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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Nellis AFB

(Panneau d'entrée de la base, image Facebook Official Page, www.facebook.com)

(Panneau d'entrée de la base, image Facebook Official Page, www.facebook.com)

(F-22 et F-15 de la base de Nellis, photo de Master Sgt Kevin J. Gruenwald, USAF, 16/07/2010, www.flickr.com)

(F-22 et F-15 de la base de Nellis, photo de Master Sgt Kevin J. Gruenwald, USAF, 16/07/2010, www.flickr.com)

Immense base aérienne de l'US Air Force située dans le Nevada, près de Las Vegas, Nellis AFB (Air Force Base) offre un gigantesque site d'entraînement au combat pour les différents équipages de l'armée de l'air (dont ceux des drones de la base voisine de Creech), de l'US Navy, des Marines et de l'US Army. 

Nellis AFB occupe 3600 hectares et compte environ 9500 militaires. Elle dispose en interne d'une station essence, d'un garage automobile, d'une école, d'un bibliothèque, d'un centre de jeux vidéos, de plusieurs fast-foods, d'un supermarché ouverte 24/24h, d'une salle de gymnastique, de terrains de tennis, de basketball, d'un parcours de golf, d'une piscine couverte,  d'une piscine olympique, d'un centre équestre, d'un hôpital, et de nombreux panneaux solaires pour alimenter la base.

Tirant profit de sa situation géographique avantageuse, avec de vastes étendues désertiques à sa disposition, Nellis propose aux unités actives de venir s'entraîner au combat réel en menant toute une variété d'exercices, y compris avec des armes réelles, tirées dans un espace à l'accès restreint, le Nevada Test & Training Range (NTTR).

Le NTTR offre 11 740 Km² de terrains et 13 000 Km² d'espace aérien restreint, étroitement surveillé, pour évaluer les performances du personnel. Il s'agit du plus grand site de ce type aux États-Unis. Certaines zones du NTTR reconstituent avec fidélité la configuration d'une base aérienne soviétique, incluant ses défenses antiaériennes, des bunkers, des pistes, une tour de contrôle, mais aussi de nombreuses cibles au sol (1700) et même une simulation de zone industrielle. Le NTTR dispose également de points de communication entre forces au sol et en l'air, pour mieux coordonner l'appui aérien.

Le grand exercice aérien "Red Flag" se déroule à Nellis durant 6 semaines (6 sessions/an) et voit la base recevoir des unités étrangères (OTAN, Australie, Nouvelle-Zélande, Corée du Sud, Inde, Maroc, Qatar, Israël, Singapour, Suède), pour des simulations en conditions réelles, avec des tirs de munitions réelles.

A Nellis est stationnée l'unité dite des "Agresseurs", chargée de jouer le rôle de l'ennemi face aux autres escadrilles de l'US Ari Force envoyées sur zone; en plus de ces appareils, à la peinture aisément identifiable, Nellis accueille un parc composé de

  • 5 chasseurs F-15
  • 20 chasseurs F-16 (agresseurs)
  • 17 chasseurs furtifs F-22
  • 13 avions d'attaque au sol A-10
  • 14 hélicoptères HH-60
  • la base va bientôt accueillir des F-35 A

La base permet notamment de mener des essais et des validations d'armements, de tactiques ou de technologies au profit des forces armées américaines, et elle sert également de vaste champ de manœuvres pour des actions combinées ou n'engageant qu'une composante.

Il est fréquent de voir à Nellis des bombardiers B-52, B-1 B et B-2, ainsi que des avions d'appui-feu AC-130 U/W, des drones MQ-9, des avions de veille aérienne E-3 AWACS, des avions de transport C-130 H/J, C-17, des ravitailleurs KC-135, des chasseurs furtifs F-35B des Marines, des chasseurs F/A-18 E/F ou F/A-18 C/D de la Navy

Nellis est aussi connue pour accueillir la patrouille aérienne de démonstration de l'USAF, les "Thunderbirds", composée de 8 chasseurs F-16, spécialement décorés. 

(F-15 E de l'Idaho à l'entraînement à Nellis, photo de Lorenz Crespo, USAF, 29/01/2014, www.flickr.com)

(F-15 E de l'Idaho à l'entraînement à Nellis, photo de Lorenz Crespo, USAF, 29/01/2014, www.flickr.com)

(C-130 tirant des leurres à l'exercice à Nellis, photo de Master Sgt Kevin J. Gruenwald, USAF, 17/11/2010, www.flickr.com)

(C-130 tirant des leurres à l'exercice à Nellis, photo de Master Sgt Kevin J. Gruenwald, USAF, 17/11/2010, www.flickr.com)

(Exercice d'appui rapproché pour un A-10, photo de Tech Sgt Michael R. Holzworth, USAF, 22/09/2011, www.flickr.com)

(Exercice d'appui rapproché pour un A-10, photo de Tech Sgt Michael R. Holzworth, USAF, 22/09/2011, www.flickr.com)

(Rafale français à Red Flag 2008, photo de Gary Emery, www.nellis.af.mil, 07/08/2008, wikipedia)

(Rafale français à Red Flag 2008, photo de Gary Emery, www.nellis.af.mil, 07/08/2008, wikipedia)

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