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Les États-Unis d'Amérique

Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

Boston

(Drapeau de la ville, image Svgalbertian, 19/04/2009, wikipédia)

(Drapeau de la ville, image Svgalbertian, 19/04/2009, wikipédia)

(Comté de Suffolk et emplacement de Boston, image Rcsprinter123, 26/05/2014, wikipédia))

(Comté de Suffolk et emplacement de Boston, image Rcsprinter123, 26/05/2014, wikipédia))

(Esplanade de la Charles River, photo de Riptor3000, 15/05/2017, wikipédia)

(Esplanade de la Charles River, photo de Riptor3000, 15/05/2017, wikipédia)

Histoire de Boston

Capitale de l'État du Massachusetts, Boston est aussi la plus grande ville de Nouvelle-Angleterre, avec 673 184 habitants (2016),  et a été fondée le 7 septembre 1630.

La première école publique d'Amérique a été créée à Boston en 1635, suivie par la création du collège d'Harvard en 1636. La ville de Boston est intégrée en 1699 à la colonie britannique de la Province de Massachusetts Bay.

Au cours du 18ème siècle, Boston joue un rôle important dans la contestation de l'autorité de la couronne britannique sur les colonies, où Londres lève de nouveaux impôts sur les colons, sans que ceux-ci ne soient représentes au parlement britannique, suscitant un sentiment de colère et d'injustice.

Bien que les représentants britanniques fassent quelques efforts et annulent certains impôts et taxes, le ressentiment contre les sujets de Sa Majesté continue de croître et la tension prend de l'ampleur, notamment à travers des pamphlets et des réunions publiques. En octobre 1768, le roi envoie 4000 soldats à Boston pour une démonstration de force, avec pour objectif de faire baisser les tensions et  pour mater les contestataires, mais l'inverse se produit et l'arrivée des soldats galvanise une partie des colons.

Désirant avoir les mêmes droits que les britanniques et la même représentation, les colons n'ont que partiellement envie d'être indépendants, mais les agissements de la couronne et de ses troupes conduisent au tristement célèbre massacre de Boston, le 5 mars 1770, lorsqu'un groupe de colons fait face à une patrouille britannique et qu'une fusillade éclate, tuant 5 colons et en blessant 6 autres. La couronne anglaise poursuit sa politique fiscale et taxe les habitants des 13 colonies, qui contestent de plus en plus cette pression sur eux.

Une taxe injuste sur le thé conduit plusieurs dizaines de contestataires, connus sous le nom des Fils de la Liberté, à monter à bord de navires marchands anglais dans le port de Boston le 16 décembre 1773 et à jeter par dessus bord 342 caisses de thé pour exprimer leur colère (Boston tea Party); les britanniques ferment ensuite le port en envoient d'autres troupes, tandis qu'une partie des colons s'organise en milices provinciales pour se défendre. La Révolution Américaine éclate lors des combats de Lexington et de Concord, en avril 1775, où les miliciens sont vainqueurs, ce qui pousse les anglais à prendre de nouvelles mesures de rétorsion et amène les colons à déclarer leur indépendance le 4 juillet 1776. Après plusieurs rudes années de combat, les 13 colonies gagnent leur indépendance en 1783.

Durant la dernière décennie du 18ème siècle, Boston passe d'une petite ville à l'économie stagnante à une influente cité, bénéficiant notamment d'une forte activité portuaire, et l'abolition de l'esclavage dans l'État en 1783 conduit de nombreux Noirs à rejoindre son territoire, dont la ville de Boston.

(Lithographie du Boston Tea Party, image de Nathaniael Currier, 1846, www.octc.kcts.edu, wikipédia)

(Lithographie du Boston Tea Party, image de Nathaniael Currier, 1846, www.octc.kcts.edu, wikipédia)

Au cours du 19ème siècle, Boston devient une grande cité industrielle, dont les productions s'exportent dans le monde entier : un réseau de cours d'eaux et de canaux facilite le déplacement des marchandises jusqu'aux sites de production, puis jusqu'au port, ce qui dynamise l'économie de la ville. Sa population passe de 61 392 habitants en 1830 à 136 881 en 1850 (dont environ 35 000 irlandais). 

L'attractivité économique de la ville amène des immigrants irlandais, italiens, allemands, libanais, français du Canada, russes et juifs à rejoindre Boston, où ils s'établissent dans des quartiers distincts. 

Le 20ème siècle voit les usines décliner et la ville cherche à renouveler son espace urbain, pour lutter contre la désertification de la ville, qui passe de 801 444 habitants en 1950 à 697 197 en 1960. 

Au cours des années soixante-dix, l'importance des institutions financières aux États-Unis s'accroît et Boston devient une place financière renommée, où s'établissent de nombreuses banques, compagnies d'assurance et d'investissements. Par ailleurs, l'attractivité de ses universités et de ses différents hôpitaux, qui innovent régulièrement, contribuent à renforcer l'économie de la ville. Entre les années 1980 et 2000, la ville a gagné 26 147 habitants.

Pour améliorer la circulation routière dans le centre-ville, l'immense chantier "Big Dig" est initié en 1985, avec notamment le projet de creuser un tunnel de 5.5 kilomètres pour remplacer une autoroute surélevée; coûteux et sujet à controverse, le chantier ne débute qu'en 1991 et s'achève  totalement en 2007, après avoir coûté $ 14 600 000 000 au lieu de $ 2 500 000 000

La construction de nouveaux quartiers d'affaires témoigne de ce dynamisme, et l'installation de nombreuses entreprises liées aux nouvelles technologies (aérospatiale, informatique, bio-médecine, pharmacie, robotique, numérique) font de Boston la 2ème pôle américain pour les hautes technologies, juste après la Sillicon Valley, en Californie. La ville a gagné 49 543 habitants entre 2010 et 2015.

Boston a été victime d'un double attentat le 15 avril 2013, lors du célèbre marathon de la ville, durant lequel 3 personnes ont été tuées et 264 ont été blessées; après l'identification des auteurs, grâce à des caméras de surveilla,ce, une gigantesque chasse à l'homme a eu lieu jusqu'au 19 avril, voyant même une partie de la ville devenir fantôme, à la demande des autorités. Un des suspects est abattu au cours d'une intense fusillade et son frère est appréhendé plus tard dans la soirée.

(Policiers peu après l'attentat du marathon de 2013, photo de Aaron "Tango" Tang from Cambridge, MA, 15/04/2013, www.flickr.com)

(Policiers peu après l'attentat du marathon de 2013, photo de Aaron "Tango" Tang from Cambridge, MA, 15/04/2013, www.flickr.com)

Géographie

S'étendant sur 232.1 Km², dont 125.4 Km² de terres, la ville de Boston s'élève à 5.80 mètres au-dessus du niveau de la mer, avec pour point culminant Bellevue Hall, à 100 mètres d'altitude.

Installée au bord de l'Atlantique, Boston est la seule capitale d'État du continent des États-Unis à posséder un littoral océanique. Elle est aussi le siège du Suffolk County.

La ville est bordée par la Charles River (qui la sépare de Cambridge) et la Mystic River (qui la sépare de Chelsea) et Boston compte un total de 23 quartiers.

Au niveau climatique, Boston est de type continental humide (2600 heures de soleil par an au total) avec quelques influences maritimes, les étés sont chauds et parfois humides, avec des averses occasionnelles, et les hivers sont fréquemment très froids, avec d'importantes chutes de neige épisodiques, type blizzard.

Les températures moyennes sont de 23° C en juillet, avec des pics à 32°C, et de - 1.7° C en janvier, pouvant atteindre jusqu'à -23° C, comme en 1957. La position géographique en bord de mer joue particulièrement sur les précipitations annuelles, qui peuvent atteindre 1100 mm d'eau, et jusqu'à 111 cm de neige. 

Le brouillard est fréquent, surtout au printemps et en été, et les menaces des tempêtes et des cyclones apparaissent plutôt en automne et en hiver. Bien que la ville n'ait jamais été frappée directement par une tornade, elle a déjà été placée plusieurs fois en état d'alerte.

(Quartiers de Boston, image de Goran tek-en, 09/02/2014, wikipédia)

(Quartiers de Boston, image de Goran tek-en, 09/02/2014, wikipédia)

Économie

Réputée pour son système de santé, Boston dispose de plusieurs grands centres hospitaliers, qui représentent à eux seuls 33.8% des emplois privés de la ville, suivis par le secteur de la finance et de l'assurance, avec 24% et l'éducation avec 15.5%. Boston est une ville de convention et de salons spécialisés.

La ville compte 29 établissements bancaires, d'investissement et d'assurance, 22 centres médicaux; centre d'affaires, la ville compte également environ 2500 restaurants, 73 hôtels et 4 grands centres commerciaux. Le taux de chômage est de 3.2% en mars 2017 et une grande partie des travailleurs provient d'autres villes voisines et ne réside pas à Boston.

L'accès à Boston est facilité pour les voyageurs par la présence de l'aéroport international, qui a vu passer 36 288 042 passagers en 2016, ainsi que par plusieurs ponts et tunnels, des autoroutes et des routes inter-urbaines. Un parc de 1076 bus, de 6 lignes de métro, de 4 lignes fluviales et 3 gares ferroviaires fluidifient la circulation.

La ville est aussi le lieu de nombreux événements populaires (marathon, parade de la St Patrick, fête du 4 Juillet, etc), ce qui génère d'importants revenus liés aux visiteurs. A titre d'exemple, la seule parade de la St Patrick attire environ 600 000 spectateurs.

Le port de Boston a vu transiter 237 000 containers en 2015, pour un poids total de 15 240 703 tonnes (dont 9 253 284 importées).

Le revenu moyen par foyer est de $ 55 777 et le revenu moyen par personne est de $ 35 728 (www.census.gov). Il y a 21.5% de personnes sous le seuil de pauvreté et 5.1% des personnes n'ont pas d'assurance santé.

Plus gros employeurs de Boston 

  • Massachusetts General Hospital : 14 752 emplois
  • Logan International Airport : 12 000
  • Bringham & Women's Hospital : 11 229 
  • Boston University : 9962
  • Children's Hospital : 7903 
  • State Street Bank & Trust Co : 7800
  • Beth Israël Deaconess Medical Center : 6695
  • Massachusetts Bay Transportation Authority : 6000
  • Fidelity : 5500
  • Boston Medical Center : 4917 
  • Tufts Medical Center : 3692
  • Dana-Farber Cancer Institute : 3607
  • John Hancok : 3430
  • Liberty Mutual : 3182 
(Massachusetts General Hospital, photo www.massgeneral.org)

(Massachusetts General Hospital, photo www.massgeneral.org)

(Siège de la State Street Bank & Trust Co, photo de Garrett A. Wollman, 24/03/2006, wikipédia)

(Siège de la State Street Bank & Trust Co, photo de Garrett A. Wollman, 24/03/2006, wikipédia)

(Salon ASM Microbe 2016 de micro-biologie, Boston Convention & Exhibition Center, photo de ArnoldRheinord, 19/06/2016, wikipédia)

(Salon ASM Microbe 2016 de micro-biologie, Boston Convention & Exhibition Center, photo de ArnoldRheinord, 19/06/2016, wikipédia)

(Faneuil Hall Marketplacet, photo de 6SN7, 09/09/2008, www.flickr.com)

(Faneuil Hall Marketplacet, photo de 6SN7, 09/09/2008, www.flickr.com)

(Parade de la St Patrick, South Boston, photo de James Byrum, 17/03/2013, www.flickr.com)

(Parade de la St Patrick, South Boston, photo de James Byrum, 17/03/2013, www.flickr.com)

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

Culture

Ville très culturelle, grâce à ses nombreux musées, concerts, expositions ou festivals, Boston est un haut lieu de la littérature, des arts (dont le théâtre) et d'histoire, grâce à ses anciens bâtiments, dont une partie symbolise l'accession à l'indépendance.

Boston dispose de la 3ème plus grosse bibliothèque publique des États-Unis, avec la Boston Public Library, qui contient plus de 24 000 000 d'ouvrages divers (livres, CD, DVD, cartes, microfilms, etc).

L'orchestre symphonique de Boston fait partie des 5 meilleurs des États-Unis (qui œuvre surtout au Boston Symphony Hall), et les musées de la ville ont attiré 6 630 537 visiteurs en 2016.

Parmi ces musées figurent

  • Le Museum of Fine Arts (450 000 pièces d'art)
  • L'Institute of Contemporary Art
  • Le Museum of Science (700 expositions interactives)
  • L'Old State House, construit en 1713 et qui retrace l'histoire de Boston 
  • La maison du révolutionnaire Paul Revere
  • Le navire USS Constitution, un des 6 premières frégates de l'US Navy, mise en service en 1798

Les nombreuses fêtes populaires telles que la 1ère nuit (lors du jour de l'An), la St Patrick, la fête nationale du 4 Juillet, le marathon de Boston, la parade du Patriot's Day, la Gay Pride, le carnaval caribéen, et les différents festivals cinématographiques et musicaux font de Boston une ville culturellement dynamique.

(Museum of Fine Arts, photo d'Alex Feldstein, 05/2006, www.alexfeldsteinphotography.com, wikipédia)

(Museum of Fine Arts, photo d'Alex Feldstein, 05/2006, www.alexfeldsteinphotography.com, wikipédia)

(Old State House, photo de Glenn Beltz, 10/08/2013, www.flickr.com)

(Old State House, photo de Glenn Beltz, 10/08/2013, www.flickr.com)

(Boston Symphony Hall, photo de Digfarenough, 08/05/2007, wikipédia)

(Boston Symphony Hall, photo de Digfarenough, 08/05/2007, wikipédia)

(Un bâtiment de la Boston Public Library, photo de Fcb981, 23/09/2007, wikipédia)

(Un bâtiment de la Boston Public Library, photo de Fcb981, 23/09/2007, wikipédia)

(USS Constitution pour les 213 ans de son lancement, photo de Kathryn Macdonald, Boston, 21/10/2010, www.dvidshub.net, wikipédia)

(USS Constitution pour les 213 ans de son lancement, photo de Kathryn Macdonald, Boston, 21/10/2010, www.dvidshub.net, wikipédia)

La sécurité publique

Comme la presque totalité des villes américaines, Boston est confrontée à la violence des rues, notamment en raison de la présence de quelques gangs qui opèrent des trafics de drogue, d'armes ou encore de marchandises volées ou contrefaites.

La police de Boston est en première ligne et s'organise en 11 districts, en plus du quartier général; la violence a entraîné 38 meurtres, 262 viols, 1559 vols, 2912 vols avec agression, 1287 vols de véhicules, et 13 047 effractions et vols à domicile en 2016.

Pour lutter contre la délinquance et la criminalité organisée, Boston dispose du Boston Police Department (BPD), qui est le plus importante dispositif de police de la Nouvelle-Angleterre, avec 2139 policiers et 550 civils.

Le BPD possède 1 groupe d'intervention type SWAT et 21 unités canines. 

(Voiture de patrouille du BPD, photo de Ben Schumin, 29/05/2010, wikipédia)

(Voiture de patrouille du BPD, photo de Ben Schumin, 29/05/2010, wikipédia)

Carte des postes de police

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

En plus de l'action des forces de police, Boston dispose du Boston Fire Department (BFD), fondé en 1678, qui intervient lors d'accidents de la circulation, d'accidents industriels, domestiques, ou de catastrophe naturelle.

Fort de 1500 pompiers professionnels, le BFD compte 35 casernes réparties dans toute la ville et possède 1 groupe d'intervention HAZMAT contre les substances dangereuses.

(Camion du BFD, photo de Tony Hisgett, Birmingham, UK, 22/09/2011, wikipédia)

(Camion du BFD, photo de Tony Hisgett, Birmingham, UK, 22/09/2011, wikipédia)

Carte des casernes

(Image: www.cityofboston.gov)

(Image: www.cityofboston.gov)

Les sports

Ville très dynamique, Boston dispose de plusieurs grandes infrastructures sportives, en particulier pour le Baseball, le hockey sur glace, le basketball et le football américain.

Boston compte 5 équipes professionnelles

  • Boston Red Sox : baseball
  • Boston Bruins : hockey sur glace
  • Boston Celtics : basketball
  • New England Patriots : football américain
  • New England Revolution : football 

Pour accueillir les grands événements sportifs, les stades de Gillette Stadium (68 750 places), Fenway Park (37 500), et TD Garden (17 565 à 18 625) sont à disposition du public.

La ville possède de nombreuses installations publiques telles que des terrains de tennis, des parcours de golf, des piscines, et des gymnases.

(Fenway Park, 23/10/2013, photo de Rick Berry, USAF, wikipedia)

(Fenway Park, 23/10/2013, photo de Rick Berry, USAF, wikipedia)

(Joueurs des New England Patriots, photo de JJ Hall, 14/12/2008, www.flickr.com)

(Joueurs des New England Patriots, photo de JJ Hall, 14/12/2008, www.flickr.com)

Boston dans la culture populaire

La ville est présente dans les séries suivantes

  • Ally McBeal, de David E. Kelley (1997-2002)
  • Boston Public, de David E. Kelley (2000-2004)
  • Boston Legal, de David E. Kelley (2004-2008)
  • Fringe, de J.J Abrams (2008-2013)
  • Rizzoli & Isles, de Janet Tamaro (2010-2016)
  • Being Human, de Tony Whithouse (2011-2014)
  • Falling Skies, de Robert Rodat (2011-2015)

Boston est aussi en toile de fond dans les films

  • Love Story, de Arthur Miller (1970)
  • Blown Away, de Stephen Hopkins (1994)
  • Will Hunting, de Gus Van Sant (1997)
  • Mystic River, de Clint Eastwood (2003)
  • The Town, de Ben Affleck (2010)
  • Knight & Day, de James Mangold (2010)
  • Shutter Island, de Martin Scorsese (2010)
  • The Social Network, de David Fincher (2010)
  • Zookeeper, de Frank Coraci (2011)
  • Ted, de Seth MacFarlane (2012)
  • Ted 2, de Seth MacFarlane (2015)

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