et 2196 vols de véhicules. 

(Voiture du Colorado Springs Police Department, photo www.gazette.com)

(Voiture du Colorado Springs Police Department, photo www.gazette.com)

En cas d'accident de la circulation, d'accident domestique, d'accident industriel, de fuite de produit dangereux, d'incendie, de catastrophe naturelle, ou encore de recherche et sauvetage d'une personne disparue, la ville s'appuie sur le Colorado Springs Fire Department (CSFD). 

La ville compte 433 pompiers, installés dans 22 casernes.

(Une caserne du CSFD, photo Facebook Official Page, 14/08/2016, www.facebook.com)

(Une caserne du CSFD, photo Facebook Official Page, 14/08/2016, www.facebook.com)

Sports

Tirant profit de son ensoleillement et de la nature environnante, Colorado Springs est une ville sportive, avec de nombreux lieux où s'adonner aux plaisirs sportifs divers : football, tennis, escalade, cyclisme, natation, golf, boxe, basketball, etc.  Colorado Springs accueille les sièges de 24 fédérations nationales olympiques. 

Pour les grands événements sportifs, elle dispose de l'UCHealth Park, dédié au baseball, avec 8500 places, du Broadmoor Wolrd Arena, pour le hockey (7750) ou le basketball (8100) du Weidner Field, pour le football (soccer), avec 5000 places, et du Pikes Peak International Raceway, pour les sports automobiles, avec 10 à 40 000 places. 

Les habitants (pour partie inscrits dans les clubs) ont a disposition 150 terrains de tennis, 18 terrains de basketball, 6 piscines publiques, 2 terrains de golf, et 354 kilomètres de pistes cyclables. 

(UCHealth Park, photo www.ballparkdigest.com)

(UCHealth Park, photo www.ballparkdigest.com)

(Course automobile au Pikes Peak International Raceway, photo www.gcf18.snagthetag.com)

(Course automobile au Pikes Peak International Raceway, photo www.gcf18.snagthetag.com)

Transports

Desservie par 2 autoroutes inter-États et par 4 routes nationales, Colorado Springs dispose d'un réseau de bus, exploité par le Mountain Metropolitan Transit, qui compte 27 itinéraires et 45 bus. Plusieurs services privés de transport de passagers sont proposés. Confrontée à une croissance démographique importante depuis plusieurs décennies, Colorado Springs rencontre des difficultés de circulation et d'adaptation de son réseau routier.

Il n'y a pas de transport de passagers par train intercité à destination de Colorado Springs, (arrêté en 1967) et seul le transport de marchandise a désormais lieu par voie ferrée.  

L'aéroport de Colorado Springs, ouvert en 1927, offre un accès rapide à la ville, grâce à 1 piste en béton de 4115 mètres, 1 piste en asphalte de 3360 mètres et 1 piste en asphalte de 2521 mètres. Il a vu passer 1 725 037 passagers en 2018.

(Colorado Springs Airport, photo NWL757, 01/05/2009, wikipedia)

(Colorado Springs Airport, photo NWL757, 01/05/2009, wikipedia)

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