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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Frankfort

(Logo de la ville, image www.treefund.org)

(Logo de la ville, image www.treefund.org)

(Localisation de la ville, image de DemocraticLuntz, wikipedia)

(Localisation de la ville, image de DemocraticLuntz, wikipedia)

Histoire

Capitale d'État du Kentucky, Frankfort a été fondée en 1786 et trouve ses origines dans une attaque menée par les amérindiens contre des colons européens venus de Bryan Station (actuelle Lexington, Kentucky) : alors que les pionniers européens produisaient du sel dans un gué (ford en anglais), les amérindiens ont attaqué et ont tué le pionnier Stephen Frank, et ont fait fuir les autres.

En sa mémoire, les autres colons ont décidé de nommer l'endroit Frank's Ford, qui est devenu Frankfort plus tard après une élision; en 1786, James Wilkinson, un ancien soldat révolutionnaire, a acquis 1.1 km² du côté Nord de la Kentucky River, faisant de ce lieu le futur centre-ville de Frankfort. Wilkinson a également fait jouer son influence pour inciter à faire de Frankfort la future capitale de l'État. Très rural, le Kentuck accueillait une population estimée à 73 677 personnes en 1790 et les quelques comtés d'alors cherchaient à déterminer lequel accueillerait la capitale, après que le Kentucky soit devenu le 15ème État de l'Union en 1792. 

Le 20 juin 1792, des représentants de plusieurs comtés ont délibéré pour choisir quelle ville de quel comté deviendrait la future capitale de l'État, et plusieurs villes se sont affrontées pour cet honneur : le choix de Frankfort pour accueillir le futur capitole de l'État aurait été facilité par la présence d'un bâtiment adapté pour recevoir les représentants du Kentucky, évitant ainsi d'en construire un neuf.

En 1794, la ville a vu ouvrir son premier bureau de poste, et en 1796, l'assemblée générale du Kentucky a débloqué les fonds nécessaires pour construire la demeure du gouverneur, qui a été achevée en 1798. Cette résidence officielle est considérée comme étant la plus ancienne de ce type encore en activité aux États-Unis. La population de Frankfort était de 628 habitants en 1800, puis est passée progressivement à 1099 en 1810, 1679 en 1820 et 1682 en 1830. 

Courant 1829, l'architecte Giedon Shyrock a dessiné le Vieux Capitole, qui allait devenir le 3ème de l'histoire du Kentucky, et l'a conçu dans un style grec. Le bâtiment officiel a été actif de 1830 à 1910. Durant l'année 1850, la ville séparée de South Frankfort a été annexée par Frankfort, dont la population atteignait alors 3308 habitants. 

Au moment de la guerre civile américaine (guerre de Sécession), les unionistes ont construit un fort surplombant Frankfort; la ville a été brièvement occupée par les forces confédérées à partir du 3 septembre 1862, jusqu'en octobre, devenant la seule capitale de l'Union prise par les sudistes.

(Image de Downtown Frankfort, Ruger, A. , Ehrgott & Krebs Lith, www.loc.gov, wikipedia)

(Image de Downtown Frankfort, Ruger, A. , Ehrgott & Krebs Lith, www.loc.gov, wikipedia)

Entre 1870 et 1900, la population de la ville est passée de 5396 à 9487 personnes; le 3 février 1900, le gouverneur élu Willaim Goebel a été assassiné alors qu'il marchait pour se rendre au Capitole pour son inauguration : l'enquête a démontré que l'ancien Secrétaire d'État du Kentucky, Caleb Powers, a commandité le meurtre pour que l'ancien gouverneur William S. Taylor puisse rester au pouvoir. 

A partir de 1920, la population a commencé à croître plus régulièrement, passant de 9805 personnes à 11 916 en 1950; après les ravages de la grande dépression des années 1920 et de la prohibition, Frankfort a été durement frappée par la pauvreté et la criminalité. A la fin de la prohibition, la réouverture des distilleries a permis à l'économie de la ville de croître à nouveau, dès 1933. La Seconde Guerre mondiale a également fortement contribué au développement économique, démographique et structurel de la ville. 

L'essor de l'automobile et le dynamisme économique de Frankfort ont rapidement entraîné la congestion de la ville au niveau de la circulation, et un manque de places de parking; étant donné les difficultés d'accès au centre-ville, les promoteurs immobiliers et les hommes d'affaires ont construit 90 zones résidentielles autour du cœur de la ville, entre 1945 et 1970.  

Entre 1970 et 1990, la ville est passée de 21 902 et 25 968 habitants, puis de 27 741 en 2000 à 27 885 en 2016, après avoir connu entre-temps 2214 habitants entre 2000 et 2010. 

(Downtown Frankfort, photo de Daderot, 09/10/2012, wikipedia)

(Downtown Frankfort, photo de Daderot, 09/10/2012, wikipedia)

Géographie

Situé dans la région du Bluegrass (Nord de l'État), Frankfort est bordée par la Kentucky River et s'étend sur 37.8 Km², dont 37 Km² de terres; des petites vallées sont présentes dans les limites de la ville et accueillent différents quartiers.

La ville a un climat subtropical humide, avec une température annuelle moyenne de 19° C, incluant les minimales moyennes hautes de janvier (5.3 °C) et les maximales moyennes hautes de juillet (30.7 °C). Les températures moyennes minimales sont de - 5.6 °C en janvier et 17.7 ° C en juillet.

 Les précipitations les moins importantes ont lieu en octobre, avec 64.3 mm, et les plus élevées ont lieu en mars, avec 111.5 mm; les chutes de neiges les moins importantes ont lieu en novembre avec 1 cm et les plus élevées ont lieu en janvier avec 8.6 cm. 

(Le Kentucky State Capitole, vu depuis l'US Route 60, photo de Mobilus in Mobili, 17/01/2016, www.flickr.com, wikipedia)

(Le Kentucky State Capitole, vu depuis l'US Route 60, photo de Mobilus in Mobili, 17/01/2016, www.flickr.com, wikipedia)

(Downtown Frankfort, photo de Daderot, 09/10/2012, wikipedia)

(Downtown Frankfort, photo de Daderot, 09/10/2012, wikipedia)

Économie

Capitale administrative du Kentucky, Frankfort tire profit de la présence régulière de représentants politiques et de délégations pour faire fonctionner son économie.

L'administration publique représente près d'1/3 des emplois de la ville, avec aussi l'éducation, la santé et les services sociaux. L'industrie locale fournit notamment des volants en acier pour les automobiles, des plaquettes de frein, des autoradios ou encore des pièces plastiques pour l'automobile.

Le revenu annuel moyen par foyer est de $ 43 725, le revenu annuel moyen par personne est de $ 25 007; il y a 20% de la population qui vit sous le seuil de pauvreté et 13.9% des habitants de moins de 65 ans n'ont pas de couverture santé.

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

(Rue commerçante de Frankfort, photo www.downtownfrankfort.com)

(Rue commerçante de Frankfort, photo www.downtownfrankfort.com)

(Brighton Shopping Center, photo www.thebrokerlist.com)

(Brighton Shopping Center, photo www.thebrokerlist.com)

Sécurité publique

Ville de taille moyenne, Frankfort dispose de son propre Police Department, chargé de la sécurité publique et de la lutte contre la délinquance et la criminalité, avec 55 policiers. Le secours à la population est quant à lui assuré par 85 pompiers professionnels du Frankfort Fire Department. 

(Voiture du Frankfort PD, photo www.kledispatches.ky.gov)

(Voiture du Frankfort PD, photo www.kledispatches.ky.gov)

(Camion citerne du Franklin FD, photo Franklin Fire Department offical page, Facebook)

(Camion citerne du Franklin FD, photo Franklin Fire Department offical page, Facebook)

Transports

Accessible via l'Interstate I-64, l'US Route 60, l'US Route 127, l'US Route 421, et l'US Route 460, Frankfort ne possède pas d'aéroport commercial, mais dispose d'un aéroport privé où des vols privés et militaires ont lieu. Les transports publics sont assurés par 4 lignes de bus.

 

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