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Les États-Unis d'Amérique

Les États-Unis d'Amérique

Venez découvrir l'Histoire des États-Unis d'Amérique: géographie, villes, économie, culture, gastronomie, sports...

État : Colorado

(Drapeau du Colorado, wikipédia)

(Drapeau du Colorado, wikipédia)

(Sceau officielle du Colorado, image Svgalbertian, 18/05/2009, wikipédia)

(Sceau officielle du Colorado, image Svgalbertian, 18/05/2009, wikipédia)

(Localisation du Colorado, www.50states.com)

(Localisation du Colorado, www.50states.com)

Histoire

Tirant son nom de l'espagnol "colorado" qui signifie couleur rouge, en raison de la couleur de son sol, en partie fait de grès rouge, cet État abritait de nombreuses tribus amérindiennes (Apache, Arapaho, Cheyenne, Comanche, Shoshone), jusqu'à l'arrivée des conquistadors espagnols au 16ème siècle.

En 1706, l'explorateur et militaire espagnol Juan de Ulibarri prend la tête d'une expédition et revendique le territoire du Colorado, établissant des relations amicales avec les indiens Pueblo, tout en craignant l'avancée des français. Par la suite des affrontements ont lieu entre les espagnols, plusieurs tribus amérindiennes et les français.  En 1779, le gouverneur espagnol Juan Bautista de Anza prend la tête d'une force de 800 soldats et tue le chef Comanche Green Horn, puis il fonde en 1787 la colonie de San Carlos, mais cette tentative de colonisation échoue rapidement.

En grande partie intégré au vaste territoire espagnol d'Amérique du Nord (Mexique, Nouveau-Mexique, Californie, Floride), le Colorado devient progressivement un enjeu territorial disputé entre les espagnols, les français et les américains, dont la jeune nouvelle nation est intéressée par le flanc Est des montagnes Rocheuses, après l'achat de la Louisiane française en 1803.

Les revendications américaines conduisent à l'envoi de l'expédition Pike en 1806-1807, mais celle-ci est un échec; en 1810, Miguel Hidalgo y Costilla déclare l'indépendance du Mexique de l'Espagne, entraînant une guerre avec la couronne. En 1819, après avoir cédé leurs revendications des terres Sud et Ouest de la rivière Arkansas, les États-Unis obtiennent la Floride de l'Espagne. 

Après avoir obtenu son indépendance en 1821, le Mexique accepte les revendications territoriales espagnoles et sa population demeure sous le 37ème parallèle Nord. En 1846, les États-Unis entrent en guerre contre le Mexique qui cède finalement ses terres en 1848, ce qui permet l'implantation des américains dans les montagnes Rocheuses méridionales. 

L'immense terrain obtenu du Mexique est alors divisé entre le Nouveau-Mexique, l'Utah, le Kansas et le Nebraska; en 1850, un convoi découvre de l'or dans la rivière South Platte, et de 1859 à 1861, 100 000 chercheurs d'or affluent dans la région. Un véritable boom démographique a lieu et plusieurs villes sont créées, où la cupidité et la violence génèrent de fréquentes bagarres et de la corruption.

(Prospecteurs d'or vers Pikes Peak, 1858, photo www.alpenrosepress.com, wikipédia)

(Prospecteurs d'or vers Pikes Peak, 1858, photo www.alpenrosepress.com, wikipédia)

Le territoire organisé du Colorado est créé de 1861 à 1876, avec pour capitales Colorado City (1861-1862), Golden City (1862-1867) et Denver (1867-1876); une constitution est également rédigée pour administrer le territoire, qui est gouverné par 8 gouverneurs durant son existence.

Au cours de cette période, de nombreux malades de l'Est des États-Unis atteints de tuberculose sont envoyés profiter du climat sec du Colorado, où le nombre de patients augmenta fortement, sans que les services ou les équipements soient adaptés à leur accueil.

De 1863 à 1865, les tribus Comanche, Kiowa, Cheyenne et Arapaho lancent des attaques contre les colons, surtout dans les plaines, et ces derniers ripostent avec violence, notamment lors du massacre de Sand Creek en 1864, où des dizaines de femmes, d'enfants et de vieillards sont tués par les américains. Les amérindiens des différentes tribus sont progressivement placés dans des réserves (où la terre et les ressources sont limitées).

(Chefs Ouray et Chipeta, de la tribu des Ute, photo entre 1865 et 1880, www.loc.gov, wikipédia)

(Chefs Ouray et Chipeta, de la tribu des Ute, photo entre 1865 et 1880, www.loc.gov, wikipédia)

Non intégré à l'Union, le territoire du Colorado participe cependant à ses côtés à la guerre de Sécession (1861-1865) en fournissant 4000 soldats pour combattre les Confédérés, après une demande du président Abraham Lincoln. Après la victoire de l'Union en 1865, le territoire du Colorado devient un allié pour les États-Unis, dont le Congrès vote une loi d'habilitation le 3 mars 1875, spécifiant les conditions pour que le territoire du Colorado devienne un État.

Peu avant, à partir de 1873, des centaines de chasseurs de bisons et de dépeceurs sont venus décimer la population de bisons (elle passe de près de 100 000 000 à 750 en 1890 !),  pour s'enrichir grâce aux fourrures et à la viande; le célèbre Buffalo Bill tire profit de cette manne et se fait connaître pour son spectacle populaire Buffalo Bill's Wild West de 1882 à 1912.

Entre temps, le 1er août 1876 (18 jours après le centenaire des États-Unis), le président Ulysses S. Grant proclame l'admission de l'État du Colorado au sein de l'Union; le Colorado acquiert le surnom d'État centenaire et ses frontières sont les mêmes que celles de son territoire initial.

Les nombreuses ressources naturelles du Colorado (or, charbon, argent) en font un État attractif pour les prospecteurs, ce qui lui permet de se développer progressivement, au prix de lourdes pertes chez les mineurs. 

En 1893, les femmes obtiennent le droit de vote et à la même période, les mineurs créent des syndicats pour dénoncer la dangerosité de leur travail. En 1913, une grève de plusieurs milliers de mineurs entraîne un affrontement avec la Garde Nationale, appuyée par une milice privée, et 4 ouvriers sont tués en 1914. Une autre grève aboutit à la mort de 6 mineurs en 1927, tués par la Police d'État.

(Élevage bovin par des pionniers, photo entre 1898 et 1905, www.loc.gov, wikipédia)

(Élevage bovin par des pionniers, photo entre 1898 et 1905, www.loc.gov, wikipédia)

(Reste de la Yankee Girl Mine, construite en 1882, photo de Sandy Horvath-Dori, Grand Junction, Colorado, 27/09/2009, www.flickr.com)

(Reste de la Yankee Girl Mine, construite en 1882, photo de Sandy Horvath-Dori, Grand Junction, Colorado, 27/09/2009, www.flickr.com)

Au cours des années 1920, le Ku Klux Klan prend de l'ampleur en tant que mouvement politique dans le Colorado, mais ne parvient pas à faire passer ses lois et disparaît vers 1930. A la même période s'ouvrent les premières stations de ski du Colorado.

Il faut attendre 1933 pour que la législation fédérale permette aux mineurs de se syndiquer sans crainte de représailles. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le camp Hale (entre Red Cliffs et Leadville) accueille la 10th Mountain Division et héberge jusqu'à 15 000 soldats, pour les entraîner au combat en montagne. Toujours durant la guerre, le gouverneur républicain de l'État s'en prend à la discrimination raciale et à l'internement des nippo-américains, dont il prend publiquement la défense, ce qui lui coûte son mandat en 1943.

(Membres du Ku Klux Klan, 1921, photo www.memory.loc.gov, wikipédia)

(Membres du Ku Klux Klan, 1921, photo www.memory.loc.gov, wikipédia)

La période des années 1960 voit le Colorado autoriser les femmes à l'avortement en 1964, devenant ainsi le 1er État américain à le légaliser; des émeutes raciales secouent l'État à la fin des années soixante. 

Durant la guerre froide, le Colorado héberge le site du North American Air Defense Command (NORAD) sur la base souterraine de Cheyenne Mountain, enfouie sous 610 mètres de granite et occupant 2 hectares, avec des portes blindées de 25 tonnes.

Courant 1972, le Colorado refuse la possibilité d'organiser les Jeux Olympiques d'Hiver qui lui ont été accordés, après que sa population ai rejeté l'idée pour des raisons économiques et écologiques : il devient le seul État à avoir rejeté l'organisation de cet événement.

(Entrée Nord du complexe de Cheyenne Mountain, photo www.cheyennemountain.af.mil, wikipédia)

(Entrée Nord du complexe de Cheyenne Mountain, photo www.cheyennemountain.af.mil, wikipédia)

L'année 1999 est synonyme de tragédie lorsque 2 assaillants surviennent dans le lycée de Columbine, où ils tuent 12 élèves et 1 professeur et blessent 24 personnes avant de se suicider; ce traumatisme provoque une vive émotion au niveau national et les lois sur le contrôle des armes à feu sont remises en question. Un mémorial a été érigé dans le lycée depuis.

Le 20 juillet 2012, une nouvelle fusillade éclate, cette fois dans un cinéma à Aurora, où 1 tireur abat 12 personnes et en blesse 58, après avoir lancé une grenade lacrymogène et s'être muni d'un masque respiratoire et d'un gilet pare-balles. Il s'agit alors de la pire tuerie de masse des États-Unis (avant le massacre d'Orlando en 2016).

Arrêté près de sa voiture sur le parking du cinéma par la police, le suspect est condamné le 24 août 2015 à 12 peines de prison à vie et 3318 ans sans liberté sur parole.

En janvier 2014, le Colorado autorise l'usage du cannabis à usage médical et récréatif sur l'ensemble de son territoire, taxant au passage cette substance; 6 mois après le début de la vente à usage récréatif, l'État a déjà collecté $ 45 000 000 de recettes fiscales. En 2015, les revenus liés à la vente de cannabis ont dépassé ceux de l'alcool, rapportant $ 135 000 000 aux caisses de l'État.

(Mémorial de Columbine, photo de Seraphimblade, 23/02/2008, wikipédia)

(Mémorial de Columbine, photo de Seraphimblade, 23/02/2008, wikipédia)

(Boutique de cannabis, Denver, photo de Jeffrey Beall, 03/03/2012, wikipédia)

(Boutique de cannabis, Denver, photo de Jeffrey Beall, 03/03/2012, wikipédia)

Situation et géographie

Dans le Centre-Ouest des États-Unis, le Colorado est bordé au Nord par le Wyoming, au Sud par l'Oklahoma et le Nouveau-Mexique, au Nord-Est par le Nebraska, à l'Est par le Kansas et à l'Ouest par l'Utah. L'État appartient à l'Ouest des États-Unis.

Avec une superficie totale de 269 837 Km² (environ la taille de la Nouvelle-Zélande), le Colorado est le 8ème État de l'Union par sa taille, et il est long de 450 kilomètres et large de 610 kilomètres. Son point culminant est le Mount Elbert, à 4401.2 mètres d'altitude, et son point le plus bas est la rivière Arikaree, à 1011 mètres d'altitude, près de la frontière avec le Kansas.

Le Colorado (CO en abrégé) est le seul État américain à se trouver intégralement au-dessus de 1000 mètres d'altitude, et son territoire se compose de grandes plaines, entre 1000 et 2000 mètres d'altitude, du plateau du Colorado (1600 mètres d'altitude en moyenne), ainsi que des montagnes Rocheuses.

La forêt représente 9 874 329 hectares de surfaces, et les chaînes de montagnes ont 44 sommet qui culminent à plus de 4000 mètres d'altitude et 117 à plus de 3000 mètres d'altitude. 

Environ 70% de la population de l'État vit à l'Est des montagnes Rocheuses. Le Colorado compte 42 parcs d'État, dont 1 forêt d'État, 4 parcs nationaux, 11 forêts nationales, ainsi que 113 lacs et réservoirs, 158 rivières, et de très nombreux espaces naturels protégés.

Au niveau du climat, le Colorado est assez contrasté en raison de ses différents reliefs, qui impactent sur les températures (plus l'altitude est élevée, moins la température l'est), mais aussi sur les précipitations telles que les averses ou la neige. Des changements météorologiques brusques sont fréquents dans l'État, mais surviennent le plus souvent dans des zones inhabitées ou très peu habitées, ce qui limite les dégâts et les pertes humaines.

Les plaines de l'Est du Colorado sont régulièrement touchées par des tornades et sont plutôt sèches (380 à 640 mm d'eau par an), et une grande partie du territoire est souvent sèche, en raison de faibles précipitations; cependant, des crues éclairs ont déjà eu lieu, rendues encore plus dévastatrices par la sécheresse des sols. 

En ce qui concerne les régions montagneuses, elles sont davantage humides, grâce aux chutes de neige en hiver, que le redoux conduit à provoquer des crues, en particulier dans la Yampa River, la Colorado River, le Rio Grande ou encore l'Arkansas River. 

Les cours d'eau du Colorado sont des ressources essentielles à l'agriculture et aux villes dans les États du Nouveau-Mexique, d'Arizona, du Nevada, du Nebraska, du Kansas, de l'Oklahoma et du Texas (bien qu'ils aient eux-mêmes des cours d'eau). 

Le climat varie de zones semi-arides à un climat alpin, en passant par un climat subtropical dans certaines régions; en moyenne, les températures hivernales peuvent aller de -23° C à -8 °C, pour des températures estivales allant de 13 °C à 38 ° C.

Pour se donner une idée de l'écart potentiel de températures dans le Colorado, sachez que le 11 juillet 1888 à Bennett, il a été relevé 48 °C, tandis que la plus basse température relevée l'a été à Maybell, le 1er février 1985, avec - 52° C.

Au niveau de la vie animale, l'État est peuplé d'antilopes d'Amérique, de lynx,  d'élans, de cerfs mulets, de pumas, d'ours noirs, de loups, de bisons, de chiens de prairie, de furets, de nombreuses espèces de canards, d'oies des neiges, d'oies de Ross, de passereaux (219 genres), de nombreux picidés (12 genres), de rapaces nocturnes (13 genres), d'ardéidés (12 genres), de truites, de saumons, de ménominis des montagnes, de dorés jaunes, de poissons chats, d'archigans, ou encore de maskinongés. Ces très nombreuses espèces animales attirent un grand nombre de chasseurs et de pêcheurs chaque année, le tout sous un contrôle rigoureux des autorités.

La végétation est composée de sapins bleus, de pins aristés, de cerisiers de Virginie, de pins d'Oregon, d'épinettes d'Engelmann, de chênes caducs, de pins flexibles, de pins tordus, de peupliers à feuilles étroites, de pinus edulis, de pins ponderosa, de peupliers de Virginie, de genévriers des Rocheuses, de sapins du Colorado, et de sapins subalpins.

(Principaux cours d'eau du Colorado, image www.geology.com)

(Principaux cours d'eau du Colorado, image www.geology.com)

(Mount Elbert, photo de Hogs555, 27/09/2014, wikipédia)

(Mount Elbert, photo de Hogs555, 27/09/2014, wikipédia)

(Elk Mountains, photo de Hogs555, 29/06/2013, wikipédia)

(Elk Mountains, photo de Hogs555, 29/06/2013, wikipédia)

(Rocky Mountain National Park, photo de Charles M. Sauer, 21/05/2007, wikipédia)

(Rocky Mountain National Park, photo de Charles M. Sauer, 21/05/2007, wikipédia)

(Picketwire Canyon, photo de cm195902, 08/11/2009, www;flickr.com)

(Picketwire Canyon, photo de cm195902, 08/11/2009, www;flickr.com)

(Wold Creek Pass, photo www.landreport.com)

(Wold Creek Pass, photo www.landreport.com)

(San Juan Mountains, photo de John Fowler, 02/10/2008, www.flickr.com)

(San Juan Mountains, photo de John Fowler, 02/10/2008, www.flickr.com)

(Cmear Creek Falls, photo de Tom C, 23/11/2011, www.panoramio.com)

(Cmear Creek Falls, photo de Tom C, 23/11/2011, www.panoramio.com)

(Colorado National Monument, photo de Rennett Stowe, 27/07/2010, www.flickr.com)

(Colorado National Monument, photo de Rennett Stowe, 27/07/2010, www.flickr.com)

(Colorado River dans le Rocky Mountain National Park, photo de Hogs555, 14/06/2013, wikipédia)

(Colorado River dans le Rocky Mountain National Park, photo de Hogs555, 14/06/2013, wikipédia)

(Grand Valley, photo de Jimmy Thomas, 25/10/2009, www.flickr.com)

(Grand Valley, photo de Jimmy Thomas, 25/10/2009, www.flickr.com)

(Rivière South Platte, Douglas County, photo de Hogs555, 09/01/2013, wikipédia)

(Rivière South Platte, Douglas County, photo de Hogs555, 09/01/2013, wikipédia)

(Bear Lake, photo de Brian W. Schaller, 18/6/2016, wikipédia)

(Bear Lake, photo de Brian W. Schaller, 18/6/2016, wikipédia)

(Wolf Creek, Moffat County, photo de TheSoberPirate, 21/07/2009, wikipédia)

(Wolf Creek, Moffat County, photo de TheSoberPirate, 21/07/2009, wikipédia)

(Great Sand dunes, San Luis Valley, photo de Will Thomas, 03/09/2013, www.panoramio.com)

(Great Sand dunes, San Luis Valley, photo de Will Thomas, 03/09/2013, www.panoramio.com)

(Red Mountain Pass, photo de John Fowler, Placitas, NM, 11/07/2012, www.flickr.com)

(Red Mountain Pass, photo de John Fowler, Placitas, NM, 11/07/2012, www.flickr.com)

(East Rim Arch, Rattlesnake Canyon, photo de Pretzelpaws, 27/10/2005, wikipédia)

(East Rim Arch, Rattlesnake Canyon, photo de Pretzelpaws, 27/10/2005, wikipédia)

(Hanging Lake, Glenwood Canyon, photo de Joshuahicks, 29/5/2007, wikipédia)

(Hanging Lake, Glenwood Canyon, photo de Joshuahicks, 29/5/2007, wikipédia)

(Hauteurs près de Telluride, photo de Jackbauerinvc, 13/01/2007, wikipédia)

(Hauteurs près de Telluride, photo de Jackbauerinvc, 13/01/2007, wikipédia)

(Trappers Lake, photo www.trapperslake.com)

(Trappers Lake, photo www.trapperslake.com)

Population et comtés

Habité par 5 540 545 personnes, le Colorado a une population composée à 68.7% de Blancs, 21.3% d'hispaniques, 4.5% de Noirs et d'Afro-américains, 3.2% d'asiatiques, 1.6% d'amérindiens ou d'originaires d'Alaska, 0.2% d'Hawaïens ou d'originaires du Pacifique.

Les habitants du Colorado trouvent leur origines dans les pays germaniques (environ 22%) tels que l'Allemagne, la Suisse ou l'Autriche, suivis par les pays latinos (18%), l'Irlande (12%), l'Angleterre (12%), l'Italie (5.2%), ou la France (3.1%).

La représentation religieuse est variée, avec 16.8% de catholiques, 10.4% de protestants (baptistes, luthériens, presbytériens, épiscopaliens, etc), 3% de Mormons, 0.6% d'hindouistes, de bouddhistes et de taoïstes, 0.4% de juifs, 0.3% de musulmans.

Les principales villes du Colorado sont Denver (693 060), Colorado Springs (456 568), Aurora (359 407), Fort Collins (161 175), Lakewood (152 597), Thornton (133 451), Arvada (115 368), Westminster (113 130), Centennial (109 741),  Pueblo (109 412) et Boulder (107 349).

Population des comtés (2016)

ComtéPopulationComtéPopulation
Adams498 187Alamosa16 654
Arapahoe637 068Archuleta12 854
Baca3568Bent5861
Boulder322 226Broomfield66 529
Chaffee19 058Cheyenne1848
Clear Creek9436Conejos8129
Costilla3721Crowley5694
Custer4602Delta30 442
Denver693 060Dolores2056
Douglas328 632Eagle53 989
El Paso688 284Elbert25 231
Fremont47 446Garfield58 887
Gilpin5931Grand15 008
Gunnison16 408Hinsdale788
Huerfano6677Jackson1357
Jefferson571 837Kiowa1373
Kit Carson8195La Plata55 623
Lake7618Larimer339 993
Las Animas14 103Lincoln5643
Logan21 919Mesa150 083
Mineral732Moffat13 109
Montezuma26 999Montrose41 471
Morgan28 274Otero18 295
Ouray4857Park17 166
Phillips4288Pitkin17 752
Prowers11 922Pueblo165 123
Rio Blanco6545Rio Grande11 479
Routt26 648Saguache6389
San Juan694San Miguel8017
Sedgwick2407Summit30 374
Teller24 043Washington4908
Weld294 932Yuma10 103
(Comtés du Colorado, image www. geology.com)

(Comtés du Colorado, image www. geology.com)

(Centre-ville de Denver au levé du soleil, photo de Robert Kash, 02/02/2013, www.flickr.com)

(Centre-ville de Denver au levé du soleil, photo de Robert Kash, 02/02/2013, www.flickr.com)

(Centre-ville de Colorado Springs, photo de Phillip Stewart, 18/09/2011, www.flickr.com)

(Centre-ville de Colorado Springs, photo de Phillip Stewart, 18/09/2011, www.flickr.com)

(Mairie d'Aurora, photo de Jeffrey Beall, 28/12/2011, wikipédia)

(Mairie d'Aurora, photo de Jeffrey Beall, 28/12/2011, wikipédia)

(Vieux centre de Fort Collins, photo de Joe Wolf, 25/08/2007, www.flickr.com)

(Vieux centre de Fort Collins, photo de Joe Wolf, 25/08/2007, www.flickr.com)

(Vue aérienne de Lakewood, photo www.lakewood.org)

(Vue aérienne de Lakewood, photo www.lakewood.org)

(Thornton, photo www.brandyunruh.com)

(Thornton, photo www.brandyunruh.com)

(Arvada, photo de Mvanderkolk, 22/07/2015, wikipédia)

(Arvada, photo de Mvanderkolk, 22/07/2015, wikipédia)

(Centre-ville de Westminster, photo www.vestar.com)

(Centre-ville de Westminster, photo www.vestar.com)

(Southglenn, Centennial, photo www.colorado.com)

(Southglenn, Centennial, photo www.colorado.com)

(Historic Arkansas Riverwalk, Pueblo, photo de Carol M. Highsmith, 2015, Library of Congress, wikipédia)

(Historic Arkansas Riverwalk, Pueblo, photo de Carol M. Highsmith, 2015, Library of Congress, wikipédia)

(Vue de Boulder depuis les collines, photo de teofilo, 09/06/2008, www.flickr.com)

(Vue de Boulder depuis les collines, photo de teofilo, 09/06/2008, www.flickr.com)

Gouvernement

Administré par un gouvernement d'État, le Colorado est géré par 1 gouverneur d'État élu pour 4 ans, avec 2 mandats possibles (un Démocrate depuis 2011), et qui veille à l'application de la Constitution du Colorado.

Pour mener à bien sa mission, le gouverneur est renforcé par

  • 1 vice-gouverneur
  • 1 secrétaire d'État
  • 1 procureur général
  • 1 trésorier 

Ces responsables sont élus pour 4 ans, et travaillent en étroite collaboration avec les représentants des différentes administrations :

  • 1 directeur de la sécurité publique
  • 1 directeur des services pénitentiaires
  • 1 directeur de la Garde Nationale
  • 1 directeur des impôts 
  • 1 directeur de l'éducation
  • 1 directeur de l'enseignement supérieur
  • 1 directeur de la politique sanitaire et des finances
  • 1 directeur de la santé publique et de l'environnement
  • 1 directeur des services sociaux
  • 1 directeur du travail et de l'emploi
  • 1 directeur du logement
  • 1 commissaire à l'agriculture
  • 1 directeur de l'environnement
  • 1 directeur du personnel et de l'administration
  • 1 directeur de la consommation et des licences professionnelles 
  • 1 directeur des transports

En plus de ces hauts fonctionnaires, le Colorado est représenté démocratiquement au Sénat du Colorado, où se réunissent 65 membres de la Chambre des Représentants et 35 sénateurs, tous élus pour 4 ans. Ils peuvent être respectivement réélus durant 4 mandats et 2 mandats consécutifs.

Ces représentants élus siègent tous dans le Colorado State Capitol, construit à Denver en 1894 et identifiable grâce à son dôme doré.

(Colorado State Capitol, Denver, photo de Knapp.keith, 31/05/2011, wikipédia)

(Colorado State Capitol, Denver, photo de Knapp.keith, 31/05/2011, wikipédia)

(John W. Hickenlooper, Gouverneur d'État, photo www.colorado.gov)

(John W. Hickenlooper, Gouverneur d'État, photo www.colorado.gov)

Économie 

Considéré comme l'un des États les plus attractifs de l'Union, grâce à une économie diversifiée, le Colorado a un Produit Intérieur Brut (Gross Domestic Product de $ 315 983 000 000 en 2015.

Le Colorado bénéficie d'une économie variée, qui comprend de nombreuses entreprises dans l'agroalimentaire, les équipements de transport, les produits chimiques, les machines, l'électronique, l'extraction minière, l'aéronautique, l'armement, les télécommunications et un grand nombre d'exploitations agricoles.

En plus de ces différents acteurs économiques, l'État fédéral est très implanté dans le Colorado, avec notamment des installations militaires telles que le Cheyenne Mountain Complex (où est installé le NORAD), l'académie de l'US Air Force (Air Force Academy), basée à Colorado Springs, un centre de recherches de la NOAA situé à Boulder, le centre national de recherches atmosphériques, implanté à Boulder, une antenne de l'US Geological Survey, à Lakewood, ou encore l'atelier de fabrique de monnaie à Denver.  

Quelques entreprises dans le Colorado

EntrepriseActivité
Arrow ElectronicsComposants électroniques
EchoStarServices satellitaires 
Air MethodsTransport aérien médicalisé 
Frontier AirlinesTransport aérien commercial 
Western UnionFinances et transfert d'argent 

Les plus importants employeurs du Colorado sont 

  • Denver International Airport : 35 000 employés
  • Fort Carson : base militaire qui emploie 26 282 personnes (civils et militaires)
  • University of Colorado-Boulder : 13 300 personnes
  • Buckley Air Force Base : 11 004 employés civils et militaires
  • Lockheed Martin : constructeur aéronautique & de défense, 10 000 employés
  • Peterson Air Force Base : 9286 civils et militaires
  • Colorado State University, Fort Collins : 7000 employés
  • University of Colorado Hospital : 6550 employés
  • Poudre Valley Hospital : 6080 personnes 

Enfin, le tourisme joue un rôle très important dans l'économie de l'État, qui a reçu 77.7 millions de touristes en 2015, qui ont dépense un total de $ 19 100 000 000; cet afflux touristique a permis de conserver 160 000 emplois directs dans cette industrie.

Les visiteurs nationaux et étrangers ont profité des nombreuses activités proposées :

  • Canyoning/ rafting/ paddle/jet-ski/ canoë/ kayak (y compris en cascades)
  • Escalade (y compris sur glace) / spéléologie 
  • Randonnées pédestres (1905 parcours, dont un de 21 jours !)
  • Randonnées équestres
  • Ski alpin, ski de fond, snowboard, chiens de traîneau (23 stations, près de 2000 pistes)
  • Cyclisme/ cyclisme en montagne
  • Golf
  • Balades en quad, moto, 4x4
  • Deltaplane/ parachutisme/ parapente/ montgolfière/ tyrolienne/ wingsuit

Emplois occupés par activité 

Administration359 720Commerce291 380
Restauration244 780Santé et soutien199340
Finance & affaires169 260Éducation144 710
Transports140 430Construction130 190
Informatique104 170Industrie103 290

Exportations du Colorado en 2016

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

Principaux importateurs

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

(Denver World Trade Center, photo de wars, 03/05/2006, wikipédia)

(Denver World Trade Center, photo de wars, 03/05/2006, wikipédia)

(Contrôle de sécurité, aéroport de Denver, photo de dan paluska, 23/03/2009, www.flickr.com)

(Contrôle de sécurité, aéroport de Denver, photo de dan paluska, 23/03/2009, www.flickr.com)

(Cadets de l'Air Force Academy, photo de Ray McCoy, USAF, 21/07/2011, www.flickr.com)

(Cadets de l'Air Force Academy, photo de Ray McCoy, USAF, 21/07/2011, www.flickr.com)

(Siège de United Launch Alliance, Centennial, photo de Jeffrey Beall, 18/05/2013, wikipédia)

(Siège de United Launch Alliance, Centennial, photo de Jeffrey Beall, 18/05/2013, wikipédia)

(Usine Lockheed Martin à Deer Creek Canyon, photo de Mark Harden, www.bizjournals.com)

(Usine Lockheed Martin à Deer Creek Canyon, photo de Mark Harden, www.bizjournals.com)

(University of Colorado Hospital, photo de Jeffrey Beall, 29/04/2013, wikipédia)

(University of Colorado Hospital, photo de Jeffrey Beall, 29/04/2013, wikipédia)

(Touristes en randonnée au Sky Ranch Lutherian Camp, photo de Runner1928, 30/06/2005, wikipédia)

(Touristes en randonnée au Sky Ranch Lutherian Camp, photo de Runner1928, 30/06/2005, wikipédia)

(Station de ski d'Aspen, photo www.colorado.com)

(Station de ski d'Aspen, photo www.colorado.com)

(Hôtel Peck House à Empire, photo de Jeffrey Beall, 02/03/2011, wikipédia)

(Hôtel Peck House à Empire, photo de Jeffrey Beall, 02/03/2011, wikipédia)

Agriculture

Avec près de 36 000 fermes et ranches, l'agriculture du Colorado occupe 12 828 534 hectares et emploie 170 000 personnes directement et indirectement. 

Les produits agricoles du Colorado s'exportent auprès du Canada, du Mexique, du Japon, de la Corée du Sud et de la Chine, pour un montant de $ 1 800 000 000 (chiffre 2015).

Production agricole du Colorado

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

(Bovins dans le Colorado, photo www.colorado.gov)

(Bovins dans le Colorado, photo www.colorado.gov)

Énergies

Afin d'alimenter en énergie ses dizaines de milliers de maisons et d'immeubles, ses 111 hôpitaux, ses écoles, collèges et lycées, ses bureaux administratifs, ses infrastructures de transport, ou encore ses 18 laboratoires fédéraux (8880 employés) le Colorado nécessite une fourniture énergétique abondante et fiable.

La production électrique provient de centrales hydroélectriques, de centrales à charbon, de centrales hydroélectriques de sites pompage-turbinage, de sites de gaz d'enfouissement, du gaz naturel, d'éoliennes, de la biomasse, de centrales à pétrole et de panneaux solaires.

A titre d'information, 52 MW suffisent pour alimenter environ 13.500 maisons.

Principales installations 

Nombre & type d'installation Puissance totalePrincipal site
41 barrages hydroélectriques661.1 MWMorrow Point 173.2 MW
28 centrales photovoltaïques194 MWHooper Solar 52 MW
20 centrales éoliennes terrestres2968.8 MWLimon Wind 600.6 MW
19 centrales GN (combustion)3144.7 MWRawhide 506.8 MW
13 centrales à charbon (vapeur)5573.9 MWComanche 1634.5 MW
13 centrales au fioul202.7 MWBurlington 129.4 MW
2 centrales GN (vapeur)94.6 MWGeorge Birdsall 59.6 MW
(Barrage de Morrow Point, photo de Alan Stark, 04/07/2011, www.flickr.com)

(Barrage de Morrow Point, photo de Alan Stark, 04/07/2011, www.flickr.com)

(Centrale de Comanche, photo de Allan Best, 2014, www.mountainnews.net)

(Centrale de Comanche, photo de Allan Best, 2014, www.mountainnews.net)

(Centrale de Rawhide, photo www.prpa.org)

(Centrale de Rawhide, photo www.prpa.org)

(Panneax solaires à Rawhide, photo www.prpa.org)

(Panneax solaires à Rawhide, photo www.prpa.org)

Éducation

Avec 144 710 emplois liés à l'éducation, l'État du Colorado possède 1818 écoles publiques et privées, 647 lycées, 5 collèges d'enseignement supérieur, et 12 universités publiques.

(Bâtiment des Sciences du comportement, Colorado State University, photo de Spilly816, 26/09/2011, wikipédia)

(Bâtiment des Sciences du comportement, Colorado State University, photo de Spilly816, 26/09/2011, wikipédia)

(Central High School, Grand Junction, photo de Tewy, 04/11/2006, wikipédia)

(Central High School, Grand Junction, photo de Tewy, 04/11/2006, wikipédia)

Transports

Situé au cœur des montagnes Rocheuses, avec 6 États limitrophes, le Colorado dispose d'un bon réseau routier et autoroutier, afin d'assurer des communications rapides avec ses voisins, mais aussi à l'intérieur de son territoire.

Le Colorado Department of Transportation assure l'entretien des routes de l'État, ce qui représente un total de 14 715 kilomètres de routes, incluant 3429 ponts, ainsi que le bon fonctionnement des 14 aéroports de l'État et des voies ferrées.  

5 autoroutes inter-États

  • L'Interstate I-70 : relie les comtés de Mesa et de Kit Caron, sur près de 720 kilomètres 
  • L'Interstate I-25 : relie Trinidad (CO) à Wellington (CO) sur 490.91 kilomètres 
  • L'Interstate I-76 : relie Arvada (CO) à Julesburg (CO) sur 297.65 kilomètres 
  • L'Interstate I-225 : relie Denver (CO) à Aurora (CO) sur 19.24 kilomètres
  • L'Interstate I-270 : relie Welby (CO) à Denver (CO) sur 11.43 kilomètres

17 autoroutes d'État

(Grandes routes du Colorado, www.geology.com)

(Grandes routes du Colorado, www.geology.com)

1 aéroport international

  • Denver : 5 pistes de 3658 mètres, 1 piste de 4877 mètres, 572 520 mouvements aériens et près de 58 000 000 de passagers 

aéroports régionaux

  • San Luis Valley : 1 piste de 2597 mètres
  • Eagle County : 1 piste de 2743 mètres, 320 111 passagers en 2015
  • Grand Junction : 1 piste de 3201 mètres, 1 piste de 1677 mètres
  • Gunnison-Crested Butte : 1 piste de 2865 mètres
  • Montrose : 1 piste de 3048 mètres, 1 piste de 2286 mètres
  • Telluride : 1 piste de 2167 mètres

7 aéroports municipaux et de comtés

(Tour de contrôle de Denver, photo de TastyPoutine, 07/06/2014, wikipédia)

(Tour de contrôle de Denver, photo de TastyPoutine, 07/06/2014, wikipédia)

(Gare de Denver, photo de Alex Patton, 21/08/2006, wikipédia)

(Gare de Denver, photo de Alex Patton, 21/08/2006, wikipédia)

(Interstate I-25, photo de Drunkdriver, 23/09/2011, wikipédia)

(Interstate I-25, photo de Drunkdriver, 23/09/2011, wikipédia)

(Train de passagers, Royal Gorge Route, Canon City, photo www.colorado.com)

(Train de passagers, Royal Gorge Route, Canon City, photo www.colorado.com)

(Tramway à Denver, photo de CGP Grey, 10/08/2009, wikipédia)

(Tramway à Denver, photo de CGP Grey, 10/08/2009, wikipédia)

Sécurité et Défense

L'État du Colorado possède un important dispositif de sécurité publique, incluant des Police Department, Sheriff Department/Office, et une police d'État.

Les Police Department surveillent les grandes villes et les villes de taille moyenne, tandis que les Sheriff Department/Office sécurisent les comtés. La plus importante force de police est celle de Denver, avec 1468 policiers et le plus important bureau du sheriff est celui du comté de Jefferson, avec 535 policiers.

Enfin, la Police d'État dispose de 1107 policiers, qui patrouillent sur l'intégralité du territoire, avec en priorité la sécurité routière : cette force possède 5 avions de surveillance, pour mieux observer et contrôler l'immense territoire à sa charge.

L'action des forces de police est complétée par la Justice, qui décide du placement ou non des suspects au sein du Colorado Department of Corrections.

Effectifs des forces de l'ordre

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

Au quotidien, les pompiers du Colorado des différentes villes contribuent à la sécurité publique en intervenant sur des accidents de la circulation, des incendies, des accidents domestiques ou industriels, ou encore lors de catastrophes naturelles (tornades, glissement de terrain, inondation).

Effectifs des services de secours

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

Le Colorado accueille sur son territoire plusieurs grandes installations militaires actives, dont les sites de Cheyenne Mountain (NORAD), Peterson Air Force Base, Schriever Air Force Base, Buckley Air Force Base, Fort Carson, ou encore l'Air Force Academy à Colorado Springs.

Ces installations ont un fort impact sur l'économie locale et sur celle de l'État, grâce au personnel employé et aux sous-traitants sous contrat avec le Department of Defense.

US Air Force

  • 3 avions de transport léger DHC-6

US Army

  • 554 blindés de transport M-113
  • 268 chars M-1
  • 186 blindés de transport M-2
  • 72 canons automoteurs M-109 de 155 mm
  • 48 hélicoptères d'attaque AH-64
  • 18 canons tractés M-119 de 105 mm
  • 7 hélicoptères de transport CH-47
  • 6 hélicoptères de transport UH-60

Effectifs actifs

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

(AH-64 de la 4th Infantry Division, Fort Carson, photo de Sgt Jonathan C. Thibault, www;fortcarsonmountaineer.com)

(AH-64 de la 4th Infantry Division, Fort Carson, photo de Sgt Jonathan C. Thibault, www;fortcarsonmountaineer.com)

Ces installations sont complétées par celles de l'Air National Guard du Colorado et de l'Army National Guard du Colorado.

Air National Guard (ANG)

  • 15 chasseurs F-16
  • 6 avions de transport léger C-21

Air Force Reserve (AFRES)

  • 13 avions de transport moyen C-130

Army National Guard (ARNG)

  • 38 hélicoptères de transport UH-60
  • 8 hélicoptères de transport CH-47
  • 4 hélicoptères de transport UH-72
  • 1 avion de transport léger C-26
(F-16 C de la Colorado Air National Guard, photo de Robert Sullivan, 17/09/2003, www.flickr.com)

(F-16 C de la Colorado Air National Guard, photo de Robert Sullivan, 17/09/2003, www.flickr.com)

(C-130 de l'AFRES à Peterson AFB, photo de Master Sgt Daniel Butterfield, USAF, 05/06/2010, www.302aw.afrc.af.mil)

(C-130 de l'AFRES à Peterson AFB, photo de Master Sgt Daniel Butterfield, USAF, 05/06/2010, www.302aw.afrc.af.mil)

(Création : Vincent CHARLES)

(Création : Vincent CHARLES)

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