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Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

BAE Systems M777

(M777 de l'USMC à l'exercice à Camp Pendleton, 17/08/2009, www.flickr.com)

(M777 de l'USMC à l'exercice à Camp Pendleton, 17/08/2009, www.flickr.com)

Successeur du Rock Island Arsenal M-198, de même calibre, le Bae M777 de 155 mm est un canon de nouvelle génération, qui a été choisi par les Marines et l’US Army en 1997, en vue de remplacer leurs anciens systèmes d’artillerie, entrés en service en 1978.

Plus léger de 42% par rapport à son prédécesseur, le M777 peut être mis en batterie plus vite et être plus aisément transporté sous élingue par les MV-22 B, les CH-53 ou par les CH-47 de l’US Army.  Bien qu’il soit assemblé dans l’usine de Hattiesburg (Mississippi), le M777 voit ses pièces les plus complexes provenir du Royaume-Uni, par l’intermédiaire du site de Barrow in Furness ( Angleterre), qui emploie 400 personnes.

Entré en service opérationnel en mai 2005 chez les Marines, sur la base de Twentynine Palms (Californie), après une phase d’essais poussés, représentant 12.000 tirs effectués par 4 prototypes, le M777 a rapidement été engagé en Afghanistan, puis en Irak (respectivement en 2007 et 2008).  Plus rapide et plus efficace que l’aviation, l’artillerie lourde proposée par le M777 offre des délais d’intervention plus intéressants au niveau opérationnel, tout en étant moins cher que des bombes guidées.  Très satisfaits de leur nouvel obusier, les Marines en ont 471 en service actuellement dans leur composante terrestre.

Caractéristiques

D’origine britannique, le M777 est un système d’artillerie de calibre 155 mm, mesurant de 9.50 mètres (en convoi), à 10.70 mètres de long en batterie ; en ordre de combat, son poids est de 4.21 tonnes, et il peut être tracté par un camion.

L’utilisation intensive de titane a permis de réduire le poids total de 3.17 tonnes comparé au M- 198 ; lorsqu’il est remorqué, il peut être tracté à 88 Km/h sur route, ou à 50 Km/h en tous-terrains.

L’armement consiste en un canon de 155 mm, dont la portée maximale des obus non guidés est de 24.70 kilomètres, contre 30 kilomètres pour les obus assistés, voire 40 kilomètres pour les obus guidés par GPS type Excalibur, dont l’écart circulaire probable est de 5 mètres.

La cadence de tir maximale est de 5 coups à la minute, lors des combats intensifs, ou de 2 coups à la minute lors de phases de tir soutenues ; son système de contrôle de tir optique est compatible avec les systèmes digitaux, qui lui permet de rapidement repérer sa propre position, et de pointer son canon en direction de la cible bien plus rapidement qu’auparavant. Les projectiles ont une vitesse initiale de 827 mètres/seconde, et le baril du canon a une durée de vie allant jusqu’à 2650 coups tirés. Pour assurer sa stabilité, lors des phases de mise en batterie, puis de tir, des stabilisateurs prennent appui sur le sol, afin d’éviter tout déséquilibre. Le nombre d’artilleurs est de 9, à l’utilisation intensive, mais peut être réduit à 5 lors des phases moins soutenues

(M777 de la 15th MEU à Camp Pendleton, CA, photo de Sgt Jamean R. Berry, USMC, 05/12/2014, www.flickr.com)

(M777 de la 15th MEU à Camp Pendleton, CA, photo de Sgt Jamean R. Berry, USMC, 05/12/2014, www.flickr.com)

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